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Transplantation de cellules pancréatiques: une percée pour le diabète de type 1?

Les résultats d’un essai clinique de phase 3 sont salués comme une «percée» dans le traitement du diabète de type 1, après avoir constaté que la transplantation de cellules d’îlots pancréatiques – cellules du pancréas contenant des cellules productrices d’insuline – empêchait la vie potentiellement réductions de la glycémie chez les patients atteints de la maladie.

[Une femme atteinte de diabète mesure la glycémie]

Selon le Dr Xunrong Luo, professeur agrégé de médecine et de chirurgie à la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern à Chicago, les résultats montrent que la transplantation de cellules d’îlots est une option de traitement viable pour les diabétiques de type 1 les niveaux de glucose ou d’hypoglycémie.

Qui plus est, l’équipe affirme que les résultats suggèrent que la transplantation de cellules d’îlots pourrait éliminer le besoin d’une insulinothérapie à vie pour les personnes atteintes de diabète de type 1.

Les chercheurs ont récemment publié leurs résultats dans un journal de l’American Diabetes Association.

Le diabète de type 1 représente environ 5% de tous les cas de diabète aux États-Unis. Il se produit lorsque les cellules bêta dans les îlots du pancréas sont incapables de produire de l’insuline – l’hormone qui régule les niveaux de glucose sanguin en favorisant le transport du glucose de la circulation sanguine vers d’autres cellules, où il est utilisé pour l’énergie.

Les personnes atteintes de diabète de type 1 ont besoin d’un traitement à vie à l’insuline, soit par des injections quotidiennes multiples avec un stylo à insuline, des seringues ou une pompe à insuline, ce qui aide à réguler la glycémie.

Cependant, même avec un traitement, certaines personnes atteintes de diabète de type 1 continuent de connaître des fluctuations du taux de sucre dans le sang.

L’hypoglycémie et ses complications potentiellement mortelles

L’hypoglycémie survient lorsque la glycémie chute à des niveaux anormalement bas, normalement inférieurs à 70 mg / dL. Les signes précurseurs d’hypoglycémie comprennent le tremblement, la transpiration, la confusion, la vision floue / altérée et la fatigue.

Cependant, certaines personnes peuvent ne présenter aucun signe avant-coureur – une condition connue sous le nom d’hypoglycémie inconsciente. Ces personnes sont plus susceptibles de développer des complications graves à la suite d’une hypoglycémie, y compris des convulsions, le coma et la mort.

«Même avec les meilleurs soins, environ 30% des personnes atteintes de diabète de type 1 ne sont pas conscientes des baisses dangereuses de la glycémie», note le Dr Griffin P. Rodgers, directeur de l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales ( NIDDK), ce qui a aidé à financer la nouvelle étude.

Bien que des systèmes continus de surveillance de la glycémie ou des thérapies comportementales puissent prévenir de telles complications chez certains diabétiques de type 1 qui souffrent d’hypoglycémie sévère, ils ne sont pas tous bénéfiques.

Cela souligne le besoin de traitements alternatifs, et le Dr Luo et ses collègues croient en avoir identifié un: la greffe de cellules des îlots pancréatiques.

Comment fonctionne la transplantation d’îlots?

Pour leur étude, les chercheurs ont recruté 48 patients atteints de diabète de type 1 qui, malgré les soins prodigués par un spécialiste du diabète ou un endocrinologue, étaient continuellement sensibles à l’hypoglycémie et en ont souvent ressenti des complications.

Tous les patients ont subi au moins une greffe de cellules d’îlots. Cela implique l’implantation de cellules saines d’îlots pancréatiques provenant d’un donneur décédé dans le receveur.

La procédure de transplantation est peu invasive; les cellules des îlots donneurs sont purifiées, traitées et perfusées dans la veine porte du receveur – le vaisseau qui transporte le sang de l’intestin vers le foie – à travers un petit cathéter qui est inséré dans l’abdomen du receveur.

Une fois la greffe terminée, les cellules bêta implantées dans les cellules des îlots commencent à produire de l’insuline peu de temps après. Cependant, il faut plus de temps pour que les nouvelles cellules des îlots deviennent pleinement fonctionnelles. Jusque-là, les patients devront continuer l’insulinothérapie pour le contrôle de la glycémie.

Dans cette étude, les sujets qui prenaient encore de l’insuline 75 jours après la transplantation initiale ont subi une deuxième greffe. Une deuxième greffe a été nécessaire pour 25 participants, tandis qu’un sujet a subi trois transplantations.

« Une nouvelle ère de thérapies révolutionnaires pour le diabète de type 1 »

Les niveaux de glucose dans le sang, la conscience hypoglycémique et l’incidence des événements hypoglycémiques graves chez les participants ont été évalués 1 et 2 ans après la transplantation.

Après un an, les chercheurs ont constaté que 88% des participants présentaient des taux de glucose presque normaux, que leur conscience hypoglycémique avait été rétablie et qu’ils n’avaient eu aucun épisode hypoglycémique grave. Ces résultats ont persisté chez 71% des participants 2 ans après la transplantation.

Après 1 an, l’insulinothérapie n’était plus nécessaire pour 52% des participants.

Commentant leurs découvertes, le Dr Luo dit:

«La greffe d’îlots annonce une nouvelle ère de thérapies révolutionnaires pour le diabète de type 1 qui n’est pas contrôlé par les traitements conventionnels.

Ces résultats montrent clairement que la transplantation d’îlots est une option de traitement viable pour les personnes atteintes de diabète de type 1 et qui souffrent d’hypoglycémie grave. Nos recherches ont montré que les cellules des îlots transplantés assuraient un contrôle glycémique, rétablissaient la conscience de l’hypoglycémie et assuraient une protection contre les événements hypoglycémiques graves. « 

Le besoin d’utilisation de médicaments immunosuppresseurs à vie est une préoccupation

Les chercheurs notent que cinq participants ont présenté des complications liées à la greffe – comme une réduction de la fonction rénale – tandis que deux participants ont présenté des infections liées à l’immunosuppression. Cependant, ils disent qu’aucun des effets secondaires ont conduit à l’invalidité ou la mort.

Les patients diabétiques de type 1 qui subissent une transplantation d’îlots devront prendre des médicaments immunosuppresseurs pour le reste de leur vie afin d’empêcher leur corps de rejeter les cellules du donneur, notent les chercheurs.

Co-auteur de l’étude Dr.Tom Eggerman, responsable scientifique du consortium Clinical Islet Transplantation (CIT) au NIDDK, note que les médicaments immunosuppresseurs peuvent provoquer de graves effets secondaires.

Selon lui, la transplantation d’îlots n’est qu’une option de traitement raisonnable pour les personnes atteintes de diabète de type 1 qui ont une hypoglycémie sévère malgré un traitement optimal, ou pour les personnes qui prennent déjà des immunosuppresseurs après avoir subi une greffe de rein.

L’équipe continuera de surveiller les participants à l’étude pour déterminer les avantages à long terme de la greffe d’îlots et si ces derniers l’emportent sur les risques associés à l’utilisation continue de médicaments immunosuppresseurs.

Mais pour l’instant, le docteur Nancy D. Bridges, directrice de la branche de transplantation de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que son étude représente le « premier essai de licence d’un produit cellulaire ». pour le traitement du diabète de type 1 « .

«L’homologation est essentielle car elle assurera la qualité, la cohérence et la sécurité du produit des îlots, améliorera l’accès des patients à la greffe d’îlots et accélérera la recherche continue qui, nous l’espérons, sera adaptée à une plus grande population de diabétiques de type 1  » Elle ajoute.

Plus tôt ce mois-ci, a rapporté une étude dans laquelle les chercheurs ont découvert comment encourager les cellules bêta cultivées en laboratoire à mûrir en cellules productrices d’insuline fonctionnelles.

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