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Trouble affectif saisonnier: pourriez-vous repérer les signes?

L’hiver est bel et bien sur nous. Pour de nombreuses régions, cela signifie un temps misérable, moins de lumière du soleil et des jours plus sombres. Bien que nous préférerions que nos journées soient remplies de chaleur et de soleil, beaucoup d’entre nous s’adaptent aux changements saisonniers. Mais pour d’autres, le changement des saisons peut déclencher une forme de dépression.

[Une femme triste regardant par la fenêtre]

D’abord décrit en 1984 par le Dr Norman Rosenthal des États-Unis, le trouble affectif saisonnier (TAS), également connu sous le nom de désordre saisonnier, est une forme de dépression qui peut survenir à certains moments de l’année.

Mind, une organisation britannique qui fournit des conseils et un soutien aux personnes ayant des problèmes de santé mentale, note que la majorité des personnes souffrant de troubles affectifs saisonniers éprouvent la maladie pendant les mois d’hiver. Certaines personnes peuvent être affectées par l’inversion et souffrir de dépression pendant les mois d’été, mais c’est très rare.

Selon Beth Murphy, chef de l’information chez Mind, la condition est souvent non diagnostiquée, ce qui rend difficile de savoir combien de personnes souffrent du trouble. Les personnes présentant des symptômes de dépression saisonnière éprouvent souvent 2 ou 3 ans de maladie avant d’être diagnostiquées.

Cependant, Murphy dit que les estimations montrent qu’environ 10% de la population en Europe du Nord éprouve des symptômes plus légers de la condition, tandis que 2% éprouvent des symptômes plus graves.

Selon la Cleveland Clinic, environ 500 000 personnes aux États-Unis souffrent de dépression saisonnière et environ 10 à 20% de la population américaine souffre de formes plus légères de ces troubles.

Mais quel que soit le nombre de personnes souffrant de TAS dans le monde, les experts affirment que les médecins semblent ne pas être conscients de cette maladie.

Helen Hanson, présidente de l’Association des troubles affectifs saisonniers (SADA) au Royaume-Uni et une personne souffrant de SAD, a déclaré:

« Je dirais que nous constatons toujours que la profession médicale ne semble pas avoir une connaissance suffisante de la maladie et en particulier de sa complexité: un schéma de présentation avec la dépression doit être noté avant qu’un diagnostic puisse être posé et les médecins généralistes qui ne pas avoir SAD sur leur ordre du jour peut encore manquer complètement.

Alors, quels sont les signes de SAD à surveiller?

Les symptômes de la dépression saisonnière

Selon Murphy, SAD peut commencer à tout âge. Cependant, il est plus susceptible de se développer avant l’âge de 21 ans et est deux fois plus susceptible de se développer chez les femmes que chez les hommes.

De nombreux symptômes du TAS sont similaires à ceux associés à la dépression «ordinaire», tels que l’anxiété, les changements d’humeur et les attaques de panique.

D’autres symptômes incluent:

Photo sombre d'une fille souffrant de troubles affectifs saisonniers

  • Manque d’énergie pour les tâches quotidiennes
  • Système immunitaire affaibli
  • Irritabilité
  • Manque de concentration
  • Suralimentation et gain de poids
  • L’abus d’alcool ou de drogue
  • Sentiments de culpabilité et d’inquiétude
  • Problèmes de sommeil
  • Libido réduite
  • Problèmes sociaux et relationnels

Causes potentielles de la dépression saisonnière

On ne sait pas quelles sont les causes exactes du TAS, mais des recherches antérieures ont suggéré que puisque la maladie survient au cours du changement des saisons, les changements de lumière peuvent déclencher le trouble.

Murphy explique que lorsque la lumière frappe la rétine à l’arrière de l’œil, les messages sont envoyés à l’hypothalamus – la partie du cerveau responsable du sommeil, de l’appétit, de la libido, de la température, de l’humeur et de l’activité.

« S’il n’y a pas assez de lumière, ces fonctions risquent de ralentir et de s’arrêter graduellement », explique M. Murphy, ajoutant:

« Certaines personnes semblent avoir besoin de beaucoup plus de lumière que d’autres pour que leur corps fonctionne normalement, et sont donc plus susceptibles de développer des symptômes de dépression saisonnière lorsque les niveaux de lumière sont faibles. »

On pense que les niveaux de sérotonine – un neurotransmetteur dans le cerveau – peuvent également jouer un rôle dans la cause de la dépression saisonnière.

Des niveaux bas de sérotonine ont été trouvés dans les personnes qui souffrent de dépression, particulièrement pendant les mois d’hiver. Cela suggère que les personnes atteintes de TAS peuvent avoir une déficience du système cérébral qui libère et absorbe la sérotonine.

La recherche a également révélé que les personnes atteintes de TAS produisent des niveaux plus élevés de l’hormone mélatonine en hiver, par rapport aux personnes qui ne sont pas atteintes.

La glande pinéale dans le cerveau produit de la mélatonine lorsque nous sommes exposés à l’obscurité, ce qui nous fait dormir. Quand il fait jour, la production de mélatonine s’arrête, nous réveillant.

Mais Murphy dit que la recherche a montré que la mélatonine est peu susceptible d’être la seule cause de SAD.

« Nous savons que si quelqu’un avec des niveaux élevés de mélatonine est exposé à une lumière vive, leurs niveaux de mélatonine tombent à la normale », dit-elle. « Cependant, les essais ont montré que même après que leurs niveaux de mélatonine sont revenus à la normale, la plupart des gens continuent à éprouver les symptômes dépressifs de SAD. »

Des études antérieures ont également montré que le TAS pouvait être causé par une perturbation de l’horloge corporelle. Il a été suggéré que les personnes atteintes de TAS peuvent avoir une horloge corporelle défectueuse qui est incapable de régler le rythme circadien du corps au jour, ce qui provoque la fatigue et les symptômes dépressifs.

De plus, Murphy affirme que, comme d’autres formes de dépression, le TAS pourrait être déclenché par des événements traumatiques, une maladie physique, un changement de régime alimentaire ou de médicaments ou l’utilisation ou le retrait de drogues ou d’alcool.

«Je ne pouvais pas faire le lien avec l’obscurité et le temps terne»

Helen Hanson, de SADA, a d’abord ressenti des symptômes de dépression saisonnière à l’âge de 13 ans. Elle a eu la grippe hivernale et s’est sentie déprimée et anxieuse pendant plusieurs mois.

Son médecin lui a prescrit des antidépresseurs et elle s’est sentie mieux à l’approche des mois d’été.

«J’ai probablement eu un TAS sous-syndromal, comme ma mère, pendant la plus grande partie de ma vie d’adulte, mais il est apparu comme une incapacité à se lever les matins d’hiver, une profonde aversion pour novembre et décembre et un sentiment général de désespoir. pas reconnu comme saisonnier », explique Hanson.

Elle explique qu’il n’y avait aucun symptôme récurrent jusqu’à ce qu’elle atteigne sa fin des années 30, quand elle est passée d’un appartement moderne et lumineux à une maison mitoyenne sombre Edwardian.

Hanson a contracté la grippe hivernale, suivie d’une labyrinthite, une infection de l’oreille interne. Ces conditions l’ont maintenue à la maison pendant des semaines, pendant lesquelles elle a éprouvé la maladie et le vertige.

« J’ai développé une dépression post-virale, qui s’est progressivement améliorée, mais ses symptômes sont revenus subitement et de façon inattendue au mois de septembre suivant, sans aucune maladie concomitante, je me suis plus ou moins arrêtée », explique-t-elle.

Au cours des trois années qui suivirent, Hanson tenta une série de remèdes d’entraide pour tenter de vaincre sa dépression, mais cela n’a pas aidé. Elle dit:

« Je savais que je détestais les ténèbres et le temps terne mais je n’ai pas fait le lien parce que je ne savais pas qu’il y en avait un.

Finalement, j’ai vu un nouveau médecin et elle a repéré un modèle. Elle m’a montré vers SADA. Je suis allé à leur assemblée générale annuelle et j’ai réalisé avec un immense soulagement que j’étais parmi mes compagnons de maladie et que nous avions tous quelque chose avec un nom. Je n’étais pas fâché après tout. « 

Traitement pour SAD

Hanson est maintenant en mesure de gérer son TAS avec une combinaison d’antidépresseurs et de luminothérapie (photothérapie).

Dame assise devant une boîte à lumière

Selon SADA, la luminothérapie a démontré son efficacité dans jusqu’à 85% des cas de SAD diagnostiqués.

Le traitement consiste en une exposition à la lumière artificielle d’une boîte de luminothérapie pour une moyenne de 2 heures par jour. La lumière émise par la boîte imite la lumière naturelle extérieure et est au moins 10 fois l’intensité de l’éclairage domestique standard.

Les experts croient que la luminothérapie fonctionne en régulant les substances chimiques cérébrales liées à l’humeur, ce qui atténue les symptômes du TAS.

Les caissons lumineux peuvent être achetés pour être utilisés à la maison, mais Mind affirme que dans certains cas, des cours plus structurés de luminothérapie supervisés par un professionnel de la santé peuvent être plus bénéfiques.

Cependant, Murphy a dit que la luminothérapie n’est pas le seul traitement pour le TAS:

«Les traitements parlants, tels que le counseling, la psychothérapie ou la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peuvent être extrêmement utiles pour aider les gens à composer avec les symptômes.Les antidépresseurs peuvent être prescrits aux personnes souffrant de troubles graves et peuvent être combinés avec la luminothérapie.

Le traitement ne doit pas nécessairement impliquer des interventions extérieures. Mind déclare que de nombreuses personnes souffrant de SAD ont trouvé des options d’auto-traitement utiles.

L’organisation recommande d’éviter les situations stressantes, d’adopter une alimentation et un exercice sains et d’essayer d’obtenir autant d’exposition à la lumière naturelle que possible pendant la journée.

Mais Murphy dit qu’il est important que les personnes qui sont incapables de gérer les symptômes de la dépression saisonnière ou qui trouvent que les symptômes ont un impact sur leur vie quotidienne parlent à leur médecin de la maladie.

« Cependant, il est souvent difficile pour les personnes souffrant du TAS de s’ouvrir aux professionnels de la santé, il est donc essentiel que les médecins généralistes soient sensibilisés aux signes avant-coureurs de la recherche et de la bonne façon d’aborder le sujet ».

Les médecins ont besoin d’une meilleure prise de conscience de la dépression saisonnière

Les experts estiment qu’il n’y a pas assez de sensibilisation autour de la dépression saisonnière, ce qui signifie que beaucoup de gens ne savent pas comment repérer les symptômes, et beaucoup de médecins peuvent ne pas savoir comment traiter avec un patient qui présente des symptômes.

«Le TAS n’apparaît que comme une note de bas de page dans les informations sur la dépression, et nous sommes préoccupés par le fait que les complexités de la maladie ne sont pas explorées», a déclaré Hanson.

L’esprit appelle maintenant les médecins à recevoir plus de formation dans tous les types de problèmes de santé mentale.

Dit-elle:

« Les médecins généralistes devraient être en mesure de donner plus d’informations aux patients et discuter des options de traitement.Ces traitements importants sont discutés régulièrement, en particulier si les symptômes s’aggravent, ou ne s’améliorent pas.

Les médecins généralistes doivent également s’assurer que le patient se sent inclus et écouté. Si un médecin généraliste estime que cela ne relève pas de leur domaine d’expertise, il pourrait être utile de consulter un psychiatre.

Hanson a déclaré que SADA estime qu’il y a maintenant plus de victimes masculines de TAS que ce que l’on pensait à l’origine, mais les hommes ont tendance à être plus réticents à parler à leur médecin.

«Ils s’automédicamentent avec de l’alcool ou sombrent dans une dépression plus profonde, avec tout ce qui suit en termes de coûts pour le service de santé, les médecins généralistes devraient les surveiller particulièrement», a-t-elle ajouté.

« Connexions perdues avec la saisonnalité »

Beaucoup de personnes souffrant de TAS, comme Hanson, ont appris à faire face à la maladie. Mais il est clair que faire face aux symptômes de la dépression saisonnière et commencer le traitement de la maladie commence par une visite chez le médecin.

«Beaucoup de gens parlent du« blues hivernal »et beaucoup d’entre nous trouvent difficile l’obscurité et le froid de décembre à février, mais si vous trouvez que vous avez beaucoup de symptômes, ils durent plus de 2 semaines et ils vous arrêtent de vivre votre vie normale, vous êtes susceptible de bénéficier d’un traitement pour TAS », explique Murphy.

Hanson note que son expérience lui a appris que le monde de l’éclairage artificiel dans lequel nous vivons aujourd’hui est un environnement auquel certains sont incapables de s’adapter:

« Nous nous attendons à vivre de la même manière toute l’année sous le même éclairage électrique: le monde est maintenant éveillé et artificiellement éclairé 24h / 24 et 7j / 7, nous avons perdu nos liens avec la saisonnalité et le rythme réel des jours. , c’est une mauvaise nouvelle. « 

Notre article du Centre de connaissances intitulé «Trouble affectif saisonnier: Causes, symptômes et traitement» fournit plus d’informations sur la maladie.

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