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Trouble affectif saisonnier (TAS): Qu’est-ce que c’est?

Le trouble affectif saisonnier est un type de dépression qui survient en hiver dans les pays éloignés de l’équateur.

Aussi connu comme SAD, il est parfois appelé dépression hivernale. À l’approche de l’hiver, les matins commencent plus tard et les soirées commencent plus tôt, de sorte qu’il y a moins de soleil chaque jour. Les experts disent que le TAS est probablement causé par le manque de soleil seul et pas par les températures froides.

Les symptômes dépressifs s’accumulent habituellement lentement au fur et à mesure que les jours raccourcissent et ils disparaissent graduellement au début du printemps, à mesure que la quantité de lumière augmente chaque jour.

Faits rapides sur SAD:

  • SAD n’a pas reçu de nom clinique avant le début des années 1980.
  • Les symptômes de la dépression saisonnière sont similaires à ceux de la dépression.
  • Les symptômes communs incluent la dépression, la léthargie et le retrait social.

Qu’est-ce que SAD?

Le TAS (trouble affectif saisonnier) est un problème saisonnier courant qui affecte les personnes qui ne reçoivent pas suffisamment de lumière naturelle.

SAD a été mentionné la première fois dans la littérature scientifique en 1845 mais la condition n’a pas obtenu de nom clinique jusqu’au début des années 1980.

Nous savons que les variations saisonnières de la lumière du soleil ont un impact sur le comportement des animaux, par exemple l’hibernation, la reproduction et la recherche d’un partenaire. Les changements saisonniers de la lumière du soleil affectent nos rythmes circadiens, qui sont également appelés nos horloges biologiques internes.

On pense que le TAS touche 4 à 6% des personnes aux États-Unis et qu’il est plus fréquent chez les jeunes adultes dont l’apparition se situe généralement entre 20 et 30 ans. On le voit souvent chez les femmes plus que chez les hommes, bien que la dépression soit plus fréquente, généralement, chez les femmes.

Il se produit également plus dans les régions qui sont plus au nord. Par exemple, il est sept fois plus fréquent dans l’État de Washington qu’en Floride.

Fait intéressant, les personnes peuvent avoir le TAS pendant l’été, même si c’est rare.

Symptômes

Les signes et les symptômes du TAS sont semblables à ceux de la dépression, mais ils se manifestent à l’approche de l’hiver et disparaissent au printemps. Dans la majorité des cas, les symptômes reviennent chaque année à peu près au même moment.

Les symptômes sont généralement légers à mesure que l’automne avance, et ils s’aggravent à mesure que la quantité de lumière diminue. La sévérité, les caractéristiques et les caractéristiques du TAS peuvent varier considérablement d’une personne à l’autre.

Environ les quatre cinquièmes des personnes souffrant de dépression saisonnière développent une dépression unipolaire, tandis que les autres souffrent de dépression bipolaire. Unipolaire signifie qu’ils ont des symptômes dépressifs persistants, tandis que bipolaire implique de passer d’une période haute ou maniaque à une période très basse ou dépressive.

Les signes et les symptômes du TAS comprennent:

  • anxiété
  • se sentir coupable et sans valeur
  • se sentir stressé
  • indécision
  • irritabilité
  • humeurs et désespoir
  • libido réduite
  • pleurs
  • léthargie, fatigue, hypersomnie
  • Augmentation de l’appétit
  • retrait social
  • difficulté de concentration
  • gain de poids

Les symptômes du SAD au printemps et en été

L'insomnie est un symptôme fréquent du SAD au printemps et à l'été.

Plutôt que de se sentir déprimé pendant l’hiver, certaines personnes ont des symptômes au printemps et en été. Ce type de TAS est rare, mais les symptômes peuvent inclure:

  • insomnie
  • mauvaise humeur
  • appétit réduit
  • perte de poids
  • anxiété
  • agitation

Facteurs de risque

Il y a des facteurs qui peuvent influer sur la personne qui souffre de dépression saisonnière et qui est moins susceptible d’avoir la maladie.

Sexe – les femmes sont plus susceptibles que les hommes de souffrir de TAS, bien que cela puisse être dû à une plus grande prévalence de la dépression chez les femmes. Les mâles peuvent avoir des symptômes plus graves.

Géographie – Certaines études suggèrent que plus une personne vit loin de l’équateur, plus les chances de développer le TAS sont élevées. En termes simples, ceux qui vivent dans des endroits où les jours sont considérablement plus courts en hiver sont plus sensibles.

Génétique – les individus avec un parent proche qui a ou avait SAD ont un plus grand risque.

Avoir ou avoir eu une dépression – les personnes ayant des antécédents de dépression ou de dépression bipolaire sont plus susceptibles de développer TAS que ceux qui n’ont pas de tels antécédents.

Causes

Les experts ne sont toujours pas sûrs des causes exactes du TAS. Cependant, des études ont souligné ce qui suit:

  • Rythme circadien – notre horloge corporelle. Chacun de nous a une horloge corporelle interne qui nous dit quand être éveillé et endormi. Moins de lumière du soleil en hiver est pensé pour perturber notre rythme circadien, provoquant des symptômes dépressifs.
  • Niveaux de mélatonine – La mélatonine est une hormone qui influence nos habitudes de sommeil et notre humeur. Les experts pensent qu’une exposition réduite à la lumière du soleil pendant des jours plus courts en hiver perturbe notre équilibre de mélatonine. Les personnes atteintes de TAS ont également diminué leurs niveaux de sérotonine pendant les mois d’hiver.
  • L’hypothalamus – la lumière du soleil est censée stimuler l’hypothalamus, une partie du cerveau qui contrôle le sommeil, l’humeur et l’appétit, qui ont tous un impact sur notre état d’esprit. De même, la production de sérotonine, un produit chimique du cerveau (neurotransmetteur) qui affecte l’humeur, peut être affectée par un faible ensoleillement.

Diagnostic

Le médecin peut effectuer un examen physique et poser des questions sur:

  • Combien de temps les symptômes ont-ils été présents, à quel point ils sont graves et comment ils affectent les activités quotidiennes.
  • Quels sont les modèles alimentaires sont comme.
  • Questions générales sur le mode de vie
  • Les habitudes de sommeil et si elles ont changé.
  • Comment les pensées et les comportements changent avec les saisons.
  • Détails sur les antécédents médicaux familiaux, tels que la dépression, le TAS, etc.

Comme il existe plusieurs types de dépression, le diagnostic précis de DAU peut prendre du temps. Il n’y a aucun test médical ou de laboratoire qui peut diagnostiquer la condition. Le médecin peut ordonner certains tests de diagnostic, y compris des tests sanguins, pour exclure d’autres maladies ou des conditions sous-jacentes.

L’American Psychiatric Association ne classe pas SAD comme un trouble distinct selon les critères du DSM-5, mais un «spécificateur de cours». Ils se réfèrent à lui comme « dépression avec un profil saisonnier. »

Traitement

Selon l’American Psychiatric Association, les gens peuvent soulager les symptômes du SAD en augmentant leur exposition au soleil.Par exemple, faire de longues promenades à l’extérieur quand il y a encore du soleil pourrait aider.

L’Institut national pour l’excellence en soins de santé (NICE) au Royaume-Uni recommande que le traitement de la dépression saisonnière soit le même que pour les autres types de dépression, impliquant des médicaments psychosociaux et antidépresseurs.

Luminothérapie

Si les symptômes sont si graves qu’ils affectent la vie quotidienne d’une personne, la luminothérapie est parfois recommandée. La luminothérapie, également appelée photothérapie, peut aider à rétablir le rythme circadien.

Avec ce type de thérapie, une personne est assise devant une lumière spéciale pendant 30 à 90 minutes chaque jour. Il est important d’acheter une boîte à lumière conçue pour traiter le TAS. Les lampes UV, les lampes à spectre complet et les lampes à bronzer ne feront pas le même travail.

En général, la luminothérapie est nécessaire de 30 minutes à 2 heures par jour, en fonction de la force de la lumière. Les médecins disent que l’exposition le matin tend à donner les meilleurs résultats.

Un traitement similaire est connu sous le nom de simulation de l’aube quand une lumière spéciale dans la chambre est programmée pour devenir lentement plus légère le matin, pour simuler l’aube.

Les experts disent que ce type de photothérapie contribue également à rétablir l’équilibre de la chimie du cerveau. Personne n’est sûr de comment tout cela se passe.

Psychothérapie

Bien que le TAS implique un changement de la chimie du cerveau d’une personne, une thérapie qui met l’accent sur l’humeur et le comportement peut aussi aider.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est basée sur le principe que c’est la façon dont une personne pense et réagit aux choses qui causent le malheur plutôt que la situation. Par exemple, si la façon dont une personne perçoit certaines situations peut être modifiée, son comportement changera et ses symptômes seront réduits.

La TCC comprend généralement un programme individuel d’entraide, et un autre pour la personne et son partenaire, le cas échéant. Parfois, un programme de groupe peut également être utile.

Des médicaments

Un médecin peut prescrire un antidépresseur, généralement un inhibiteur sélectif du recaptage de la sérotonine (ISRS), qui augmente les niveaux de sérotonine.

Les antidépresseurs ne fonctionnent pas immédiatement; ils peuvent prendre de 10 jours à 1 mois pour bien fonctionner. Les experts disent que les antidépresseurs pour le TAS sont plus efficaces s’ils sont pris au début de la saison du TAS, avant que les symptômes apparaissent. Habituellement, ils sont pris quotidiennement jusqu’au printemps.

Les gens devraient toujours suivre les instructions de leur médecin lorsqu’ils prennent ces médicaments.

Auto-assistance

Certaines personnes ont trouvé que rendre leur environnement plus ensoleillé et plus lumineux aide à soulager les symptômes. Les exemples incluent l’ouverture des stores et des rideaux, la coupe des arbres autour de la maison, et s’asseoir plus près de la fenêtre pendant la journée.

Même en hiver, le soleil se lève encore, et il y a plus de soleil à l’extérieur qu’à l’intérieur. Donc, sortir tous les jours pour une longue période en plein air peut aider.

De même, l’exercice est non seulement bénéfique pour la santé, mais atténue les symptômes d’anxiété et favorise un bon sommeil. Les exercices peuvent aussi aider les gens à acquérir une meilleure image de soi, ce qui a tendance à leur remonter le moral.

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