Trouble bipolaire chez les enfants: Facteurs de risque et symptômes

Le trouble bipolaire est une maladie mentale caractérisée par des oscillations extrêmes de l’humeur et de la pensée. Une personne atteinte de trouble bipolaire oscille entre des périodes de manie ou d’hypomanie moins grave et de dépression.

L’apparition du trouble bipolaire survient généralement chez les jeunes adultes, mais les adolescents et les enfants peuvent également être diagnostiqués.

Facteurs de risque bipolaires chez les enfants

Enfant bouleversé et déprimé.

À l’instar de nombreux troubles de la santé mentale, il existe un certain nombre de causes potentielles de troubles bipolaires, les scientifiques étant incapables d’invoquer une seule raison.

Les enfants seraient plus à risque en raison des facteurs suivants:

  • stress
  • la génétique
  • consommation de drogues et d’alcool
  • la biologie

Le stress peut jouer un rôle dans le développement du bipolaire chez les enfants. Plus précisément, comment un enfant réagit à un stress élevé a été suggéré comme un contributeur au développement du trouble bipolaire.

Par conséquent, les enfants qui grandissent dans des situations stressantes peuvent être plus à risque de développer un trouble bipolaire.

La génétique représente un autre facteur de risque de développement bipolaire. Un enfant qui a un membre de la famille avec bipolaire peut être plus susceptible de développer le trouble. Cependant, certaines recherches indiquent qu’il ne s’agit pas d’une cause et d’un effet définis, et qu’un enfant dont le parent est atteint d’un trouble bipolaire ne développera peut-être jamais la maladie.

L’usage de drogues ou d’alcool peut augmenter les chances d’un enfant de développer un trouble bipolaire. Certaines personnes atteintes de trouble bipolaire ont également une dépendance à la drogue ou à l’alcool.

Les différences biologiques peuvent également jouer un rôle dans l’augmentation du risque de développer un trouble bipolaire pendant l’enfance. Les chercheurs ont constaté qu’il existe une différence dans les activités dans le cerveau des enfants et des adultes qui ont été diagnostiqués avec un trouble bipolaire.

Symptômes

Les parents se plaignent de causer de la détresse à l'enfant.

Les symptômes varient selon les personnes atteintes de trouble bipolaire. Certaines personnes peuvent ressentir les symptômes à différents degrés, et les symptômes peuvent également changer avec le temps.

Au cours d’épisodes hypomaniaques maniaques ou moins graves, une personne éprouve une humeur et un niveau d’énergie élevés. Les symptômes de manie et d’hypomanie doivent inclure au moins trois des éléments suivants:

  • augmentation de l’énergie et de l’activité
  • bavardage inhabituel
  • humeur anormalement optimiste
  • distractibilité accrue
  • réactions sautillantes
  • sens accru de l’estime de soi ou de la confiance
  • diminution du besoin de sommeil ou incapacité à dormir
  • pensées incontrôlées et rapides
  • mauvaise prise de décision

Pendant les périodes dépressives, une personne vit un niveau extrêmement bas. Les symptômes d’épisodes dépressifs doivent inclure au moins cinq des symptômes suivants:

  • dormir trop ou insomnie
  • se sentir triste, désespéré, vide ou en larmes
  • se sentir sans valeur
  • sentiments de culpabilité inappropriés
  • comportement ralenti
  • le manque d’intérêt pour les activités, y compris celles normalement
  • les fluctuations de poids
  • diminution ou augmentation de l’appétit
  • agitation
  • fatigue
  • manque d’énergie
  • pensées ou tendances suicidaires
  • diminution de la capacité de penser ou de se concentrer

Les enfants peuvent également présenter des symptômes d’irritabilité, une colère extrême et ne pas atteindre les objectifs physiques attendus, tels que la taille et le poids appropriés à l’âge.

Les symptômes chez les enfants sont souvent difficiles à identifier. Les enfants et les adolescents passent par des phases naturelles de sautes d’humeur, mais ces sautes d’humeur sont généralement moins graves que les troubles bipolaires.

Le stress ou le traumatisme peuvent également déclencher des symptômes de type bipolaire. Un certain nombre d’autres problèmes de santé mentale peuvent également entraîner l’apparition de symptômes similaires.

Conditions coexistantes chez les enfants

Il n’est pas rare qu’un enfant présente des problèmes de santé mentale supplémentaires en plus du trouble bipolaire. Dans certains cas, les problèmes de santé mentale supplémentaires peuvent aggraver les symptômes bipolaires. Malheureusement, les autres conditions peuvent rendre le traitement moins efficace.

Certaines conditions coexistantes possibles peuvent inclure les éléments suivants:

  • trouble d’anxiété
  • troubles de l’alimentation, tels que l’anorexie
  • abus de drogues ou d’alcool ou dépendance
  • problèmes de santé physique, y compris les problèmes cardiaques et l’obésité
  • trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH)
  • autisme

Diagnostic

Psychologue pour enfants diagnostiquant un enfant pendant le traitement.

Les enfants atteints de trouble bipolaire sont particulièrement difficiles à diagnostiquer.

Les symptômes des hauts et des bas apparaissent souvent aux parents, aux enseignants et aux soignants comme des parties normales du développement. Il est également possible de les confondre, comme les symptômes d’autres troubles.

Pour qu’un enfant soit diagnostiqué avec un trouble bipolaire, il doit présenter des symptômes de manie ou d’hypomanie et d’humeur dépressive. En outre, le diagnostic de bipolaire nécessite qu’un enfant s’intègre dans l’un des types de bipolaire.

Il existe plusieurs types de troubles bipolaires, chacun avec ses propres critères de diagnostic:

Le trouble bipolaire I se caractérise par un épisode maniaque précédé ou suivi d’un épisode hypomaniaque ou dépressif. Dans certains cas, l’enfant peut éprouver une psychose ou un détachement de la réalité.

Le trouble bipolaire II est diagnostiqué lorsqu’une personne a au moins un épisode dépressif majeur et au moins un épisode hypomaniaque. Avec bipolaire II, une personne ne peut pas avoir eu un épisode maniaque.

Le trouble cyclothymique se produit lorsqu’une personne présente plusieurs épisodes de symptômes d’hypomanie et des périodes de symptômes dépressifs sur une période d’au moins deux ans. Chez les enfants, la période est raccourcie pour être au moins 1 an.

D’autres types comprennent des périodes de manie ou des épisodes dépressifs induits par l’utilisation de substances ou d’autres conditions médicales. La consommation excessive d’alcool et la sclérose en plaques (SP) peuvent déclencher une réaction bipolaire.

Traitement

Le trouble bipolaire est traité avec une combinaison de médicaments et de thérapie.

Un médecin peut essayer un certain nombre de médicaments différents pour aider à maîtriser les symptômes, car chaque enfant réagit différemment à ceux-ci. Un docteur peut devoir essayer différents types ou combinaisons avant de trouver le bon.

Les corps en développement des enfants peuvent également modifier l’efficacité des médicaments. Un médecin surveillera et ajustera constamment les médicaments pour aider à trouver le bon équilibre.

Tout en recevant des médicaments, un enfant devrait également voir un thérapeute. La thérapie peut consister à parler à travers les émotions, ainsi qu’à aider à gérer les comportements.

Comment soutenir un enfant ou un adolescent

Aider un enfant atteint de trouble bipolaire peut être frustrant et difficile parfois. Il est important pour les aidants et les parents de fournir un environnement stable et stimulant pour que l’enfant se sente en sécurité et soutenu.

Les parents et les soignants peuvent envisager de faire tout ou partie de ce qui suit:

  • soyez patient et compréhensif à travers les changements d’humeur
  • chercher et suivre avec un traitement
  • encourager la communication avec des questions et en écoutant activement
  • être encourageant et positif à l’égard des traitements, en insistant sur le fait qu’ils peuvent améliorer la vie tout en écoutant constamment les préoccupations concernant les effets secondaires
  • encourager et aider l’enfant à s’amuser

Les parents et les soignants doivent noter que trouver le bon traitement peut prendre un certain temps, mais un environnement familial aimant et favorable peut aider l’enfant ou l’adolescent à gérer ses symptômes.

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