Trouble bipolaire: les scintigraphies cérébrales montrent une réaction de plaisir excitable

Dans une expérience où des personnes atteintes de trouble bipolaire jouaient à la roulette, les scintigraphies cérébrales ont révélé que les «centres de récompense» de leur cerveau étaient plus activés que ceux des personnes sans trouble psychiatrique anciennement connu sous le nom de maniaco-dépression.

La recherche, publiée dans la revue, a utilisé des scanners IRM fonctionnels pour surveiller la réponse d’une partie du cerveau connue pour être impliquée dans la récompense et le plaisir, le noyau accumbens.

Ce centre nous pousse à prendre des décisions qui apportent des résultats satisfaisants à court terme, mais s’est montré plus actif en réponse à la prise de risque chez les personnes atteintes de trouble bipolaire, rapportent les neuroscientifiques des universités britanniques de Manchester et de Liverpool.

Le professeur Wael El-Deredy, un neuroscientifique cognitif de l’Université de Manchester, dit qu’il y a des avantages et des inconvénients à cette réponse pour les personnes vivant avec bipolaire. Il dit:

« Le plus grand buzz que les personnes atteintes de trouble bipolaire reçoivent de la récompense est une épée à double tranchant.

D’une part, il aide les gens à atteindre leurs objectifs et leurs ambitions, ce qui peut contribuer au succès de nombreuses personnes atteintes de ce diagnostic.

Cependant, cela a un coût: ces mêmes personnes peuvent être influencées davantage par des récompenses immédiates lorsqu’elles prennent des décisions et moins par les conséquences à long terme de ces actions. « 

Les cerveaux atteints de trouble bipolaire ont montré qu’une autre zone moins primitive du cerveau donnait également une réponse différente. Le cortex préfrontal, très développé chez les humains et associé à notre capacité à réfléchir consciencieusement, était plus efficace pour guider les pulsions des participants à l’étude qui n’avaient pas de trouble bipolaire, «vers des jeux sûrs et éloignés des risques».

Cette partie du cerveau pour les sujets témoins était plus apte à tempérer le désir de récompenser immédiatement les décisions, en faveur de la maximisation des résultats globaux.

Le professeur Richard Bentalla, expert en psychologie à l’Université de Liverpool, a déclaré: « Cette étude montre comment nous pouvons utiliser les nouveaux outils de la neuroscience pour mieux comprendre les mécanismes psychologiques qui conduisent à un trouble psychiatrique qui, jusqu’à présent, a été très difficile à comprendre. »

Le Dr Liam Mason, un psychologue de l’équipe de Manchester qui travaille maintenant à l’Institut de psychiatrie du King’s College de Londres, affirme que les révélations de la recherche éclaireront la poursuite scientifique des traitements.

« Comprendre comment le cerveau fonctionne pour réguler la poursuite des objectifs nous aidera à concevoir, évaluer et surveiller de meilleures thérapies pour le trouble bipolaire », dit-il.

La poursuite risquée des buts

Le trouble bipolaire entraîne une perturbation de l’humeur, et les personnes atteintes du diagnostic connaissent des épisodes imprévisibles de dépression et de manie. La manie produit des périodes d’excitation intense et d’irritabilité, conduisant souvent à un comportement très risqué.

Les auteurs notent:

«Le trouble bipolaire est caractérisé par une difficulté marquée à réguler la poursuite des objectifs, avec l’apparition d’épisodes maniaques et dépressifs liés à la réalisation et à l’échec de l’atteinte des objectifs, respectivement.

Bien qu’elle soit particulièrement élevée pendant la manie, l’impulsivité représente un trait caractéristique du trouble et il existe des preuves d’altération du traitement frontostriatal des perspectives de récompense et des résultats dans les épisodes d’humeur. « 

Les patients recrutés pour l’étude étaient dans une phase euthymique, ni dans un épisode de dépression ou de manie, et ne recevaient pas d’antipsychotiques, de sorte que les médicaments n’affectaient pas les résultats.

Les 20 personnes atteintes de trouble bipolaire en rémission ont été jumelées à 20 sujets témoins en bonne santé du même âge, du même sexe et du même niveau de scolarité.

Tous les participants avaient entre 18 et 45 ans et n’avaient aucun problème d’alcool ou d’usage récent de substances.

Enjeux élevés et bas

La tâche exécutée alors que l’IRM fonctionnelle était utilisée pour évaluer l’activité cérébrale impliquait trois phases temporelles pour un jeu de roulette:

patient entrant dans un scanner IRM

  • Sélection
  • Anticipation
  • Résultat.

Cette prise de décision, ainsi que l’anticipation et la réception des récompenses qui en découlent, répondaient à deux conditions de probabilité et à deux niveaux d’enjeu:

  • Sûr, forte probabilité de récompense (75%)
  • Risques, faibles chances de récompense (25%)
  • Faible mise de £ 3
  • La mise élevée de £ 9.

Les conditions sûres ou risquées ont été présentées aux participants au début de chaque essai, et l’ampleur de l’enjeu a été annoncée lors de la phase de sélection. Les participants savaient qu’ils seraient payés les gains réels à la fin.

Il y avait 8 courses au jeu de la roulette, d’environ 6 minutes chacune, donnant un total de 272 essais pour les participants. Les probabilités et les enjeux ont été répartis équitablement dans chaque série.

Les résultats ont montré, par exemple, que durant la phase d’anticipation, le cortex préfrontal était plus actif chez tous les participants pour des «perspectives qui offraient une forte probabilité de récompense, et pour des perspectives de plus grande ampleur». Les auteurs disent que cela correspond à l’activité dans cette partie du cerveau pour «s’aligner sur l’objectif d’ordre supérieur de maximiser les récompenses».

Dans le groupe des troubles bipolaires, cependant, l’effet de la probabilité a été réduit, de sorte que ces patients « ont montré une plus petite augmentation de l’activation du cortex préfrontal » pour les perspectives à forte probabilité.

« Les patients atteints de trouble bipolaire », poursuivent les auteurs, « ont réagi plus fortement aux gains mais pas aux pertes, ce qui correspond à une préférence plus forte pour les récompenses. »

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