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Trouble panique lié à un risque accru de crise cardiaque, de maladie cardiaque

Les personnes qui souffrent du trouble panique, ou des attaques de panique, peuvent être beaucoup plus à risque de crise cardiaque et de maladie cardiaque plus tard dans la vie. C’est selon une nouvelle étude publiée dans la revue.

Une femme éprouvant une douleur thoracique

On estime que le trouble panique affecte environ 6 millions d’adultes aux États-Unis, les femmes étant deux fois plus susceptibles de développer la maladie que les hommes.

Les personnes atteintes de trouble panique éprouvent des sentiments soudains de peur intense et de perte de contrôle qui peuvent durer plusieurs minutes, connues sous le nom d’attaques de panique. Au cours de ces attaques, les personnes peuvent également éprouver des symptômes physiques, notamment des sueurs, des problèmes respiratoires, des étourdissements, des battements de cœur, des frissons chauds ou froids, des douleurs thoraciques et des douleurs à l’estomac.

Des études antérieures ont suggéré une association entre les attaques de panique et les événements cardiovasculaires. Une étude réalisée en 2007 par des chercheurs du Massachusetts General Hospital à Boston, par exemple, a révélé que les femmes âgées qui ont au moins une attaque de panique peuvent être plus à risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Mais selon les chercheurs de cette dernière étude – y compris le professeur Gary Wittert de l’école de médecine de l’Université d’Adélaïde en Australie – le lien entre le trouble panique et les maladies cardiaques «reste controversé».

Les personnes qui ont des attaques de panique devraient surveiller de près leur santé cardiaque

Dans le but de mieux comprendre cette association, le professeur Wittert et ses collègues ont mené une analyse de 12 études portant sur plus d’un million d’hommes et de femmes, dont 58 111 avaient une maladie coronarienne.

Comparativement aux personnes ne présentant pas de trouble panique, le risque de crise cardiaque était jusqu’à 36% plus élevé et le risque de maladie cardiaque était jusqu’à 47% plus élevé.

Les chercheurs disent que leur étude a identifié un lien clair entre le trouble panique et la maladie cardiaque. Cependant, ils notent que le mécanisme exact sous-jacent à cette association reste flou.

« Le lien entre les troubles paniques et les maladies cardiaques reste controversé, en partie à cause des symptômes qui se chevauchent tels que la douleur thoracique, les palpitations cardiaques et l’essoufflement », explique le professeur Wittert.

« En outre, nous ne pouvons pas exclure la possibilité que chez certaines personnes, les symptômes d’un trouble panique représentent une maladie cardiaque mal diagnostiquée », ajoute-t-il.

Alors que les chercheurs notent que d’autres études sont justifiées pour mieux comprendre comment les attaques de panique affectent le cœur d’un individu, ils disent que cette étude indique que les personnes qui souffrent d’attaques de panique et d’anxiété devraient surveiller de près leur santé cardiaque.

Le professeur John Beltrame, également chercheur à l’Université d’Adélaïde, ajoute:

« Ces nouvelles données suggérant un lien entre les troubles de panique et les maladies coronariennes, souligne l’importance de ces patients cherchant un médecin pour leurs symptômes de douleur thoracique et ne pas simplement les attribuer à leurs attaques de panique.

En outre, si les investigations cardiaques révèlent que la douleur thoracique est due à une crise cardiaque évolutive, alors un traitement précoce peut sauver des vies. « 

Plus tôt ce mois-ci, a rapporté une étude suggérant un mauvais sommeil peut augmenter le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, avec les chercheurs appelant à un mauvais sommeil à ajouter à la liste des facteurs de risque de maladie cardiovasculaire.

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