Un antibiotique «qui change la donne» peut tuer les superbactéries

Une nouvelle étude, publiée dans le, offre la première preuve qu’une nouvelle forme synthétique de l’antibiotique teixobactin peut neutraliser les bactéries pharmacorésistantes.

mains vider la bouteille de pilules

Les Centers for Disease Control (CDC) disent que la résistance aux antibiotiques est «l’un des problèmes de santé publique les plus urgents au monde».

Rien qu’aux Etats-Unis, 2 millions de personnes seraient infectées par des bactéries pharmacorésistantes par an et plus de 23 000 individus américains en mourraient.

La menace des pathogènes résistants aux antibiotiques est particulièrement élevée dans les établissements de santé.

En fait, un rapport publié en 2016 par le CDC montre que 1 infection sur 4 liée aux soins de santé qui survient dans les soins de longue durée est causée par l’une des six bactéries pharmacorésistantes suivantes:

  • Enterobacteriaceae résistant au carbapénème
  • Résistant à la méthicilline (SARM)
  • Enterobacteriaceae productrices de BLSE
  • Résistance à la vancomycine (ERV)
  • Multidrug-résistant
  • Multidrug-résistant

Il y a trois ans, les scientifiques ont découvert qu’un antibiotique naturel appelé téxobactine pouvait potentiellement tuer le SARM et les ERV.

Maintenant, une équipe de chercheurs a créé, pour la première fois, une version synthétique du médicament, qui a été utilisé avec succès pour traiter une infection chez la souris.

Le nouvel antibiotique a été appelé « game-changing », et les résultats peuvent « conduire à la première nouvelle classe d’antibiotiques dans 30 ans ».

Ishwar Singh, un spécialiste de la conception de médicaments et maître de conférences en chimie biologique à la School of Pharmacy de l’Université de Lincoln au Royaume-Uni, est l’auteur correspondant de la nouvelle étude.

Un nouveau médicament élimine l’infection chez la souris

Singh et ses collègues ont étudié la structure de la teixobactine et ont découvert des acides aminés clés qui, une fois remplacés, ont rendu l’antibiotique plus facile à répliquer en 10 analogues synthétiques.

L’équipe a ensuite testé ces versions synthétiques in vitro. « Ces [analogues] », écrivent les auteurs, « ont montré des activités antibactériennes très puissantes contre SARM, et [ERV]. »

En outre, l’un de ces analogues a été trouvé non cytotoxique à la fois in vitro et in vivo, rapportent les scientifiques.

D’autres tests sur des modèles de souris – réalisés par une équipe du Singapore Eye Research Institute à Bukit Merah – ont révélé que l’un des analogues avait traité avec succès un cas de kératite.

Plus précisément, l’utilisation de la drogue de synthèse «a diminué la biocontamination bactérienne [de plus de 99%] et l’œdème cornéen de manière significative par rapport aux cornées de souris non traitées. »

Les chercheurs écrivent: «Collectivement, nos résultats ont établi le potentiel thérapeutique élevé d’un [analogue] de la teixobactine dans l’atténuation des infections bactériennes et des sévérités associées in vivo. »

« Un saut quantique » pour de nouveaux antibiotiques

Singh explique la signification des résultats, en disant: «Lorsque la teixobactine a été découverte, elle était révolutionnaire en tant que nouvel antibiotique qui tue les bactéries sans résistance détectable, y compris les superbactéries telles que SARM, mais la téxobactine naturelle n’a pas été créée pour l’homme.

« Il reste encore beaucoup de travail », poursuit Singh, « dans le développement de la teixobactine comme antibiotique thérapeutique à usage humain », ajoutant que « nous sommes probablement à six ou dix ans d’un médicament que les médecins peuvent prescrire aux patients ».

Pourtant, « c’est un véritable pas dans la bonne direction et ouvre maintenant la porte à l’amélioration de nos analogues [in vivo] », dit-il.

« Traduire notre succès avec ces versions synthétiques simplifiées des tubes à essai aux cas réels est un saut quantique dans le développement de nouveaux antibiotiques, et nous rapproche de la réalisation du potentiel thérapeutique des teixobactines simplifiées. »

Ishwar Singh

« Les médicaments qui ciblent le mécanisme fondamental de la survie bactérienne, et réduisent également les réponses inflammatoires de l’hôte sont le besoin de l’heure », conclut Rajamani Lakshminarayanan, co-auteur de l’étude du Singapore Eye Research Institute.

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