Un homme russe de 30 ans fait du bénévolat pour la première greffe de tête humaine au monde

En Février, a annoncé qu’un chirurgien italien doit annoncer les plans mis à jour pour effectuer la première greffe de tête humaine au monde dans les 2 prochaines années. Maintenant, un Russe de 30 ans devrait devenir la première personne à subir la procédure.

Illustration du cerveau et de la moelle épinière

Le Dr Sergio Canavero, du Groupe de neuromodulation avancée de Turin (TANG) en Italie, a d’abord parlé de son projet de réaliser la première greffe de tête humaine en juillet 2013 – un projet baptisé HEAVEN-GEMINI.

À la 39e conférence annuelle de l’American Academy of Neurological and Orthopaedic Surgeons, à Annapolis, MD, en juin, le Dr Canavero présentera les plans mis à jour pour le projet, en s’attaquant à certains des défis précédemment identifiés qui l’accompagnent.

Bien que les chercheurs aient sérieusement remis en question la faisabilité des plans du Dr Canavero, il semble que la première greffe de tête humaine soit un pas de plus vers la réalisation d’une réalité; Valery Spiridonov, un informaticien de 30 ans originaire de Vladimir, en Russie, est le premier à se porter volontaire pour la procédure.

Spiridonov est atteint de la maladie de Werdnig-Hoffman, une maladie génétique rare, également appelée atrophie musculaire spinale de type 1 (AMS). La condition est causée par la perte de motoneurones dans la moelle épinière et la région du cerveau relié à la moelle épinière. Les personnes atteintes de la maladie sont incapables de marcher et sont souvent incapables de s’asseoir sans aide.

Spiridonov a été diagnostiqué avec la maladie de Werdnig-Hoffman à l’âge de 1 et a dit qu’il s’est porté volontaire pour HEAVEN-GEMINI parce qu’il veut la chance d’un nouveau corps avant qu’il meurt.

« Je peux à peine contrôler mon corps maintenant », at-il dit. « J’ai besoin d’aide tous les jours, toutes les minutes, j’ai maintenant 30 ans, bien que les gens vivent rarement à plus de 20 ans avec cette maladie. »

Le corps du donneur sera attaché à la tête du receveur grâce à la fusion de la moelle épinière

Dr Canavero a dit qu’il a reçu une série de courriels et de lettres de personnes demandant d’être pris en considération pour la procédure, dont beaucoup proviennent de personnes transgenres qui cherchent un nouvel organisme. Cependant, le chirurgien dit que les premières personnes à subir la procédure seront celles qui ont des problèmes de gaspillage musculaire comme Spiridonov.

La procédure – qui est estimée à 100 chirurgiens environ 36 heures à compléter – impliquera la fusion de la moelle épinière (SCF). La tête d’un donneur sera retirée à l’aide d’une «lame ultra-tranchante» afin de limiter les dommages subis par la moelle épinière.

«La clé de l’EFC est une coupure nette des cordes elles-mêmes», explique le Dr Canavero dans un article publié plus tôt cette année, «avec les dommages minimaux qui en découlent pour les axones dans la matière blanche et les neurones dans les lamines grises. est un point clé. « 

La moelle épinière du corps du donneur sera ensuite fusionnée avec la moelle épinière de la tête du receveur. Des produits chimiques appelés polyéthylène glycol ou chitosane peuvent être utilisés pour encourager le SCF, selon le Dr Canavero. Les muscles et l’approvisionnement en sang seront ensuite suturés.

Selon le Dr Canavero, le receveur sera maintenu dans le coma pendant environ 3 à 4 semaines. Pendant ce temps, la moelle épinière sera soumise à une stimulation électrique via des électrodes implantées afin de stimuler les nouvelles connexions nerveuses.

Le chirurgien estime qu’avec l’aide de la physiothérapie, le patient serait en mesure de marcher dans un délai d’un an.

Spiridonov admet qu’il s’inquiète de subir la procédure. « Ai-je peur, oui, bien sûr, » dit-il. « Mais ce n’est pas seulement très effrayant, mais aussi très intéressant. »

« Vous devez comprendre que je n’ai pas vraiment beaucoup de choix », at-il ajouté. « Si je n’essaie pas cette chance, mon sort sera très triste et chaque année, mon état s’aggrave. »

Spiridonov parle plus de sa décision de participer à HEAVEN-GEMINI dans la vidéo ci-dessous:

Dr Canavero a marqué les «noix»

Le Dr Canavero a déjà admis qu’il existe deux défis majeurs avec HEAVEN-GEMINI: reconnecter la moelle épinière sectionnée et empêcher le système immunitaire de rejeter la tête. Mais il prétend que de récentes études animales ont montré que la procédure est « faisable ».

Sans surprise, cependant, les chercheurs du monde entier sont très sceptiques quant à la proposition. Parler à, Arthur Caplan, PhD, directeur de l’éthique médicale et NYU Langone Medical Center à New York, NY, a même appelé le Dr Canavero « noix ».

Caplan a déclaré que la procédure doit être menée beaucoup plus de fois sur les animaux avant d’être appliquée aux humains, ajoutant que si la technique est réalisable, le Dr Canavero devrait essayer d’aider les patients paralysés avant de tenter des greffes du corps entier.

Harry Goldsmith, professeur de neurochirurgie à l’Université de Californie à Davis, a déclaré que le projet était si « écrasant » que les chances de le voir étaient peu probables.

« Je ne crois pas que cela marchera », a-t-il ajouté, « il y a trop de problèmes avec la procédure, essayer de garder quelqu’un en bonne santé dans le coma pendant 4 semaines – ça n’arrivera pas ».

Spiridonov dit qu’il est bien conscient des risques, bien qu’il soit toujours prêt à prendre une chance sur le Dr Canavero.

« Il est un neurochirurgien très expérimenté et a mené de nombreuses opérations sérieuses, bien sûr il n’a jamais rien fait de tel et nous devons réfléchir soigneusement à tous les risques possibles », at-il dit, ajoutant que « si vous voulez que quelque chose soit fait, vous devez y participer. « 

Bien qu’il n’ait pas été confirmé quand la procédure sera effectuée, Spiridonov dit qu’il pourrait être aussi tôt que l’année prochaine. Surveillez cet endroit.

Dernière mise à jour

En octobre 2015, nous avons interviewé le DrSergio Canavero à propos de son projet d’effectuer la première greffe de la tête humaine en décembre 2017 – une procédure qui, selon lui, nécessitera environ 150 chirurgiens et infirmières d’environ 36 heures et coûtera environ 11 millions de dollars. Vous pouvez lire l’interview complète ici.

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