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Un mauvais sommeil entraîne une perte de mémoire et de l’oubli

Selon une récente étude menée par des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley, le sommeil de mauvaise qualité chez les personnes âgées peut entraîner une perte de mémoire importante et une détérioration du cerveau. L’étude est la première en son genre à confirmer le lien entre un mauvais sommeil et la perte de mémoire.

Les chercheurs ont découvert que pendant le sommeil, des ondes cérébrales importantes sont produites et jouent un rôle essentiel dans le stockage des souvenirs. Les ondes cérébrales transfèrent des souvenirs d’une partie du cerveau appelée l’hippocampe vers le cortex préfrontal, une partie du cerveau où les souvenirs à long terme sont stockés.

Un sommeil de mauvaise qualité chez les adultes fait que les souvenirs restent coincés dans l’hippocampe et n’atteignent pas le cortex préfrontal. Cela entraîne l’oubli et la difficulté à se souvenir des noms.

Selon le chercheur sur le sommeil UC Berkeley Matthew Walker, professeur agrégé de psychologie et de neurosciences:

«Ce que nous avons découvert est une voie dysfonctionnelle qui aide à expliquer la relation entre la détérioration du cerveau, la perturbation du sommeil et la perte de mémoire à mesure que nous vieillissons et, potentiellement, une nouvelle voie de traitement.

« Quand nous sommes jeunes, nous avons un sommeil profond qui aide le cerveau à stocker et à conserver de nouveaux faits et informations », a déclaré Walker. « Mais à mesure que nous vieillissons, la qualité de notre sommeil se détériore et empêche ces souvenirs d’être sauvés par le cerveau la nuit. »
Dans le sommeil avec mouvements non oculaires rapides, le cerveau produit des ondes du lobe frontal moyen, cette partie du cerveau se détériorant – ce qui se produit généralement chez les personnes âgées – et nuit à la capacité d’entrer en sommeil profond, crucial pour stocker les souvenirs.

La découverte est très prometteuse pour l’avenir et le développement de traitements pour la perte de mémoire chez les personnes âgées. Une étude allemande précédente était en mesure d’améliorer efficacement le sommeil profond chez les adultes en utilisant la stimulation électrique, le sommeil amélioré grandement aidé avec la mémoire du jour au lendemain.

Les chercheurs prévoient mener une étude plus poussée pour voir s’il existe un moyen d’améliorer le sommeil chez les personnes âgées, ce qui permettrait un bon stockage des souvenirs et réduirait l’oubli total.

L’auteur principal de cette étude, Bryce Mander, postdoctorant en psychologie à l’UC Berkeley, a déclaré: «Pouvez-vous relancer le sommeil lent et aider les gens à mieux se souvenir de leurs vies et de leurs souvenirs?

Un mauvais sommeil chez les personnes âgées entraîne une altération de la mémoire

L’étude consistait à évaluer la mémoire après le sommeil de 18 jeunes adultes âgés de 20 à 15 ans et de 15 adultes âgés de 70 ans et plus.

Les sujets ont été testés sur 120 jeux de mots avant de se coucher et une machine électroencéphalographique (EEG) a surveillé leur activité cérébrale pendant leur sommeil. Quand ils se sont réveillés, ils ont été testés une fois de plus sur les paires de mots, mais cette fois ils ont pris les tests tout en subissant des scans d’imagerie par résonance magnétique (IRMf) fonctionnels et structurels.

La qualité du sommeil profond chez les adultes plus âgés était inférieure de 75% à celle des plus jeunes et, par conséquent, leur mémoire était significativement pire le lendemain – 55% pire. Ils ont trouvé des preuves suggérant que la détérioration du lobe frontal est liée à une altération de l’activité des vagues.

L’Académie américaine de médecine du sommeil a publié un rapport récent soulignant les difficultés associées au sommeil chez les personnes âgées et comment les gens vieillissent, ils sont plus à risque de développer des problèmes de sommeil.

Écrit par Joseph Nordqvist

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