Un médicament commun peut aider à combattre le cancer du sein agressif

Le cancer du sein de type basal affecte les femmes à un âge relativement jeune et est difficile à traiter. La découverte qu’un médicament commun contre l’ostéoporose pourrait freiner sa progression est une bonne nouvelle.

Femme tenant un ruban de cancer du sein

Le cancer du sein basal-like se développe chez les femmes plus jeunes, et les taux de pronostic sont les plus mauvais de tous les types de cancer.

Souvent pris à un stade tardif, les tumeurs sont normalement agressives et se propagent rapidement.

Même lorsque le traitement est efficace, le cancer du sein de type basal est plus susceptible de récidiver et de métastaser que d’autres types.

La raison pour laquelle ce type de cancer est si difficile à traiter est que les trois principales cibles thérapeutiques ne sont généralement pas présentes. Dans ces cas, on parle de cancer du sein triple négatif.

La vaste majorité des médicaments contre le cancer du sein ciblent les récepteurs aux œstrogènes, les récepteurs de la progestérone ou le récepteur du facteur de croissance épidermique 2. Dans environ 10 à 20% des cas de cancer du sein, ils ne sont pas présents.

Chenfang Dong, un nouvel auteur, co-auteur de l’école de médecine de l’université du Zhejiang à Hangzhou en Chine, réitère pourquoi la recherche sur ce type de cancer est si urgente:

« La nature très agressive et l’absence de thérapeutiques efficaces pour le cancer du sein basal-like font qu’il est hautement prioritaire d’élucider ce qui détermine son agressivité et d’identifier les cibles thérapeutiques potentielles. »

Les détails de sa dernière étude ont été publiés récemment dans le.

Pouvons-nous ralentir le cancer du sein de type basal?

À la recherche de nouvelles façons de ralentir le cancer du sein de type basal, le professeur Dong et ses collègues ont étudié des échantillons de 5 000 personnes atteintes d’un cancer du sein. Ils ont trouvé que les niveaux d’UGT8 ​​étaient significativement élevés chez les patients atteints d’un cancer du sein de type basal.

À mesure que les taux d’UGT8 ​​augmentaient, la taille de la tumeur et la qualité de la tumeur augmentaient également. Dans le même temps, les temps de survie ont chuté.

L’UGT8 ​​alimente la première étape de la synthèse d’un produit chimique lié à la progression du cancer: le sulfatide. Sulfatide est un lipide qui se trouve à la surface des cellules.

Ce composé active certaines voies de signalisation et est essentiel à la survie des cellules cancéreuses. Fait important, il est également vital pour le processus de métastase.

Le professeur Dong a découvert que les cellules cancéreuses avec des niveaux élevés d’UGT8 ​​présentaient également des niveaux élevés de sulfatide.

L’étape suivante consistait à comprendre si la modification de l’activité de l’UGT8 ​​pourrait avoir un impact sur la progression du cancer. Pour ce faire, ils se sont tournés vers un médicament couramment utilisé pour traiter l’ostéoporose et d’autres affections osseuses, appelé acide zolédronique.

Le médicament contre l’ostéoporose offre de l’espoir

L’acide zolédronique inhibe directement l’UGT8 ​​et est déjà largement utilisé. En fait, ce médicament figure sur la liste des médicaments sûrs et efficaces de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) jugés «essentiels pour la santé mondiale».

Ils ont découvert que, une fois que le médicament avait fait taire l’UGT8 ​​dans les cellules, les niveaux de sulfatides ont également chuté et la croissance tumorale a été supprimée. Les cellules cancéreuses du sein de type basal ne pouvaient plus s’étendre et se développer dans d’autres parties du corps. Les résultats sont prometteurs.

« Notre étude suggère que l’UGT8 ​​contribue à l’agressivité du cancer du sein de type basal et que l’inhibition pharmacologique de l’UGT8 ​​par l’acide zolédronique offre une opportunité prometteuse pour le traitement clinique de cette maladie difficile. »

Prof. Chenfang Dong

Puisque l’étude a été réalisée chez la souris, et parce que c’était la première étude à trouver ces interactions, beaucoup plus de travail sera nécessaire.

Cependant, comme le cancer du sein de type basal est si difficile à traiter, toute voie de recherche potentielle devrait recevoir beaucoup d’attention et, espérons-le, du financement.

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