Un médicament contre l’alcoolisme pourrait aider à guérir le VIH, selon une étude

Selon les résultats d’une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Melbourne en Australie, un médicament utilisé pour traiter l’alcoolisme – le disulfirame – pourrait nous rapprocher d’un remède contre le VIH.

[Les cellules du VIH dans le sang]

Le professeur Sharon Lewin, responsable de l’étude, de l’Institut Peter Doherty pour l’infection et l’immunité à Melbourne, et ses collègues publient leurs résultats dans.

Disulfiram (nom de marque Antabuse) est un médicament administré aux personnes ayant un trouble lié à la consommation d’alcool pour les décourager de boire. Il agit en bloquant une enzyme appelée déshydrogénase, qui joue un rôle dans le métabolisme de la consommation d’alcool.

L’inhibition de la déshydrogénase provoque une sensibilité aiguë à l’alcool; Si les patients consomment de l’alcool pendant qu’ils prennent du disulfirame, ils ressentiront un certain nombre d’effets secondaires désagréables, notamment des maux de tête, des nausées, des douleurs thoraciques, des vomissements, une faiblesse, une vision floue, des sueurs et une confusion mentale.

Mais en plus d’aider à traiter l’alcoolisme, le professeur Lewin et ses collègues ont découvert que le médicament pouvait permettre de guérir l’une des maladies les plus graves et les plus difficiles au monde: le VIH.

La thérapie antirétrovirale (TAR) est le traitement principal contre le VIH, impliquant une combinaison d’au moins trois médicaments antirétroviraux qui ralentissent la progression de la maladie. Alors que le traitement a conduit à des réductions des taux de mortalité par le VIH dans le monde entier, ce n’est pas un remède.

Le traitement antirétroviral est incapable d’éliminer complètement le VIH des patients. le virus peut rester en dormance dans les cellules, se cachant de l’attaque du système immunitaire.

Mais dans leur essai clinique de phase 2, les chercheurs ont découvert que le disulfiram aidait à «réveiller» les cellules dormantes du VIH, leur permettant d’être détruites – une approche «choc-mort» qui, selon les chercheurs, est essentielle pour guérir le virus.

Disulfiram ‘pourrait être le changeur de jeu dont nous avons besoin

De nombreuses études ont étudié une telle approche. En septembre, par exemple, a rapporté une étude qui a suggéré qu’une classe de médicaments testés pour le traitement du cancer pourrait réveiller les cellules dormantes du VIH.

Faits rapides sur le VIH aux États-Unis

  • Plus de 1,2 million de personnes aux États-Unis âgés de 13 ans et plus ont le VIH
  • Environ 1 personne sur 8 séropositive aux États-Unis ne sait pas qu’elle est infectée
  • Il y a environ 50 000 nouvelles infections à VIH aux États-Unis chaque année.

En savoir plus sur le VIH

Cependant, le professeur Lewin et ses collègues notent qu’à ce jour, les médicaments essayés pour réveiller le VIH latent ont produit des effets secondaires toxiques – un obstacle majeur à l’avancement de l’approche choc-abattage.

Pour leur étude – menée en collaboration avec des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco – l’équipe a donné du disulfiram à 30 patients séropositifs aux États-Unis et en Australie qui recevaient un traitement antirétroviral.

Disulfiram a été administré quotidiennement pendant 3 jours. Les patients ont reçu 500 mg de médicament le premier jour, 1 000 mg le deuxième jour et 2 000 mg le troisième jour.

Les chercheurs ont découvert que la dose de 2 000 mg activait le VIH dormant dans les cellules des patients sans produire d’effets secondaires toxiques.

«La dose de disulfirame que nous avons utilisée a fourni plus de« chatouillement »que de« coup de pied »au virus, mais cela pourrait être suffisant», explique le professeur Lewin. « Même si le médicament n’a été administré que pendant 3 jours, nous avons constaté une nette augmentation du virus dans le plasma, ce qui était très encourageant. »

Le professeur Lewin ajoute:

« Cet essai démontre clairement que le disulfirame n’est pas toxique et est sûr à utiliser, et pourrait très bien être le changeur de jeu dont nous avons besoin. »

Le premier auteur de l’étude, le Dr Julian Elliott, chef de la recherche clinique au département des maladies infectieuses de l’Université Monash et à l’hôpital Alfred en Australie, note que l’éveil du VIH dormant n’est que la première étape pour l’éliminer; ils doivent maintenant trouver un moyen de le détruire.

« C’est une étape très importante car nous avons démontré que nous pouvions réveiller le virus endormi avec un médicament sûr qui est facilement pris par voie orale une fois par jour », ajoute-t-il. « Maintenant, nous devons trouver un moyen de nous débarrasser de la cellule infectée.Un coup de pouce au système immunitaire pourrait aider.Nous avons encore beaucoup à apprendre sur la façon d’éradiquer ce virus très intelligent. »

a récemment rapporté que la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a approuvé un médicament à un seul comprimé appelé Genvoya pour le traitement du VIH.

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