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Un nouveau médicament pourrait réduire les bouffées de chaleur «de 72 pour cent»

Un essai d’une nouvelle classe de médicaments montre qu’il peut réduire les bouffées de chaleur ménopausées de près des trois quarts dans les 4 semaines, et que cet effet commence dans les 3 jours suivant le début de la prise.

bouteille de pilules

Le composé expérimental, qui a été initialement développé pour traiter la schizophrénie, doit encore subir d’autres essais pour évaluer pleinement sa sécurité et son efficacité dans le soulagement des bouffées de chaleur chez les femmes ménopausées.

Cependant, les chercheurs espèrent que la nouvelle classe de médicaments sera bientôt une alternative efficace pour les femmes qui ne devraient pas ou ne souhaitent pas subir de traitement hormonal substitutif (THS).

Les résultats de l’essai ont été rapportés en 2017. Mais plus récemment, les chercheurs ont effectué une nouvelle analyse qui a examiné plus en détail au cours du temps des effets du médicament.

Les résultats de la nouvelle analyse, menée par Imperial College London au Royaume-Uni, sont publiés dans la revue.

« Nous le savions déjà », explique Waljit Dhillo, professeur à l’Imperial College de Londres. « Ce composé pourrait changer la donne pour les femmes ménopausées et se débarrasser des trois quarts de leurs bouffées de chaleur. 4 semaines. »

« Mais cette nouvelle analyse », poursuit-il, « confirme que l’effet bénéfique est obtenu très rapidement – en seulement 3 jours ».

La ménopause, les bouffées de chaleur et le THS

La ménopause est une étape dans la vie d’une femme dans laquelle ses périodes s’arrêtent et son niveau d’hormone œstrogène – qui est produite par les ovaires – commence à décliner et elle perd sa capacité à devenir enceinte naturellement. Cela se produit généralement entre 45 et 55 ans.

Les «bouffées de chaleur» sont un terme courant pour les épisodes récurrents et temporaires de «symptômes vasomoteurs», dans lesquels les femmes qui approchent et passent par la ménopause éprouvent des bouffées de chaleur, des sensations chaudes dans le visage et le haut du corps.

Aux États-Unis, environ les trois quarts des femmes ménopausées déclarent avoir des bouffées de chaleur.

Certaines femmes ressentent les bouffées de chaleur comme des ennuis ou des embarras, mais pour beaucoup d’autres, les épisodes peuvent être très inconfortables, entraînant des vêtements trempés de sueur.

Les bouffées de chaleur peuvent également se produire la nuit, pendant le sommeil, et par conséquent entraîner des sueurs nocturnes. Dans certains cas, les symptômes sont suffisamment graves pour affecter la qualité de vie.

L’expérience des bouffées de chaleur de chaque femme tend à suivre un modèle qui lui est propre. Typiquement, leur fréquence augmente à mesure qu’elle approche de la ménopause, puis atteint un pic pendant environ 2 ans après la ménopause et diminue progressivement par la suite.

L’expérience des bouffées de chaleur peut durer de 6 mois à 5 ans, bien que dans certains cas, elles peuvent durer 10 ans ou plus.

HRT a aidé à soulager les symptômes de la ménopause chez de nombreuses femmes. Cependant, parce qu’il est basé sur les œstrogènes, il n’est pas sans risque.

Par exemple, dans leur article, les auteurs de l’étude mentionnent que le THS n’est pas recommandé chez les femmes ayant des antécédents de cancer du sein. D’autres recherches ont également établi un lien entre le THS et le risque de cancer de l’ovaire.

Grande réduction des bouffées de chaleur dans les 3 jours

Le nouvel article décrit comment un composé expérimental – appelé MLE4901 – a été testé dans un essai randomisé, en double aveugle et contrôlé contre placebo. Les participants étaient 37 femmes ménopausées âgées de 40 à 62 ans qui avaient au moins sept bouffées de chaleur par jour.

L’équipe a assigné au hasard les femmes à recevoir un cours de 4 semaines d’une dose quotidienne de 80 milligrammes du médicament ou d’un placebo.

Après les 4 semaines, les femmes ont ensuite basculé, de sorte que les personnes prenant le médicament ont ensuite pris le placebo et celles sous placebo ont ensuite pris le médicament pendant 4 semaines supplémentaires.

Les résultats ont révélé que lorsqu’ils prenaient le médicament expérimental, les femmes ont éprouvé, en moyenne, moins de bouffées de chaleur au cours des 4 semaines, comparativement au nombre moyen observé au cours des 4 semaines où ils ont pris le placebo.

Mais un résultat d’essai tout aussi important – qui est devenu évident lorsque les chercheurs ont effectué la nouvelle analyse du temps de parcours – a été que le composé a commencé à montrer un «effet significatif» en seulement 3 jours.

Par exemple, au troisième jour de traitement avec le médicament, la fréquence des bouffées de chaleur a diminué de 72% par rapport au départ et a montré une réduction de 51 points de pourcentage par rapport au placebo, notent les auteurs de l’étude.

La taille de cet effet « a persisté tout au long de la période de 4 semaines », ajoutent-ils, observant en outre que le médicament a également réduit la sévérité des bouffées de chaleur de 38% le jour 3.

Un nouveau médicament pourrait soulager de nombreux symptômes

Le Professeur Dhillo dit que parce que MLE4901 a des effets secondaires qui affectent le foie, ce seront d’autres médicaments avec la même action qui seront testés plus avant dans les essais. Un essai a déjà commencé aux États-Unis.

Les chercheurs pensent que les composés agissent en inhibant la neurokinine B (NKB), une substance dans le cerveau suggérée par des études antérieures chez l’animal et chez l’homme, pouvant déclencher des bouffées de chaleur.

La nouvelle analyse a également montré que le nouveau médicament soulageait les bouffées de chaleur de jour ainsi que les bouffées nocturnes.

De plus, les femmes ont rapporté que le nombre de bouffées de chaleur qui perturbaient leur sommeil la nuit a diminué de 82% et qu’elles ont subi une diminution de 77% de la concentration lorsqu’elles prenaient le médicament.

Cependant, les chercheurs ne pouvaient pas dire si ces améliorations supplémentaires étaient le résultat de moins de bouffées de chaleur ou un résultat direct de l’effet du composé sur le cerveau.

Ils espèrent néanmoins que le médicament peut améliorer directement de nombreux symptômes de la ménopause – des bouffées de chaleur à la perturbation du sommeil et à la diminution de la concentration, et même au gain de poids – à cause des nombreuses parties du cerveau touchées par la NKB.

Prof.Dhillo note que le procès leur a permis de trouver une « nouvelle utilisation thérapeutique pour le composé – qui avait été précédemment utilisé sur le plateau inutilisé » – et qu’ils s’attendent à ce que dans les 3 ans, il fera « une différence tangible dans la vie » de millions de femmes. « 

« Cette classe de nouveaux médicaments peut fournir aux femmes une alternative indispensable à la THS. »

Prof. Waljit Dhillo

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