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Un nouveau test sanguin prédit l’autisme avec une précision de 92%

Des chercheurs dirigés par ceux de l’université de Warwick au Royaume-Uni ont mis au point un test de diagnostic de l’autisme qui pourrait le prédire avec un niveau de précision sans précédent.

enfant regardant par la fenêtre

Le trouble du spectre de l’autisme (TSA) est une maladie qui affecte la cognition, le comportement et l’interaction sociale.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment que 1 enfant sur 68 souffre de TSA.

Étant donné sa nature développementale, les TSA peuvent être précoces, mais il faut généralement un certain temps avant que les premiers symptômes apparaissent. En tant que tel, un diagnostic précoce n’est généralement pas possible.

Par conséquent, un test de diagnostic basé sur la chimie pour la détection précoce des TSA peut être crucial, permettant aux enfants de recevoir les soins dont ils ont besoin beaucoup plus tôt. Jusqu’à présent, aucun test de ce type n’était disponible.

Mais une équipe internationale de chercheurs – dirigée par le Dr Naila Rabbani, un lecteur de biologie des systèmes expérimentaux à l’Université de Warwick – estime qu’elle a conçu des tests capables de détecter avec précision les modifications des protéines dans le sang et l’urine.

Les résultats ont été publiés dans la revue

Les tests donnent une précision de 92%

Le Dr Rabbani et son équipe ont recueilli et analysé des échantillons de sang et d’urine de 38 enfants âgés de 5 à 12 ans chez qui on avait diagnostiqué un TSA, ainsi que de 31 enfants qui ne l’avaient pas été.

Les chercheurs ont trouvé des différences chimiques entre les enfants atteints de TSA et les enfants neurotypiques – c’est-à-dire les enfants sans TSA.

Plus précisément, les scientifiques ont trouvé une association entre les TSA et les dommages causés à certaines protéines présentes dans le plasma sanguin, ou le liquide qui transporte les globules blancs et rouges.

Parmi les nombreux tests sanguins et urinaires que les scientifiques ont mis au point, le plus précis a révélé que les enfants atteints de TSA présentaient des taux plus élevés d’un composé appelé dityrosine et d’une autre classe de composés appelés AGE (Advanced glycation end-products).

Dityrosine est un marqueur de dommages d’oxydation, et les AGE sont le résultat de la glycation, qui est un processus dans lequel les sucres se combinent avec des acides aminés, les «blocs de construction des protéines».

Le Dr Rabbani et ses collègues ont ensuite alimenté cette information dans un algorithme informatique, ce qui a donné lieu à un test diagnostique avec une sensibilité de 92%. La sensibilité fait référence à la capacité d’un test médical à identifier avec précision les personnes atteintes d’une maladie.

Le test mènera-t-il à un diagnostic plus précoce des TSA?

Le Dr Rabbani commente l’importance des résultats en déclarant: «Notre découverte pourrait mener à un diagnostic et à une intervention plus précoces et nous espérons que les tests révéleront également de nouveaux facteurs causatifs».

« Avec d’autres tests, nous pouvons révéler des profils spécifiques de plasma et d’urine ou » empreintes digitales « de composés avec des modifications dommageables. »

Dr. Naila Rabbani

« Cela peut nous aider à améliorer le diagnostic des TSA », ajoute-t-elle, « et à ouvrir la voie à de nouvelles causes de TSA ».

Mais le Dr Max Davie – un assistant pour la promotion de la santé au Royal College of Paediatrics and Child Health au Royaume-Uni – a exprimé son scepticisme à propos d’un tel test, disant: «C’est un domaine prometteur, mais c’est un très long chemin. d’un «test pour l’autisme». « 

Il ajoute: «L’analyse a été réalisée à partir d’enfants dont l’âge moyen était de 7 à 8 ans, donc il n’y a pas de données indiquant que les très jeunes enfants auront le même schéma métabolique et que les résultats seront reproductibles chez les nourrissons.

« Bien que nous applaudissions l’arrivée de ce domaine de recherche intéressant », déclare le Dr Davie, « il est important que ce domaine ne soit pas adopté avec trop d’enthousiasme ». Il met en garde que l’application du test à une population importante peut produire un grand nombre de faux positifs, ce qui provoque des inquiétudes inutiles.

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