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Un nouveau traitement pourrait aider les patients atteints de lésions rachidiennes à marcher

Les scientifiques disent qu’ils ont découvert que respirer de faibles niveaux d’oxygène dans de courtes rafales pourrait aider à améliorer la mobilité des personnes atteintes de lésions de la moelle épinière. C’est selon une étude publiée dans la revue.

La lésion de la moelle épinière (LME) est définie comme une perturbation des nerfs attachés à la moelle épinière dans le dos. Lorsque les nerfs sont endommagés, cela peut conduire à une sensation réduite dans le corps et à une perte de mobilité, telle que l’incapacité de marcher.

Selon le Centre national de statistiques sur les lésions médullaires (NSCISC), il y a environ 12 000 nouveaux cas de lésions de la moelle épinière aux États-Unis chaque année.

Randy D. Trumbower, de l’Université Emory à Atlanta, en Géorgie, et un auteur de l’étude de cette recherche plus récente, dit qu’environ 59% de toutes les lésions de la colonne vertébrale sont incomplètes. Cela signifie que les dommages à la moelle épinière ne sont pas absolus, de sorte que la moelle épinière peut se rétablir.

« Malheureusement, habituellement une personne affectée par ce type de blessure à la colonne vertébrale récupère rarement la capacité de marcher normalement », ajoute Trumbower.

Mais les enquêteurs pensent que leurs nouvelles recherches pourraient être prometteuses pour ceux qui ont perdu leur mobilité à la suite d’une lésion de la moelle épinière.

Patients exposés à un traitement d’hypoxie

Pour parvenir à leurs conclusions, les chercheurs ont analysé 19 personnes ayant subi des lésions de la colonne vertébrale entre les niveaux C2 (dans le cou) et T12 (dans les vertèbres thoraciques) de la colonne vertébrale.

Les participants n’avaient pas de raccourcissement articulaire, certains contrôlaient les mouvements de la cheville, du genou et de la hanche, et ils pouvaient marcher au moins un pas sans aide humaine.

Les sujets ont été divisés en deux groupes. Dans le premier groupe, neuf personnes ont été exposées soit à l’hypoxie – de courtes périodes de respiration de faibles niveaux d’oxygène – soit à un traitement fictif (traitement témoin) dans lequel elles ont reçu uniquement des niveaux d’oxygène normaux. Après 2 semaines, ils ont reçu l’autre traitement.

Le traitement hypoxique impliquait des sujets respirant de faibles niveaux d’oxygène à travers un masque pendant 90 secondes, suivis de 60 secondes de niveaux d’oxygène normaux, et ils devaient le faire pendant 40 minutes par jour pendant 5 jours.

Le deuxième groupe a reçu soit l’hypoxie soit un traitement simulé, puis on leur a demandé de marcher aussi vite qu’ils le pouvaient pendant 30 minutes dans l’heure suivant le traitement. Ils ont également été passés à l’autre traitement 2 semaines plus tard.

Les chercheurs ont surveillé la vitesse de marche et l’endurance des participants avant le début de l’étude, les premier et cinquième jours de traitement, et une et deux semaines après la fin du traitement.

Endurance ‘augmenté de 250%’

Les résultats ont révélé que lors d’un test de marche de 10 mètres, les participants ayant reçu le traitement d’hypoxie ont marché en moyenne 3,8 secondes plus rapidement que lorsqu’ils n’avaient respiré que des niveaux d’oxygène normaux.

Les personnes qui ont reçu le traitement d’hypoxie et la marche ont augmenté leur endurance de 100 mètres en moyenne, soit une augmentation de 250% par rapport à celles qui ont reçu un traitement fictif en plus de marcher.

Dans l’ensemble, il a été constaté que tous les participants ont montré une capacité de marche améliorée. Dans le détail, plus de 30% ont augmenté leur vitesse de marche d’au moins 1/10 de mètre par seconde et 70% ont augmenté leur endurance d’au moins 50 mètres.

Dans un éditorial lié à l’étude, Michael G. Fehlings, de l’Université de Toronto au Canada, émet l’hypothèse que le traitement de l’hypoxie pourrait fonctionner:

« Une question que cette recherche met en lumière est de savoir comment un traitement qui exige que les gens prennent de faibles niveaux d’oxygène peut aider le mouvement, et encore moins chez ceux avec une fonction pulmonaire compromise et des capacités motrices.

Une réponse possible est que la sérotonine spinale, un neurotransmetteur, déclenche une cascade de changements dans les protéines qui aident à rétablir les connexions dans la colonne vertébrale. « 

Les investigateurs avertissent que l’hypoxie chronique ou soutenue ne devrait être effectuée que par des personnes formées dans un environnement médical supervisé, ou pourrait causer des blessures graves.

récemment rapporté une étude détaillant la création d’une vessie prothétique qui pourrait aider le contrôle de l’urine pour les personnes ayant une lésion de la moelle épinière.

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