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Un organe nouvellement découvert peut mener à des «progrès médicaux spectaculaires»

En termes simples, les scientifiques ont découvert un nouvel organe. Autrefois négligée par les techniques classiques de visualisation de l’anatomie humaine, cette nouvelle structure anatomique peut jouer un rôle clé dans le fonctionnement de tous les principaux tissus et organes, ainsi que dans les métastases cancéreuses et les maladies inflammatoires.

scientifique en utilisant le microscope

Les humains sont faits principalement d’eau. En fait, environ 75% de la masse corporelle d’un nourrisson et jusqu’à 60% de celle d’un adulte sont constitués d’eau.

Pour stocker tout ce liquide, notre corps a imaginé des moyens intelligents de compartimentation. L’espace interstitiel est un de ces compartiments.

L’espace interstitiel stocke le liquide extracellulaire entre les cellules et est la principale source de lymphe, qui est le liquide clair crucial pour la capacité de notre corps à combattre les infections.

Les professionnels de la santé connaissent depuis longtemps l’interstitium, un réseau de tissus généralement connu pour résider dans les poumons, et à propos de l’espace interstitiel, qui stocke le fluide.

Mais maintenant, pour la première fois, des chercheurs – co-dirigé par le Dr Neil Theise, professeur au département de pathologie de l’école de médecine de l’Université de New York à New York – définit l’interstitium comme un organe réel, et c’est un du plus grand dans le corps humain.

Dans leur article – maintenant publié dans le journal – le Dr Theise et ses collègues expliquent pourquoi le nouvel organe a été « manqué » pendant tout ce temps, ainsi que quelles sont les implications supplémentaires de leur découverte.

L’interstitium: redéfinir un organe

Les chercheurs expliquent que la technique de visualisation prédominante dans le domaine médical consiste à «fixer» une couche de tissu et à l’analyser sur des lames de microscope.

interstitium

Le processus de «fixation» utilise des produits chimiques qui drainent le tissu de liquide. Cela fait s’effondrer la «dentelle» conjonctive qui forme le tissu interstitiel.

« Cet artefact de fixation de l’effondrement a fait un type de tissu rempli de liquide dans tout le corps semble solide dans les lames de biopsie pendant des décennies. »

« Et », ajoute le Dr Theise, « nos résultats corrects pour cela d’élargir l’anatomie de la plupart des tissus. »

Le Dr Theise et son équipe ont utilisé une technologie innovante appelée «endomicroscopie confocale à base de sonde laser». Ils ont utilisé cette technique pour étudier des échantillons de tissus des voies biliaires de 12 personnes atteintes de cancer.

Qu’est-ce qui a poussé les chercheurs à étudier spécifiquement les voies biliaires? Trois ans avant l’étude, deux co-auteurs examinaient les voies biliaires des personnes atteintes de cancer pour voir si les tumeurs s’étaient métastasées en trébuchant sur ce tissu interstitiel de cavités remplies de liquide qui ne ressemblait à aucune partie anatomique connue.

La nouvelle technologie a permis aux scientifiques de reconnaître la même structure dans tout le corps.

« En résumé », écrivent les auteurs, « alors que les descriptions typiques de l’interstitium suggèrent des espaces entre les cellules, nous décrivons des espaces macroscopiquement visibles dans les tissus – des sinus compressibles dynamiquement et distensibles à travers lesquels le fluide interstitiel circule dans le corps. »

Les auteurs de l’étude proposent « une nouvelle expansion et spécification du concept de l’interstitium humain ».

Vers «les progrès spectaculaires de la médecine»

« Nos résultats, » disent les auteurs de l’étude, « nécessitent de reconsidérer plusieurs des activités fonctionnelles normales des différents organes. »

Comme ils l’expliquent, les résultats remettent en question un récit scientifique de longue date. On pensait auparavant que le système digestif, les poumons et les systèmes urinaires, ainsi que le fascia intermusculaire et la couche immédiate sous l’épiderme de la peau, sont tous bordés de tissu conjonctif épais.

Au contraire, comme le révèle la nouvelle étude, ceux-ci sont revêtus de tissu interstitiel, constitué de compartiments entrelacés remplis de liquide lymphatique.

Étant donné que le liquide lymphatique est rempli de cellules immunitaires qui combattent les infections, la découverte peut nous aider à comprendre pourquoi le cancer qui se propage dans le tissu interstitiel est beaucoup plus susceptible de métastaser.

Comme l’expliquent les auteurs, «ces structures anatomiques [nouvellement découvertes] peuvent être importantes dans la métastase du cancer, l’œdème, la fibrose et le fonctionnement mécanique de plusieurs ou de tous les tissus et organes».

En outre, le collagène tapissé par les cellules dans l’espace interstitiel a tendance à s’épuiser avec l’âge, de sorte que l’organe nouvellement trouvé peut contribuer au froissement et au processus de vieillissement de la peau.

« Cette découverte a le potentiel de conduire des progrès spectaculaires en médecine, y compris la possibilité que l’échantillonnage direct du liquide interstitiel peut devenir un outil de diagnostic puissant. »

Dr Neil Theise

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