Un régime peut conduire à la privation de nourriture et à la dépression

Manger des aliments gras et sucrés peut provoquer des changements chimiques dans le cerveau, ce qui fait qu’une personne sur un régime a l’impression d’avoir des retraits de médicaments.

La découverte est venue de nouvelles recherches sur les souris publiées par le Dr Stephanie Fulton, du CRCHUM et de la Faculté de médecine de l’Université de Montréal, dans le International Journal of Obesity.

Fulton a expliqué:

« En travaillant avec des souris, dont les cerveaux sont à bien des égards comparables aux nôtres, nous avons découvert que la neurochimie des animaux qui avaient été nourris avec un régime sucré riche en graisses était différente de ceux qui avaient reçu une alimentation saine.

Les produits chimiques modifiés par l’alimentation sont associés à la dépression. Un changement de régime entraîne alors des symptômes de sevrage et une plus grande sensibilité aux situations stressantes, déclenchant un cercle vicieux de mauvaise alimentation. « 
Sur une période de six semaines, l’équipe d’experts a nourri un groupe de souris avec un régime faible en gras, tout en nourrissant un deuxième groupe de souris d’un régime riche en graisses, afin d’analyser comment les différents aliments influençaient le comportement des animaux. .

Onze pour cent des calories dans le régime à faible teneur en matière grasse consistaient en graisse, et 58% dans le régime à haute teneur en graisses. Cela a provoqué une augmentation de 11% du tour de taille du groupe riche en graisses, mais elles n’étaient pas encore considérées comme obèses.

Fulton et son équipe ont ensuite examiné l’association entre la récompense des souris avec de la nourriture et leurs résultats comportementaux et émotionnels en utilisant une variété de méthodes qui ont été prouvées scientifiquement. Les cerveaux des animaux ont également été analysés afin que les experts puissent observer les changements survenus.

Les chercheurs ont constaté que le groupe riche en graisses présentait des signes d’anxiété, par exemple, ils ont essayé d’éviter les zones qui étaient ouvertes. Selon les auteurs, les expériences des animaux ont physiquement changé leur cerveau.

La dopamine était l’une des molécules du cerveau observée. Il permet au cerveau de récompenser les gens avec de bons sentiments, ce qui, à son tour, motive les individus à acquérir des comportements particuliers.

La dopamine est un produit chimique qui agit de la même manière chez l’homme que chez la souris et d’autres animaux. CREB est une molécule qui régule l’activation des gènes qui jouent un rôle dans le fonctionnement du cerveau humain, y compris ceux qui provoquent la production de dopamine. Cela contribue également à la formation de souvenirs.

Fulton a conclu:

« CREB est beaucoup plus activé dans le cerveau des souris riches en graisses et ces souris ont également des niveaux plus élevés de corticostérone, une hormone qui est associée au stress, ce qui explique à la fois la dépression et le cycle du comportement négatif.

Il est intéressant que ces changements se produisent avant l’obésité. Ces résultats remettent en question notre compréhension de la relation entre l’alimentation, le corps et l’esprit. Il y a matière à réflexion sur la façon dont nous pourrions soutenir psychologiquement les gens qui s’efforcent d’adopter de saines habitudes alimentaires, peu importe leur corpulence actuelle.
La recherche est similaire à une étude précédente qui a révélé que les régimes riches en graisses saturées et en sucre raffiné peuvent non seulement conduire les gens à l’obésité, mais aussi changer leur cerveau, ce qui les incite à vouloir manger plus.

Écrit par Sarah Glynn

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