Un régime riche en graisses sans le gain de poids? L’étude dit que c’est possible

Quand il s’agit de prendre du poids, un régime riche en graisses est un coupable clé. Nouvelle recherche, cependant, suggère qu’il pourrait y avoir un jour un moyen d’éviter d’empiler sur les livres à la suite de manger des aliments gras.

burger sur un ensemble d'échelles

Dans une étude récemment publiée, les chercheurs révèlent comment l’activation d’une voie protéique spécifique peut empêcher la croissance des cellules graisseuses chez les souris en réponse à un régime riche en graisses.

Fanxin Long, Ph.D., chercheur principal à l’étude – qui travaille à l’école de médecine de l’Université de Washington à St. Louis, MO – et ses collègues disent que leurs résultats pourraient nous rapprocher d’une nouvelle stratégie de traitement de l’obésité, qui, à l’heure actuelle, toucherait plus d’un tiers des adultes aux Etats-Unis.

Les chercheurs ont récemment rapporté leurs résultats dans le journal.

Le gain de poids est le plus souvent causé par un déséquilibre énergétique, l’apport calorique étant supérieur au nombre de calories brûlées.

Au fil du temps, un déséquilibre énergétique entraîne le corps à stocker les graisses. Cela peut mener à un gain de poids et à l’obésité – un facteur de risque pour le diabète de type 2, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et certains types de cancer.

Les aliments riches en graisses, en particulier les graisses saturées, sont considérés comme l’un des principaux moteurs de l’obésité, en particulier lorsqu’ils sont consommés en grandes quantités. Mais Long et ses collègues suggèrent qu’il pourrait y avoir un moyen de prévenir le gain de poids induit par un régime riche en graisses.

Signalisation Hedgehog et les cellules graisseuses

Pour leur étude, l’équipe s’est concentrée sur la voie de signalisation Hedgehog, qui est un réseau complexe de protéines jouant un rôle dans divers processus de développement.

Des recherches antérieures dans des modèles de souris ont montré que la voie de signalisation Hedgehog peut également inhiber l’adipogenèse, ou la formation de cellules graisseuses.

Selon Long et son équipe, la majorité des études ont examiné les effets de la signalisation Hedgehog sur l’adipogenèse au cours du développement embryonnaire, il est donc difficile de savoir si l’activation de cette voie à l’âge adulte influence la formation de cellules adipeuses.

Pour découvrir, les chercheurs ont conçu des souris adultes pour posséder des gènes qui activent la signalisation Hedgehog en réponse à un régime riche en graisses. Ces rongeurs ont été nourris avec un régime riche en graisses pour un total de 8 semaines.

Alors qu’un groupe témoin de souris – dont les voies de signalisation Hedgehog n’étaient pas activées lorsqu’ils mangeaient des aliments gras – devenait obèse après 8 semaines d’un régime riche en graisses, les souris génétiquement modifiées ne gagnaient pas plus de poids que les souris témoins.

« Plus important encore », note Long, « lorsque nous avons fait des études métaboliques, nous avons constaté que les animaux avec la voie Hedgehog active étaient non seulement plus maigres, mais avaient également des niveaux de glucose sanguin plus bas et étaient plus sensibles à l’insuline. »

Une nouvelle façon de lutter contre l’obésité?

Les chercheurs expliquent qu’en activant la voie de signalisation Hedgehog chez les rongeurs lors de la consommation d’un régime riche en graisses, ils étaient capables de réduire la taille des cellules graisseuses.

«Le gain de graisse est principalement dû à l’augmentation de la taille des cellules graisseuses», explique Long. «Chaque cellule adipeuse grossit pour pouvoir retenir de grosses gouttelettes de graisse, car nous prenons du poids principalement parce que les cellules adipeuses grossissent plutôt que d’avoir plus de cellules adipeuses.

Mais les chercheurs notent que l’application de leurs résultats aux humains sera difficile; La signalisation accrue de Hedgehog a été liée à l’augmentation du risque de cancer, de sorte que toute stratégie qui cible cette voie devrait être abordée avec prudence.

Cela dit, l’équipe estime que ses résultats sont prometteurs pour une nouvelle approche visant à prévenir la prise de poids.

« Si nous pouvons proposer des stratégies pour cibler soigneusement les cellules graisseuses, alors je pense que l’activation de cette voie pourrait être efficace dans la lutte contre l’obésité. »

Fanxin Long, Ph.D.

« Ce qui est particulièrement important », ajoute Long, « c’est que les animaux de notre étude ont mangé un régime riche en graisses mais n’ont pas pris de poids, et chez les gens, trop de graisses dans l’alimentation est une cause fréquente d’obésité. »

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