Un tiers des patients asthmatiques sont mal diagnostiqués, selon une étude

L’asthme touche des centaines de millions de personnes dans le monde et des dizaines de millions de personnes aux États-Unis seulement. Cependant, de nouvelles recherches canadiennes suggèrent qu’un nombre important de cas d’asthme peuvent être faussement diagnostiqués.

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L’asthme est une maladie chronique affectant les bronches, qui normalement permettent à l’air d’entrer et de sortir des poumons.

Dans le monde entier, la maladie affecte environ 300 millions de personnes. Aux États-Unis, on estime qu’une personne sur 12, soit environ 25 millions de personnes, vit avec la maladie.

Cependant, une nouvelle étude, publiée dans, suggère que la condition peut être surdiagnostiquée.

Des chercheurs – dirigés par le Dr Shawn Aaron, pneumologue à l’Hôpital d’Ottawa et professeur à l’Université d’Ottawa au Canada – ont examiné 613 patients sélectionnés au hasard dans 10 villes canadiennes entre janvier 2012 et février 2016.

Les chercheurs ont recruté des adultes ayant déclaré avoir reçu un diagnostic d’asthme au cours des cinq années précédant l’étude.

Aaron et l’équipe ont réévalué les participants pour voir s’ils pouvaient confirmer l’asthme actuel. Ils ont utilisé un débitmètre de pointe à domicile, une spirométrie et des tests de provocation bronchique en série pour surveiller les symptômes.

Plus de 33% des patients diagnostiqués avec l’asthme ne l’ont pas

L’étude a révélé qu’un grand nombre de participants avaient initialement reçu un faux diagnostic. De plus, la grande majorité des personnes dont l’asthme n’a pas été confirmé par la nouvelle étude ont cessé de prendre leurs médicaments et ont pu vivre sans danger pendant un an.

Les chercheurs ont exclu l’asthme chez 203 des 613 patients, ce qui représente 33,1% de l’échantillon entier.

Parmi ceux-ci, 12 participants à l’étude avaient d’autres maladies cardiorespiratoires graves qui pourraient avoir été incorrectement diagnostiquées comme l’asthme.

De plus, 80% des patients mal diagnostiqués prenaient des médicaments contre l’asthme, et 35% d’entre eux le faisaient tous les jours.

Les patients jugés exempts d’asthme ne présentaient aucun signe d’aggravation aiguë des symptômes de l’asthme et aucun signe d’obstruction réversible du flux d’air ou d’hyperréactivité bronchique, même après qu’ils aient arrêté de prendre le médicament. Les participants ont été examinés par une étude pulmonologue.

Parmi les participants dont l’asthme n’a pas été confirmé, 28% n’avaient aucune affection respiratoire, tandis que la majorité avait des problèmes mineurs, tels que des allergies ou des brûlures d’estomac.

Aaron et son équipe ont suivi les 203 patients pendant 12 mois. Pendant ce temps, ils ont graduellement réduit le médicament des patients qui le prenaient quotidiennement au cours de quatre visites d’étude.

Plus de 90% des patients mal diagnostiqués ont pu arrêter sans danger de prendre les médicaments pendant un an.

«Il est impossible de dire combien de ces patients ont été mal diagnostiqués avec l’asthme et combien d’entre eux ne sont plus actifs, mais nous savons qu’ils étaient tous capables d’arrêter de prendre des médicaments dont ils n’avaient pas besoin – des médicaments qui est cher et peut avoir des effets secondaires.  »

Dr. Shawn Aaron

Les auteurs reconnaissent deux causes possibles de l’incapacité à confirmer le diagnostic d’asthme chez plus de 33% des participants. Une cause potentielle est le fait que l’asthme a tendance à disparaître spontanément – ce que les auteurs suggèrent pourrait avoir eu lieu dans 11,8 pour cent des cas – tandis que l’autre raison pourrait être simplement un diagnostic initial erroné.

L’étude a également révélé que lors du premier diagnostic, plus de 49% des patients n’avaient pas été soumis à des procédures de test objectives, telles que des tests de débit de pointe en série, des tests de provocation bronchique ou une spirométrie.

«Les médecins ne diagnostiquaient pas le diabète sans vérifier le taux de sucre dans le sang ou un os cassé sans passer une radiographie», explique le Dr Aaron. « Mais pour une raison quelconque, de nombreux médecins ne commandent pas les tests de spirométrie qui peuvent diagnostiquer définitivement l’asthme. »

Le Dr Aaron souligne ensuite la nécessité d’une éducation en santé publique sur la façon de diagnostiquer correctement l’asthme.

«Nous devons éduquer les médecins et le public à bien poser le diagnostic Les patients qui ont de la difficulté à respirer devraient demander à leur médecin de prescrire un test respiratoire – spirométrie – pour déterminer s’ils peuvent souffrir d’asthme ou même de bronchopneumopathie chronique obstructive. « 

« De même », ajoute-t-il, « si les patients pensent qu’ils ont été diagnostiqués avec de l’asthme ou qu’ils n’ont plus d’asthme, ils devraient demander à leur médecin de faire un test de spirométrie. parler à un médecin d’abord. « 

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