Une étude fait la lumière sur le lien entre le SOPK et la santé mentale

Des recherches antérieures ont suggéré que les femmes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques sont plus à risque de problèmes de santé mentale, tels que l’anxiété et la dépression. Maintenant, une nouvelle étude suggère que cela peut être dû à des déséquilibres hormonaux avant la naissance qui affectent le cerveau.

[Une femme déprimée]

Dr Elisabet Stener-Victorin, chercheur principal, du Département de physiologie et de pharmacologie de l’Institut Karolinska en Suède, et ses collègues publient leurs résultats dans le.

Les estimations suggèrent que jusqu’à 5 millions de femmes en âge de procréer aux États-Unis ont le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) – une condition caractérisée par la croissance de masses bénignes dans un ou deux des ovaires, connus sous le nom de kystes ovariens, ainsi que des périodes irrégulières et des niveaux élevés de testostérone dans le sang.

Il est bien établi que les progénitures féminines des femmes atteintes du SOPK sont plus susceptibles de développer elles-mêmes la maladie. Et ce n’est pas seulement la progéniture féminine qui est touchée; les fils des femmes atteintes du SOPK ont tendance à avoir un plus grand risque d’obésité et de diabète, qui sont également des complications du SOPK.

De plus, le Dr Stener-Victorin note que 60% des femmes atteintes du SOPK ont au moins un problème de santé mentale, comme la dépression, l’anxiété ou un trouble de l’alimentation, et qu’elles sont également plus à risque de se suicider.

Ces risques ont été attribués à une exposition accrue aux hormones mâles, ou androgènes, à travers le sang de la mère in utero. Cependant, les chercheurs notent que les mécanismes sous-jacents à cette association sont peu clairs.

La testostérone affecte la région du cerveau qui régule l’émotion, le comportement

Pour leur étude, le Dr Stener-Victorin et ses collègues ont exposé un groupe de rates gravides à des doses élevées de testostérone, imitant les conditions des femmes enceintes atteintes du SOPK.

Faits rapides sur le SOPK

  • Les symptômes du SOPK comprennent l’acné, la croissance excessive des cheveux et le gain de poids
  • SOPK peut affecter les filles aussi jeunes que 11
  • Les femmes enceintes atteintes du SOPK courent un plus grand risque de prééclampsie, de diabète gestationnel, d’hypertension et d’accouchement prématuré.

En savoir plus sur le SOPK

Les chercheurs ont évalué comment les niveaux élevés de testostérone affectaient le placenta des souris gravides, ainsi que la croissance fœtale et la santé des adultes des progénitures mâles et femelles.

L’équipe a constaté que les progénitures masculines et féminines exposées à de fortes doses de testostérone in utero tard dans la grossesse de leur mère étaient plus susceptibles de manifester des comportements anxieux à l’âge adulte, comparativement aux progénitures non exposées à des doses élevées d’hormone.

Une enquête plus poussée a révélé que les doses élevées de testostérone avaient un effet significatif sur une région du cerveau appelée l’amygdale, impliquée dans la régulation des émotions et du comportement.

Plus précisément, les chercheurs ont constaté que la testostérone interférait avec l’activité d’un gène dans l’amygdale qui régule le récepteur des androgènes. Ils ont également identifié des altérations dans les récepteurs pour une forme d’œstrogène due à des doses élevées de testostérone, ainsi que des changements dans les gènes qui régulent la sérotonine et GABA – neurotransmetteurs impliqués dans le contrôle du comportement anxieux.

Cependant, lorsque l’équipe a inhibé les récepteurs des androgènes et des œstrogènes dans la progéniture des modèles de rats SOPK en utilisant deux médicaments différents, ils ont constaté que cela les empêchait de développer un comportement anxieux à l’âge adulte.

Commentant l’importance des résultats, le Dr Stener-Victorin dit:

« Nos résultats indiquent un mécanisme biologique jusque-là inconnu qui peut nous aider à comprendre pourquoi les filles et les fils de femmes souffrant du SOPK développent de l’anxiété à l’âge adulte. »

récemment rapporté sur une étude suggérant un régime alimentaire et l’exercice peut améliorer la fertilité pour les femmes atteintes de SOPK.

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