Une étude révèle comment la schizophrénie affecte le cerveau

Les scientifiques ont découvert comment la schizophrénie et l’utilisation de médicaments antipsychotiques peuvent affecter le tissu cérébral en examinant les données progressives des scintigraphies cérébrales, selon une étude publiée dans le.

Des chercheurs de l’Université de l’Iowa, dirigés par Nancy Andreasen, professeur de psychiatrie, ont analysé 202 examens IRM de patients souffrant de troubles mentaux.

Tous les patients ont passé leur scintigraphie à partir de leur premier épisode schizophrénique et à intervalles réguliers de six mois jusqu’à une période de 15 ans.

Les chercheurs disent que les données de suivi clinique ont été obtenues tous les 6 mois, ils ont été en mesure de calculer les mesures du nombre de rechutes et la durée, et les relier à des mesures d’IRM structurelles.

Ils notent que plus l’intensité du traitement a été précédemment liée à de plus petits volumes de tissu cérébral, ce contre-effet a été mesurée en termes de dose-années.

Manque de tissu cérébral chez les patients schizophrènes

Les scans du premier épisode des patients ont révélé qu’ils avaient moins de tissu cérébral, comparativement aux individus en bonne santé sans le trouble.

Les chercheurs disent que cette découverte suggère que quelque chose affecte le cerveau de ceux qui souffrent de schizophrénie avant qu’ils ne présentent des symptômes évidents des conditions.

Le professeur Andreasen explique:

«Il y a plusieurs études, y compris la mienne, qui montrent que les personnes atteintes de schizophrénie ont une taille crânienne inférieure à la moyenne.

Puisque le développement crânien est terminé dans les premières années de la vie, il peut y avoir un aspect du développement le plus précoce – peut-être des choses comme les complications de la grossesse ou l’exposition aux virus – qui affecte en moyenne les personnes atteintes de schizophrénie.

Les scintigraphies cérébrales ont également montré que les personnes souffrant de schizophrénie présentaient la perte de tissu la plus élevée au cours des deux premières années suivant leur premier épisode, après quoi elles ont ralenti de façon significative.

Le professeur Andreasen dit que cette découverte peut aider les médecins à identifier les périodes les plus efficaces pour prévenir la perte de tissu chez les patients schizophrènes, ainsi que d’autres effets causés par le trouble.

Les médicaments antipsychotiques mènent à une plus grande perte de tissu cérébral

Quand il s’agissait de surveiller l’effet des médicaments antipsychotiques sur les patients schizophrènes, les chercheurs ont été déçus de leurs résultats.

Les résultats ont montré que plus le dosage de médicaments antipsychotiques était élevé chez les patients, plus le tissu cérébral était perdu.

Le professeur Andreasen dit:

« Nous avons passé quelques années à analyser les données plus ou moins en espérant que nous avions fait une erreur, mais au final, c’était une découverte solide qui ne va pas disparaître, nous avons donc décidé de allez-y et publiez-le.

L’impact est douloureux parce que les psychiatres, les patients et les membres de la famille ne savent pas interpréter cette constatation. Devrions-nous cesser d’utiliser des médicaments antipsychotiques? Devrions-nous utiliser moins?

De plus, en analysant comment les rechutes affectaient le tissu cérébral, les scans ont montré que des rechutes plus longues étaient liées à la perte de tissu cérébral. Les chercheurs disent que cela pourrait changer la façon dont les médicaments antipsychotiques sont utilisés pour traiter la schizophrénie.

Comment la schizophrénie affecte le cerveau
Les examens IRM ont aidé le professeur Andreasen et son équipe à voir comment les médicaments antipsychotiques affectent le cerveau. Source: Université de l’Iowa

Le professeur Andreasen dit qu’il y a de nombreuses années, de nombreuses personnes étaient chroniquement hospitalisées en raison de la schizophrénie. Mais maintenant, la plupart des personnes souffrant du trouble sont dans la communauté, et ceci est le résultat de médicaments antipsychotiques.

« Mais le traitement antipsychotique a un impact négatif sur le cerveau, nous devons donc faire passer le mot qu’ils doivent être utilisés avec beaucoup de soin », note-t-elle.

« Parce que même s’ils ont moins d’effets secondaires que certains des autres médicaments que nous utilisons, ils ne sont certainement pas sans problème et peuvent avoir des conséquences permanentes pour la santé et le bonheur des personnes et des familles que nous servons. »

récemment rapporté une étude qui a révélé la découverte de 13 indices génétiques qui pourraient aider à expliquer la cause de la schizophrénie.

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