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Une faible dopamine peut indiquer une maladie d’Alzheimer précoce

Une nouvelle étude rapporte un lien nouvellement découvert entre la perte de cellules dopaminergiques dans le cerveau et la capacité du cerveau à former de nouveaux souvenirs. Il questionne les implications de ces résultats sur la maladie d’Alzheimer.

structure chimique de la dopamine

La dopamine est un neurotransmetteur impliqué dans la régulation des réponses émotionnelles et du mouvement.

La nouvelle étude montre que la perte de cellules qui utilisent la dopamine pourrait nuire à la fonction dans les régions du cerveau qui créent de nouveaux souvenirs.

Les résultats de l’étude ont été récemment publiés dans le

Ses auteurs croient que cette découverte a le potentiel de transformer la façon dont la maladie d’Alzheimer est diagnostiquée.

Leurs découvertes récentes peuvent également ouvrir la voie à de nouveaux traitements indispensables pour la condition débilitante.

La maladie d’Alzheimer est en augmentation

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant, comptant pour 60 à 80% de tous les cas. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ont tendance à éprouver des pertes de mémoire et d’autres problèmes cognitifs qui interfèrent avec leur vie quotidienne.

Environ 5,7 millions de personnes aux États-Unis ont la maladie d’Alzheimer, mais les chiffres devraient augmenter de près de 14 millions d’ici 2050. La maladie d’Alzheimer est également la sixième cause de décès aux États-Unis.

ont récemment couvert une autre étude publiée dans le, qui a suggéré qu’une dose quotidienne d’ibuprofène pourrait contribuer à la prévention de la maladie d’Alzheimer en réduisant l’inflammation.

Les auteurs de cette étude avaient précédemment découvert qu’un peptide appelé amyloïde-bêta 42 (Abeta 42) est présent dans des niveaux accrus dans la salive et le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Les scientifiques proposent qu’un simple test de salive pourrait aider à prédire le risque de la maladie d’Alzheimer, des années avant que les symptômes deviennent visibles.

Comme Abeta 42 déclenche l’inflammation, ils pensent qu’une dose quotidienne d’ibuprofène ou d’autres médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens peut être efficace pour garder cette inflammation à distance chez les personnes qui testent positivement pour des niveaux élevés de ce peptide.

Faible dopamine et fonction hippocampique

Les chercheurs ont utilisé un scanner IRM appelé 3Tesla, qui fait deux fois la force de l’IRM standard, pour scanner le cerveau de 51 adultes en bonne santé, 30 avec une déficience cognitive légère et 29 avec la maladie d’Alzheimer.

Analysant les résultats, ils ont trouvé un lien entre la taille de deux zones cérébrales clés – le tegmental ventrale et l’hippocampe – et la capacité des participants à apprendre de nouvelles informations.

L’auteur de l’étude principale, Annalena Venneri, de l’Institut Sheffield pour la neuroscience translationnelle à l’Université de Sheffield au Royaume-Uni, explique les résultats.

« Nos résultats suggèrent que si une petite zone de cellules cérébrales, appelée zone tegmentale ventrale, ne produit pas la bonne quantité de dopamine pour l’hippocampe, un petit organe situé dans le lobe temporal du cerveau, il ne fonctionnera pas efficacement. »

«L’hippocampe, ajoute-t-elle, est associé à la formation de nouveaux souvenirs, ce qui est crucial pour la détection précoce de la maladie d’Alzheimer, ce qui indique un changement qui survient très tôt et qui pourrait déclencher la maladie d’Alzheimer.

« C’est la première étude à démontrer un tel lien chez l’homme. »

Annalena Venneri

Une nouvelle façon de diagnostiquer la maladie d’Alzheimer?

Venneri et ses collègues croient qu’une nouvelle méthode de diagnostic, impliquant des tests de mémoire et des scans du tegmental ventrale et de l’hippocampe, pourrait «révolutionner» le dépistage des signes précoces de la maladie d’Alzheimer.

Un autre avantage possible de cette recherche, tel que décrit par Venneri, est que les résultats pourraient ouvrir la voie vers un nouveau type de traitement de la maladie d’Alzheimer – avec un peu de chance d’interrompre le cours de la maladie à un stade très précoce.

Ensuite, l’équipe étudiera la rapidité avec laquelle les changements peuvent être observés dans l’aire tegmentale ventrale, et si les traitements existants sont efficaces contre ces changements.

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