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Une injection pourrait tuer le cancer

Les scientifiques qui expérimentent un traitement innovant contre le cancer ont maintenant conçu une injection ciblée qui a déjà réussi à éliminer les tumeurs chez la souris.

illustration de la seringue

La recherche visant à élaborer des traitements plus efficaces pour tous les types de cancer a été abondante au cours des dernières années, offrant un nouvel espoir tout le temps.

Certaines des expériences les plus récentes comprennent l’utilisation de la nanotechnologie de pointe pour la recherche des microtumeurs, l’ingénierie des microbes pour contrecarrer les cellules cancéreuses et la mort des tumeurs malignes.

La dernière étude de l’école de médecine de l’université de Stanford, en Californie, a étudié le potentiel d’une autre approche: injecter des quantités «minimes» de deux agents qui stimulent la réponse immunitaire du corps directement dans une tumeur solide maligne.

Jusqu’à présent, leurs études sur des souris ont été couronnées de succès. « Lorsque nous utilisons ces deux agents ensemble », explique l’auteur principal de l’étude, le Dr Ronald Levy, « nous voyons l’élimination des tumeurs dans tout le corps. »

« Cette approche contourne le besoin d’identifier des cibles immunitaires spécifiques à une tumeur et ne nécessite pas d’activation complète du système immunitaire ou de personnalisation des cellules immunitaires d’un patient. »

Dr. Ronald Levy

De plus, les chercheurs ont des raisons de croire en une trajectoire plus rapide vers les essais cliniques pour cette méthode, puisque l’un des agents impliqués a déjà été approuvé pour une thérapie humaine, alors que l’autre est déjà en essai clinique pour le traitement du lymphome.

Les résultats de l’étude ont été publiés hier dans le journal.

‘Application unique’ de formule

Le Dr Levy se spécialise dans l’utilisation de l’immunothérapie – qui est un type de traitement dans lequel la réponse immunitaire du corps est améliorée afin de cibler les cellules cancéreuses – pour lutter contre le lymphome ou le cancer du système lymphatique.

Il existe plusieurs types d’immunothérapie, dont certaines qui stimulent l’ensemble du système immunitaire du corps et d’autres qui sont beaucoup plus ciblées. Mais, les chercheurs notent, ils viennent tous avec des mises en garde jointes.

Ils peuvent avoir des effets secondaires problématiques, prendre beaucoup de temps ou être simplement trop coûteux. La méthode de l’équipe, cependant, a sans doute plus d’avantages – même au-delà de son efficacité potentielle en tant que traitement.

« Notre approche utilise une application unique de très petites quantités de deux agents pour stimuler les cellules immunitaires seulement dans la tumeur elle-même », explique le Dr Levy. Cette méthode peut « apprendre » aux cellules immunitaires comment lutter contre ce type spécifique de cancer, ce qui leur permet ensuite de migrer et de détruire toutes les autres tumeurs existantes.

Bien que le rôle du système immunitaire soit de détecter et d’éliminer les corps étrangers nocifs, de nombreux types de cellules cancéreuses peuvent échapper à la détection de manière complexe, ce qui leur permet de se développer et de se propager.

Un type de globules blancs appelés cellules T joue un rôle essentiel dans la régulation de la réponse immunitaire du corps. Normalement, les lymphocytes T ciblent et combattent les tumeurs cancéreuses, mais trop souvent, les cellules cancéreuses apprennent à les « tromper » et à échapper à la réponse immunitaire.

Efficace contre de nombreux types de cancer

Dans la nouvelle étude, le Dr Levy et son équipe ont administré des microgrammes de deux agents spécifiques en un seul site tumoral dur chez chacune des souris touchées. Les agents en question étaient:

  • CpG oligonucléotide, un court segment d’ADN synthétique qui stimule la capacité des cellules immunitaires à exprimer un récepteur appelé OX40, qui se trouve à la surface des lymphocytes T
  • un anticorps qui se lie au récepteur, en activant les cellules T

Une fois que les lymphocytes T sont activés, certains d’entre eux migrent vers d’autres parties du corps, «chassant» et détruisant d’autres tumeurs.

Fait important, le Dr Levy et ses collègues notent que cette méthode pourrait être utilisée pour cibler un certain nombre de différents types de cancer; Dans chaque cas, les lymphocytes T « apprennent » à traiter le type spécifique de cellules cancéreuses auxquelles ils ont été exposés.

En laboratoire, les scientifiques ont d’abord appliqué cette méthode au modèle de lymphome chez la souris, et 87 souris sur 90 sont devenues sans cancer. Dans les trois autres cas, les tumeurs ont réapparu, mais elles ont disparu lorsque les chercheurs ont administré le traitement une seconde fois.

Des résultats similaires ont été observés avec succès dans le modèle murin du cancer du sein, du côlon et de la peau. De plus, même les souris qui ont été génétiquement modifiées pour développer un cancer du sein réagissent spontanément bien à cette méthode de traitement.

Une approche ciblée

Cependant, lorsque des scientifiques ont transplanté deux types différents de tumeur cancéreuse – le lymphome et le cancer du côlon – chez le même animal mais seulement injecté la formule expérimentale dans un site de lymphome, les résultats ont été mitigés.

Toutes les tumeurs du lymphome ont reculé, mais il n’en a pas été de même pour la tumeur du cancer du côlon, confirmant que les lymphocytes T apprennent seulement à traiter les cellules cancéreuses qui se trouvaient dans leur voisinage immédiat avant l’injection.

Comme le poursuit le Dr Levy: «C’est une approche très ciblée: seule la tumeur qui partage les protéines cibles du site traité est affectée Nous attaquons des cibles spécifiques sans avoir à identifier exactement quelles protéines les cellules T reconnaissent.

Actuellement, l’équipe prépare un essai clinique pour tester l’efficacité de ce traitement chez les personnes atteintes d’un lymphome de bas grade. Dr Levy espère que, si l’essai clinique est couronnée de succès, ils seront en mesure d’étendre cette thérapie à pratiquement n’importe quel type de tumeur cancéreuse chez les humains.

« Je ne pense pas qu’il y ait une limite au type de tumeur que nous pourrions potentiellement traiter, tant qu’il a été infiltré par le système immunitaire », conclut le Dr Levy.

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