Une introduction aux yeux et comment ils fonctionnent

La vue est, sans doute, notre sens le plus important. Une plus grande partie du cerveau est dédiée à la vision qu’à l’audition, au goût, au toucher et à l’odorat combinés. Dans cet article, nous expliquons l’anatomie de nos yeux et comment ils nous laissent voir.

La vision est un processus incroyablement complexe qui fonctionne si bien, nous n’avons jamais besoin d’y réfléchir.

Le travail du système visuel peut être résumé comme suit: la lumière pénètre dans notre pupille et se concentre sur la rétine à l’arrière de l’œil. La rétine convertit le signal lumineux en impulsions électriques. Le nerf optique transporte alors les impulsions vers le cerveau où les signaux sont traités.

Pour comprendre comment cet incroyable exploit se produit, nous allons commencer par un aperçu de l’anatomie de l’œil.

Anatomie de l’oeil

Les tissus de l’oeil peuvent être divisés en trois types:

  • tissus réfractaires qui focalisent la lumière
  • tissus sensibles à la lumière
  • tissus de soutien

Nous examinerons chacune d’elles à tour de rôle.

Diagramme d'anatomie oculaire

Tissus réfractaires

Les tissus réfractants concentrent la lumière entrante sur les tissus sensibles à la lumière, pour nous donner une image nette et nette. Si elles sont de mauvaise forme, mal alignées ou endommagées, la vision peut être floue.

Les tissus réfractaires comprennent:

La pupille: C’est la tache sombre au centre de la partie colorée de l’œil qui, à son tour, s’appelle l’iris. La pupille se dilate et se rétrécit en réponse à la lumière, agissant de manière similaire à l’ouverture sur une caméra.

Dans des conditions très lumineuses, la pupille se contracte ou rétrécit à environ 1 millimètre (mm) de diamètre pour protéger la rétine sensible contre les dommages. Quand il fait sombre, la pupille peut se dilater ou s’élargir jusqu’à 10 mm de diamètre. Cette dilatation permet à l’œil de prendre le plus de lumière possible.

Iris: C’est la partie colorée de l’œil. L’iris est un muscle qui contrôle la taille de la pupille et, par conséquent, la quantité de lumière atteignant la rétine.

Lentille: Une fois que la lumière a traversé la pupille, elle atteint la lentille, qui est une structure convexe transparente. La lentille peut changer de forme, aidant l’œil à focaliser la lumière avec précision sur la rétine. Avec l’âge, l’objectif devient plus rigide et moins flexible, ce qui rend la mise au point plus difficile.

Muscle ciliaire: Cet anneau musculaire est attaché à la lentille et, lorsqu’il se contracte ou se détend, il change la forme de la lentille. Ce processus est appelé hébergement.

Cornée: Il s’agit d’une couche transparente en forme de dôme recouvrant la pupille, l’iris et la chambre antérieure ou la zone remplie de liquide entre la cornée et l’iris. Il est responsable de la majorité du pouvoir de concentration de l’œil. Cependant, il a un foyer fixe donc ne peut pas s’ajuster à différentes distances.

La cornée est densément peuplée de terminaisons nerveuses et incroyablement sensible. C’est la première défense de l’œil contre les corps étrangers et les blessures. Parce que la cornée doit rester claire pour réfracter la lumière, elle n’a pas de vaisseaux sanguins.

Deux fluides circulent dans les yeux pour fournir la structure et les nutriments. Ces fluides sont:

Liquide vitré: Trouvé dans la partie arrière de l’œil, le liquide vitré est épais et en forme de gel. Il constitue la majorité de la masse de l’œil.

Liquide aqueux: Ce liquide est plus liquide que le liquide vitré et circule à travers le devant de l’œil.

Tissus sensibles à la lumière: rétine

Rétine de la rétine

La rétine est la couche la plus interne de l’œil. Il abrite plus de 120 millions de cellules photoréceptrices sensibles à la lumière qui détectent la lumière et la convertissent en signaux électriques.

Ces signaux sont envoyés au cerveau pour traitement.

Cellules photoréceptrices dans la rétine contiennent des molécules de protéines appelées opsines qui sont sensibles à la lumière.

Les deux cellules photoréceptrices primaires sont appelées tiges et cônes. En réponse aux particules de lumière, les tiges et les cônes envoient des signaux électriques au cerveau.

Cônes: On les trouve dans la région centrale de la rétine appelée macula, et ils sont particulièrement denses dans une petite fosse au centre de la macula, appelée fovéa. Les cônes sont essentiels pour une vision détaillée des couleurs. Il existe trois types de cônes, normalement appelés:

• court ou bleu

• milieu ou vert

• long ou rouge

Les cônes sont utilisés pour voir dans des conditions de lumière normales et nous permettent de distinguer les couleurs.

Rods: Ils se trouvent principalement autour des bords de la rétine et sont utilisés pour voir dans les niveaux de faible luminosité. Bien qu’ils ne puissent pas distinguer les couleurs, ils sont extrêmement sensibles et peuvent détecter les plus faibles quantités de lumière.

Nerf optique: Cet épais faisceau de fibres nerveuses transmet des signaux de la rétine au cerveau. En tout, il y a environ 1 million de fines fibres rétiniennes appelées cellules ganglionnaires qui transportent des informations légères de la rétine au cerveau.

Les cellules ganglionnaires quittent l’œil en un point appelé disque optique. Parce qu’il n’y a pas de tiges et de cônes, il est également appelé l’angle mort.

Différents sous-ensembles de cellules ganglionnaires enregistrent différents types d’informations visuelles. Par exemple, certaines cellules ganglionnaires sont sensibles au contraste et au mouvement, d’autres à la forme et aux détails. Ensemble, ils transportent toutes les informations nécessaires de notre champ visuel.

Le cerveau nous permet de voir en 3-D, ce qui nous donne une perception de la profondeur, en comparant les signaux des deux yeux.

Les signaux générés dans la rétine se retrouvent dans le cortex visuel, une partie du cerveau spécialisée dans le traitement de l’information visuelle. Ici, les impulsions sont assemblées pour créer des images.

Tissus de soutien

Sclère: Ceci est communément appelé le blanc de l’œil. Il est fibreux et fournit un support pour le globe oculaire, l’aidant à garder sa forme.

Conjonctive: Une membrane mince et transparente qui recouvre la majeure partie du blanc de l’œil et l’intérieur des paupières. Il aide à lubrifier l’œil et à le protéger des microbes.

Choroïde: Une couche de tissu conjonctif entre la rétine et la sclère.Il contient une forte concentration de vaisseaux sanguins. Il a seulement 0,5 mm d’épaisseur et contient des cellules pigmentaires absorbant la lumière qui aident à réduire les reflets dans la rétine.

Conditions oculaires

Plaque d'Ishihara

Comme avec n’importe quelle partie du corps, les problèmes avec notre vue peuvent provenir d’une maladie, d’une blessure ou de l’âge. Voici quelques-unes des conditions qui peuvent affecter les yeux:

Dégénérescence maculaire liée à l’âge: La maculaire se décompose lentement, produisant une vision floue et, parfois, une perte de la vision au centre du champ visuel.

Amblyopie: Cela commence dans l’enfance et est souvent appelé œil paresseux. Un œil ne se développe pas correctement parce que l’autre, l’œil plus fort domine.

Anisocorie: Cela se produit lorsque les élèves ont une taille inégale. Ce peut être une condition inoffensive ou un symptôme d’un problème médical plus sérieux.

Astigmatisme: La cornée ou la lentille est courbée de façon incorrecte afin que la lumière ne soit pas correctement focalisée sur la rétine.

Cataractes: L’altération de la lentille provoque des cataractes. Ils conduisent à une vision floue et, s’ils ne sont pas traités, à la cécité.

Douleur des couleurs: Cela se produit lorsque les cellules coniques sont absentes ou ne fonctionnent pas correctement. Quelqu’un qui est daltonien trouve difficile de distinguer certaines couleurs.

Conjonctivite ou œil rose: Il s’agit d’une infection commune de la conjonctive, qui recouvre le devant du globe oculaire.

Rétine détachée: Une condition lorsque la rétine se détache. Cela nécessite un traitement urgent.

Diplopie ou double vision: Cela peut être causé par plusieurs conditions qui sont souvent graves et doivent être vérifiées par un médecin, le plus tôt possible.

Flotteurs: Ce sont des taches qui dérivent sur le champ visuel d’une personne. Ils sont normaux mais peuvent aussi être le signe de quelque chose de plus grave, comme le décollement de la rétine.

Glaucome: La pression s’accumule à l’intérieur de l’œil et peut éventuellement endommager le nerf optique. Cela peut éventuellement entraîner une perte de la vue.

Myopie: Ceci est également connu sous le nom de myopie. Avec la myopie, il est difficile de voir des choses qui sont loin.

Névrite optique: Le nerf optique devient enflammé, souvent en raison d’un système immunitaire hyperactif.

Strabisme: Les yeux pointent dans des directions différentes; C’est particulièrement fréquent chez les enfants.

En un mot

Les yeux et notre système visuel travaillent dur à chaque seconde où nous sommes éveillés, tissant une réalité visuelle transparente à partir d’un tableau vertigineux d’impulsions basées sur la lumière.

Nous prenons la vision pour acquis, mais nos yeux sont l’une des prouesses les plus étonnantes de l’ingénierie de l’évolution.

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