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Une nouvelle découverte pourrait avoir un impact sur le traitement des maladies auto-immunes

Une nouvelle étude a trouvé un moyen de manipuler la différenciation des cellules T dans le système immunitaire afin de trouver un équilibre entre les cellules pro-inflammatoires et anti-inflammatoires. Cette découverte peut avoir des implications pour le traitement des maladies auto-immunes et de certains types de cancer.

microscope

Les maladies auto-immunes sont déclenchées lorsque notre système immunitaire identifie les cellules saines comme des corps étrangers et décide de les attaquer. Dans ce processus, certaines cellules appelées «lymphocytes T», qui se trouvent dans le système immunitaire, sont impliquées.

Les lymphocytes T sont de types différents et ont des fonctions distinctes, mais leur rôle principal est de médier les réactions immunitaires dans le corps. Certaines cellules T sont pro-inflammatoires, favorisant une réponse immunitaire, tandis que d’autres sont immunosuppressives, régulant « l’agressivité » de cette réponse.

Les maladies auto-immunes, ainsi que certains types de cancer tels que le cancer colorectal et le cancer du poumon, sont médiés par certains déséquilibres des cellules T dans le système immunitaire. Ces déséquilibres conduisent soit à des inflammations anormales, soit à un manque de réaction, dans lequel le corps est incapable d’identifier les pathogènes.

Récemment, de nombreuses recherches ont été menées sur un type particulier de cellules T appelées cellules «T helper 17» (Th17). Des études ont montré que les cellules Th17 peuvent être instables, ce qui soutient les maladies auto-immunes et la médiation de certains cancers.

Une nouvelle étude menée par le Dr. Sheng Ding, des Gladstone Institutes à San Francisco, CA, a découvert une façon de changer le destin cellulaire pour déterminer la différenciation en cellules Th17, qui sont pro-inflammatoires, ou en cellules T régulatrices, qui sont immunosuppressives .

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans le journal.

« Nos résultats pourraient avoir un impact significatif sur le traitement des maladies auto-immunes, ainsi que sur les thérapies par cellules souches et immuno-oncologiques », explique le Dr Ding.

Composé chimique clé pour la manipulation des cellules

Dans cette étude, des expériences ont été menées à la fois in vitro (en utilisant des cultures cellulaires) et in vivo (en utilisant des souris) pour tester l’effet d’un composé chimique appelé «acide (aminooxy) acétique» (AOA).

Les chercheurs ont découvert que l’AOA est la clé pour « dire » à une cellule progénitrice de se spécialiser dans les lymphocytes T régulateurs ou Th17. Cela permet la formation de stratégies pour aider à promouvoir l’équilibre cellulaire dans le système immunitaire.

Le Dr Ding et ses collègues expliquent que cette découverte peut avoir des implications plus larges pour le traitement du cancer et des maladies auto-immunes.

Déterminer la différenciation en cellules T régulatrices plutôt qu’en Th17 dans le cas de maladies auto-immunes, par exemple, pourrait inhiber l’effet inflammatoire exacerbé provoqué par les cellules auxiliaires.

Les chercheurs sont également désireux d’étudier tous les avantages potentiels que cette stratégie pourrait apporter à la thérapie par cellules souches; les cellules T régulatrices peuvent parfois être utilisées pour empêcher le système de rejeter les greffes d’organes.

Dr. Ding et ses collègues suggèrent maintenant que la production de cellules T régulatrices pourrait également être utilisée pour promouvoir la tolérance immunitaire des greffes de cellules. Ils ont également exprimé l’espoir que la même stratégie pourrait s’avérer efficace – bien qu’indirecte – dans le traitement du cancer.

«Notre travail pourrait également contribuer aux efforts continus en immuno-oncologie et au traitement du cancer, car ce type de thérapie ne cible pas directement le cancer, mais agit plutôt sur l’activation du système immunitaire pour qu’il reconnaisse les cellules cancéreuses et les attaque.

Premier auteur Dr Tao Xu, Institut Gladstone

Bien qu’il y ait encore du chemin à parcourir pour comprendre comment l’AOA pourrait être mieux utilisé pour rendre les traitements plus efficaces, les chercheurs suggèrent que c’est la première étape dans la reprise du contrôle des mécanismes défectueux du système immunitaire.

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