« Une perte auditive précoce pourrait ouvrir la voie à la démence », selon une étude

La plupart d’entre nous ne penseront pas à écouter de la musique forte au casque ou à se tenir debout au premier rang, à côté des haut-parleurs, lors d’un concert de rock. Mais ces habitudes peuvent conduire à une perte auditive subtile, qui, la recherche montre maintenant, peut affecter le cerveau de manière indésirable.

jeune femme avec un casque

Chaque jour de notre vie, nous sommes exposés à des bruits forts – en particulier ceux d’entre nous qui vivent dans les villes occupées.

Ceux-ci ne sont normalement pas assez forts pour nuire à notre audition. Mais si nous sommes constamment exposés à des sons qui dépassent un certain seuil de bruit, cela peut, avec le temps, causer une certaine perte auditive.

L’unité utilisée pour mesurer l’intensité sonore est en décibels, et les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) offrent des exemples de types de sons qui sont inoffensifs et qui peuvent mettre en danger l’audition, en fonction du niveau de décibels.

La conversation normale ou les bruits de fond doux – tels que le bourdonnement d’une unité de climatisation – s’élèvent à environ 60 décibels. Les bruits plus forts que vous pourriez ressentir, comme le bruit de la machine à laver, s’élèvent à 70 décibels. Le bruit de la circulation urbaine pourrait atteindre environ 80-85 décibels.

L’exposition à des bruits supérieurs à 85 décibels (mais inférieurs à 120 décibels) sur une longue période de temps peut nuire à l’audition. De tels bruits pourraient être de la musique écoutée au maximum avec un casque, assis près des haut-parleurs lors d’un concert de musique ou au cinéma, et travailler avec des outils électriques.

Des bruits extrêmement forts de plus de 120 décibels peuvent entraîner une perte auditive immédiate.

Récemment, des chercheurs de l’Ohio State University à Columbus ont découvert que les jeunes adultes présentant une perte auditive mineure présentaient des changements dans l’activité cérébrale qui ne sont normalement observés que chez les personnes âgées.

«La perte d’audition, même des déficits mineurs, peut avoir un impact sur les jeunes – ils utilisent des ressources cognitives qui pourraient être conservées bien plus tard dans la vie», note le chercheur principal Yune Lee.

« Le plus inquiétant, cette perte auditive précoce pourrait ouvrir la voie à la démence. »

Yune Lee

Les conclusions de l’équipe ont été récemment publiées dans la revue.

L’activité cérébrale caractéristique du vieillissement

Au départ, Lee et ses collègues avaient entrepris de mener à bien un autre type de projet. Ils ont recruté 35 participants âgés de 18 à 41 ans qui ont accepté de subir des examens IRM fonctionnels tout en écoutant des phrases de complexité variable.

Les chercheurs se sont intéressés à la surveillance et à la comparaison de l’activité cérébrale lorsqu’un auditeur devait traiter des messages avec une structure simple par rapport à des phrases plus compliquées qui impliquaient probablement un type différent d’effort cognitif.

Pourtant, leur étude a pris un tour différent car ils ont noté quelque chose de surprenant chez certains de leurs jeunes participants adultes.

Certains des volontaires se sont révélés avoir des déficiences auditives subtiles lorsqu’ils ont été testés au départ, mais Lee et son équipe n’y ont pas beaucoup pensé, car les déficits n’étaient pas suffisamment évidents pour justifier l’exclusion de ces participants de l’étude.

Pourtant, après avoir effectué les scans IRMf, ils ont remarqué que les participants ayant des problèmes d’audition subtiles ont effectivement traité les messages qu’ils ont entendus différemment de leurs pairs. Et pas seulement cela, mais leur activité cérébrale dans ce contexte était similaire à celle des auditeurs vieillissants.

Plus particulièrement, les jeunes adultes en bonne santé qui n’ont pas de problèmes d’audition utilisent uniquement l’hémisphère gauche du cerveau pour traiter les informations entendues. Mais les participants ayant une déficience auditive mineure ont montré une activité à la fois dans les hémisphères gauche et droit de leur cerveau.

Dans le cas de ce dernier, le cortex frontal droit est devenu actif – quelque chose normalement vu uniquement chez les personnes âgées.

« Il ne s’agit pas de l’oreille, mais du cerveau, du processus cognitif, et cela ne devrait pas se produire avant que les gens aient au moins plus de 50 ans », explique Lee.

«Deux fois plus susceptible d’avoir la démence»

Les auteurs de l’étude expliquent que, normalement, les jeunes adultes en bonne santé utilisent uniquement l’hémisphère gauche du cerveau lorsqu’ils sont engagés dans des tâches de compréhension du langage. Au fur et à mesure que les gens vieillissent, ils commencent également à engager la partie frontale droite du cerveau, alors qu’ils font plus d’efforts pour traiter le langage parlé.

« Mais dans notre étude, » dit Lee, « les jeunes avec un déclin auditif léger connaissaient déjà ce phénomène. »

« Leurs cerveaux savent déjà que la perception du son n’est plus ce qu’elle était et que le côté droit commence à compenser pour la gauche », ajoute-t-il.

Il est difficile de dire comment cela pourrait affecter ces personnes plus tard dans la vie, mais Lee et son équipe craignent que les problèmes d’audition ne fassent qu’empirer, affectant la compréhension. Et, cela peut accélérer le développement de maladies neurodégénératives telles que la démence.

« Des recherches antérieures », dit Lee, « montrent que les personnes ayant une perte auditive légère sont deux fois plus susceptibles d’avoir une démence et celles qui ont une perte auditive modérée à sévère ont trois à cinq fois plus de risques. »

«Nous ne pouvons pas en être sûrs», poursuit-il, «mais nous soupçonnons que ce qui se passe, c’est que vous vous efforciez d’écouter, vous vidiez vos ressources cognitives, et cela a un effet négatif sur votre pensée et votre mémoire. démence. »

Pour ces raisons, Lee conseille aux jeunes adultes de s’occuper plus attentivement de leur audition et d’éviter de s’exposer à des situations susceptibles d’avoir des conséquences indésirables.

« Laisser [la perte auditive] se produire tôt dans votre vie », prévient-il, « pourrait être comme dépenser votre argent de retraite quand vous êtes dans la trentaine, vous en aurez besoin dans le futur. »

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