Utilisation de la marijuana liée aux changements cérébraux liés à la schizophrénie

L’utilisation de la marijuana a été liée au développement de nombreuses conditions de santé. Mais maintenant, les chercheurs disent que l’utilisation intensive du médicament pourrait conduire à une mauvaise mémoire et des changements anormaux dans la fonction cérébrale qui ressemblent à des changements trouvés chez les individus schizophrènes.

C’est selon une étude publiée dans la revue.

La marijuana est un mélange de feuilles vertes et brunes, de fleurs, de tiges et de graines de la plante de chanvre. Les feuilles contiennent un produit chimique psychotrope appelé delta-9-tétrahydrocannabinol, plus communément appelé THC.

Selon l’Institut national sur l’abus des drogues, qui fait partie des National Institutes of Health, la marijuana est la drogue illicite la plus couramment utilisée aux États-Unis, les jeunes adultes ayant la plus forte prévalence d’utilisation.

Le médicament peut causer un certain nombre d’effets à court et à long terme, mais il affecte le plus souvent le cœur et la santé mentale d’une personne.

Feuilles de marijuana

Avec ces facteurs à l’esprit, des chercheurs de la Feinburg School of Medicine de la Northwestern University en Illinois, dirigés par Matthew Smith, ont mené une étude analysant les changements cérébraux d’un groupe de participants de la vingtaine qui utilisaient régulièrement de la marijuana.

Tous les sujets ont commencé à utiliser le médicament vers l’âge de 16 ou 17 ans et avaient fumé tous les jours pendant environ 3 ans, bien qu’ils aient été sans médicament pendant 2 ans avant l’étude. Ils n’avaient également aucun antécédent d’abus de drogue.

Ces participants ont été comparés à un groupe de témoins sains, à des sujets ayant un trouble d’utilisation de la marijuana, à des participants atteints de schizophrénie sans antécédents de troubles liés à l’utilisation de substances et à des sujets schizophrènes ayant un trouble d’utilisation de la marijuana. Il y avait 97 participants au total.

Anomalies du cerveau trouvées longtemps après l’arrêt de la consommation de marijuana

Les résultats de l’étude ont révélé que les participants qui commençaient à consommer de la marijuana régulièrement à l’âge de 16 ou 17 ans présentaient une détérioration du thalamus du cerveau – une zone importante pour l’apprentissage, la mémoire et la communication.

Ils ont également montré des changements anormaux dans le cerveau qui sont liés à la mémoire de travail – une déficience qui conduit généralement à un mauvais fonctionnement quotidien et les performances scolaires.

Les enquêteurs définissent la mémoire de travail comme la capacité de se souvenir et de traiter l’information «dans l’instant», et de la transférer dans la mémoire à long terme si nécessaire.

Ces sujets ont également eu de mauvais résultats sur les tâches de mémoire, et les mêmes structures cérébrales anormales étaient apparentes deux ans après avoir cessé d’utiliser de la marijuana – indiquant des effets à long terme d’une utilisation intensive.

Utilisation de la marijuana liée à la schizophrénie

De plus, les chercheurs affirment que la détérioration découverte dans le thalamus ressemble à la détérioration observée chez les patients schizophrènes qui ont consommé de la marijuana.

Parmi les utilisateurs de marijuana schizophrène, 90% avaient utilisé la drogue fortement avant de développer le trouble mental.

Les chercheurs affirment que ces résultats soutiennent des recherches antérieures suggérant que l’utilisation régulière du médicament peut contribuer à des changements dans la structure du cerveau associée à la schizophrénie.

En outre, ils notent que si une personne a des antécédents familiaux de schizophrénie, ils pourraient augmenter leur risque de développer le trouble en utilisant de la marijuana.

Commentant les résultats, l’auteur de l’étude conjointe, John Csernansky, de l’école de médecine de Northwestern University et du Northwestern Memorial Hospital, a déclaré:

« L’abus de drogues de rue populaires, telles que la marijuana, peut avoir des implications dangereuses pour les jeunes qui développent ou ont développé des troubles mentaux.

Ce document est parmi les premiers à révéler que l’utilisation de la marijuana peut contribuer aux changements dans la structure du cerveau qui ont été associés à la schizophrénie. « 

Matthew Smith de Northwestern dit que bien que cette étude prouve que la marijuana a des effets à long terme sur le cerveau, même après que les individus ont cessé de l’utiliser, d’autres recherches sont nécessaires pour bien comprendre les effets du médicament.

D’autres études ont détaillé les effets positifs sur la santé de la marijuana. a récemment rapporté des recherches suggérant que le composé de THC dans le médicament pourrait aider à traiter les personnes atteintes de maladies auto-immunes.

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