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Utilisations et risques de l’amphétamine

L’amphétamine est un puissant stimulateur du système nerveux central. Il est utilisé pour traiter certaines conditions médicales, mais il est également très addictif, avec une histoire d’abus.

Des stimulants tels que l’amphétamine (Adderall) et le méthylphénidate (Ritalin et Concerta) sont utilisés pour traiter le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH). Utilisés sous ordonnance, les stimulants peuvent être sûrs et efficaces.

Le sulfate d’amphétamine, ou vitesse, est également utilisé à des fins récréatives et non médicales. Il peut conduire à l’euphorie, et il supprime l’appétit, ce qui peut conduire à une perte de poids. Utilisés en dehors du contexte médical, les stimulants peuvent avoir des effets indésirables graves.

Dans cet article, nous examinerons les utilisations médicales de l’amphétamine, ses effets secondaires et comment elle est mal utilisée.

Faits rapides sur les amphétamines

  • Les amphétamines sont des stimulants du système nerveux central (SNC).
  • Ils sont utilisés pour traiter le TDAH et la narcolepsie.
  • Les effets indésirables comprennent l’agitation, l’acné et la vision floue.
  • Les effets secondaires plus rares comprennent les crises, les problèmes cardiaques et la psychose.
  • Les amphétamines sont utilisées à des fins récréatives. Ils sont addictifs.

Utilisations médicales

Amphétamine

L’amphétamine active les récepteurs dans le cerveau et augmente l’activité d’un certain nombre de neurotransmetteurs, en particulier la norépinéphrine et la dopamine.

La dopamine est associée au plaisir, au mouvement et à l’attention.

L’amphétamine a été testée pour une grande variété de conditions. Maintenant, il est principalement utilisé pour traiter le TDAH, et, rarement, la dépression. Dans le passé, il a été utilisé pour traiter la narcolepsie et pour aider à la perte de poids, mais c’est moins commun maintenant.

Trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention

Le TDAH est caractérisé par l’hyperactivité, l’irritabilité, l’instabilité de l’humeur, les difficultés d’attention, le manque d’organisation et les comportements impulsifs.

Il apparaît souvent chez les enfants, mais il peut continuer à l’âge adulte.

Les amphétamines inversent certains de ces symptômes et ont démontré une amélioration du développement cérébral et de la croissance nerveuse chez les enfants atteints de TDAH.

Le traitement à long terme avec des médicaments à base d’amphétamine chez les enfants semble prévenir les changements non désirés dans la fonction cérébrale et la structure.

Les scientifiques qui ont examiné 20 études ont conclu que les stimulants sont probablement utiles pour les personnes atteintes de TDAH.

Ils ont constaté que les structures cérébrales des personnes qui prenaient des stimulants pour le TDAH étaient plus susceptibles de ressembler aux structures cérébrales des personnes sans condition que de ressembler à celles qui souffrent de TDAH et qui n’utilisaient pas les médicaments.

Une revue publiée dans Cochrane en 2011 suggérait que les adultes atteints de TDAH pourraient bénéficier d’une utilisation à court terme d’amphétamines, mais qu’il était peu probable qu’ils persistent avec le traitement en raison d’effets indésirables. Ceux qui utilisent des sels d’amphétamine mélangés, cependant, étaient plus susceptibles de continuer le traitement.

Narcolepsie

Une personne atteinte de narcolepsie éprouvera une somnolence excessive pendant la journée et des épisodes de sommeil irrésistibles, appelés «crises de sommeil».

Chez une personne atteinte de cette maladie, des émotions fortes peuvent déclencher une perte soudaine de tonus musculaire, ou cataplexie, qui fait qu’une personne s’effondre et tombe éventuellement. Il implique également des périodes de sommeil fréquentes et inattendues.

Les amphétamines et les dérivés d’amphétamine ont été utilisés dans le passé pour traiter la narcolepsie.

Cependant, en raison de leurs effets secondaires, les amphétamines sont de plus en plus remplacées par le modafinil, un médicament qui favorise l’éveil.

Obésité

Sous le nom de Benzedrine, les amphétamines ont d’abord été utilisées pour traiter l’obésité dans les années 1930, en raison de leurs capacités de suppression de l’appétit.

Les craintes des effets secondaires de la drogue et de son potentiel de dépendance et d’abus les ont fait tomber en disgrâce à cette fin. Dans les années 1950, des rapports de malnutrition, de psychose et de dépression sur le sevrage ont poussé les médecins à arrêter de prescrire des amphétamines pour perdre du poids.

Actuellement, les professionnels de la santé ne recommandent pas d’utiliser des amphétamines et leurs dérivés pour aider à réduire l’obésité.

Cependant, en 2015, après avoir mené une petite étude, les chercheurs ont suggéré que la dexamphétamine pourrait être un moyen sûr et efficace de stimuler la motivation des gens pour les changements de style de vie qui peuvent conduire à une perte de poids.

Ils ont proposé une utilisation de 6 mois du médicament pour aider les personnes qui n’ont pas répondu à d’autres traitements à améliorer leur régime alimentaire et à augmenter leur niveau d’exercice. Cela, disent-ils, pourrait aider à réduire l’obésité et les complications connexes, telles que le diabète et les maladies cardiovasculaires.

Dépression

Depuis les années 1930, l’amphétamine était utilisée pour traiter les troubles affectifs, le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et la schizophrénie.

Cependant, dans les années 1950 et 1960, au milieu des préoccupations croissantes concernant ses effets indésirables, il a été remplacé par des antidépresseurs nouvellement disponibles.

Dans de rares cas, les amphétamines sont utilisées avec les antidépresseurs standard pour traiter certains types de dépression qui ne répondent pas aux autres traitements, en particulier chez les personnes qui souffrent aussi de fatigue et d’apathie.

Dans une étude qui a suivi 65 patients prenant des amphétamines avec des médicaments normaux, 38 « ont montré une amélioration significative, en particulier en ce qui concerne l’énergie, l’humeur et l’activité psychomotrice. »

Selon les auteurs, les effets secondaires étaient minimes et aucune dépendance aux drogues n’a été observée.

Des risques

L’amphétamine peut produire de nombreux effets secondaires, allant de légers à graves.

Les effets secondaires physiques comprennent:

  • pression artérielle basse ou élevée
  • Phénomène de Raynaud, où il y a une réduction du flux sanguin vers les extrémités
  • dysfonction érectile, et surtout érections fréquentes ou persistantes
  • rythme cardiaque rapide
  • douleur abdominale
  • perte d’appétit, nausée et perte de poids
  • acné, éruption cutanée, urticaire
  • Vision floue
  • bouche sèche
  • meulage des dents
  • saignement de nez
  • transpiration abondante
  • congestion nasale
  • probabilité accrue de crises convulsives chez les personnes sensibles
  • des tics
  • respirations plus rapides et plus profondes, en particulier chez les personnes souffrant d’autres affections pulmonaires
  • difficulté à uriner

Il peut également y avoir des effets psychologiques.

Ceux-ci inclus:

  • vigilance et concentration accrues
  • appréhension, anxiété, irritabilité et agitation
  • sautes d’humeur
  • insomnie
  • changements dans la libido
  • grandiosité, ou un sens exagéré de sa propre importance
  • comportements obsessionnels

Dans de rares cas, une psychose peut survenir

Les personnes qui suivent la dose thérapeutique prescrite sont peu susceptibles de subir des effets indésirables graves.

Il y a eu des craintes que l’utilisation à long terme d’amphétamines pour le TDAH puisse affecter le développement du cerveau, empêcher la croissance physique et augmenter le risque d’abus de drogues plus tard dans la vie. Cependant, des études animales ont suggéré que cela est peu probable.

Effets sur la croissance de l’enfant

Il existe des preuves que l’utilisation d’amphétamines pour traiter le TDAH pourrait ralentir la croissance chez les enfants. Des effets mineurs sur le système cardiovasculaire, y compris une augmentation de la fréquence cardiaque et de la tension artérielle, peuvent avoir des effets à long terme.

Cependant, certaines études montrent que toute réduction de la vitesse de croissance peut être rattrapée par un «rebond de croissance» une fois que le médicament a cessé d’être pris.

Plus d’études sont nécessaires pour confirmer si les amphétamines affectent la croissance.

En tant que stupéfiant

L’amphétamine est utilisée comme drogue récréative. Les gens le prennent pour stimuler la libido, augmenter l’éveil, améliorer le contrôle cognitif, améliorer la sociabilité et induire l’euphorie.

Il peut également accélérer les temps de réaction, augmenter la force musculaire et réduire la fatigue.

Les effets indésirables de la «vitesse»

Lorsque les amphétamines sont utilisées à des doses plus élevées et par des voies qui ne sont pas prescrites par un médecin, elles peuvent avoir des effets indésirables graves. Les niveaux de dopamine dans le cerveau peuvent augmenter rapidement, et dans une grande mesure.

La surutilisation et les abus répétés peuvent conduire à:

  • psychose et délires
  • sentiments de paranoïa et d’hostilité
  • problèmes cardiovasculaires, y compris les AVC
  • réduction de la capacité cognitive
  • la rupture du muscle et la malnutrition

Les symptômes de sevrage comprennent la dépression et les troubles du sommeil.

Les personnes qui écrasent et injectent un comprimé peuvent avoir des blocages dans leurs petits vaisseaux sanguins, car certains des composants ne tombent pas en panne.

Substituts d’amphétamine

Les autres drogues de la rue qui sont basées sur la structure de l’amphétamine sont la méthamphétamine, la cathinone, l’éphédrine, la MDMA (ecstasy) et la 2,5-diméthoxy-4-méthylamphétamine (DOM).

Ces médicaments peuvent avoir une grande variété d’effets de chevauchement qui correspondent globalement à trois catégories:

  • psychoanaleptique, ou ayant un effet excitant
  • hallucinogène, causant des hallucinations visuelles, auditives ou autres et des anomalies perceptuelles
  • empathogène, augmentation des sentiments d ‘«unité», d’empathie et d’ouverture émotionnelle

Ces drogues sont fabriquées illégalement et il n’y a aucun contrôle sur leur contenu. Pour cette raison, une personne peut facilement consommer quelque chose qu’elle ne s’attend pas à consommer. Cela peut être dangereux et, dans certains cas, fatal.

Contre-indications

Certaines conditions préexistantes peuvent rendre certains médicaments dangereux à prendre.

Contre-indications pour les amphétamines comprennent:

  • sensibilité aux amphétamines ou à leurs dérivés
  • maladie cardiovasculaire ou artériosclérose, un épaississement ou un durcissement des parois artérielles
  • hypertension modérée à sévère, ou hypertension artérielle
  • une tendance à devenir agité
  • des antécédents de dépression, de trouble bipolaire, de tics moteurs ou verbaux ou de syndrome de Tourette
  • penser ou tenter de se suicider
  • glaucome
  • thyroïde hyperactive, connue sous le nom d’hyperthyroïdie
  • utilisation d’inhibiteurs de la monoamine-oxydase (IMAO) au cours des 2 dernières semaines, y compris le moclobémide et le toloxatone

Les enfants et les adolescents qui ont un problème cardiaque risquent d’être victimes de mort subite s’ils prennent des amphétamines.

Les personnes ayant des antécédents de toxicomanie ou de dépendance ne devraient pas utiliser d’amphétamines.

Toute personne qui prend des suppléments devrait s’assurer que leur médecin est au courant, si on leur prescrit des amphétamines. Le supplément à base de plantes, le millepertuis et le supplément nutritionnel d’acide glutamique (L-glutamine) peuvent interagir avec les amphétamines.

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