Viagra et un vaccin contre la grippe pourraient-ils tuer le cancer?

Après une chirurgie d’extraction de tumeur, le traitement par des médicaments contre le dysfonctionnement érectile et un vaccin contre la grippe peuvent aider à arrêter le retour du cancer.

pilules et seringues sur fond bleu

Ces médicaments, aidés par le vaccin contre la grippe, suppriment un blocage du système immunitaire qui peut parfois résulter de la chirurgie du cancer et lui donner un coup de pouce.

C’est la conclusion à laquelle les chercheurs de l’Université d’Ottawa sont parvenus après avoir testé l’effet du tadalafil (Cialis), du sildénafil (Viagra) et d’une version inactivée du vaccin antigrippal Agriflu dans des modèles murins de métastases post-opératoires.

Dans un article publié aujourd’hui dans le journal, ils rapportent comment la combinaison inhabituelle réduit la propagation du cancer chez les souris de plus de 90 pour cent.

Un essai clinique pour tester les effets et la sécurité du traitement chez l’homme est déjà en cours.

La chirurgie peut favoriser la métastase

« Chirurgie », dit l’auteur de l’étude senior Rebecca C. Auer, professeur agrégé au Département de biochimie, microbiologie et immunologie, « est très efficace pour éliminer les tumeurs solides. »

Mais, comme elle et ses collègues l’expliquent dans leur article, la «chirurgie du cancer» peut également bloquer la capacité du système immunitaire à éliminer les cellules cancéreuses restantes qui peuvent ensuite se propager pour former de nouvelles tumeurs secondaires dans un processus appelé métastase.

La métastase représente la grande majorité des décès par cancer et est la principale raison pour laquelle la maladie est si grave.

Le système immunitaire a de nombreuses cellules qui patrouillent le corps à la recherche d’agents potentiellement dangereux à détruire. Ces agents ne sont pas seulement des bactéries, des virus et d’autres pathogènes, mais aussi des cellules cancéreuses.

La chirurgie du cancer peut miner le système immunitaire en «modifiant la fonction des cellules tueuses naturelles (NK)», qui sont des globules blancs qui jouent un rôle clé dans l’élimination des cellules cancéreuses métastatiques.

La chirurgie affaiblit les cellules tueuses naturelles

Des tests sur des animaux et des patients humains ont montré que la chirurgie tumorale peut affaiblir la capacité des cellules NK à attaquer et à tuer les cellules cancéreuses jusqu’à 1 mois après la procédure.

Le professeur Auer et ses collègues ont découvert que la chirurgie agit de manière détournée: elle stimule un autre groupe de cellules immunitaires appelées cellules suppressives dérivées des myéloïdes (MDSC), qui, à leur tour, inhiberont ensuite les cellules NK.

La nouvelle étude montre que les médicaments contre le dysfonctionnement érectile suppriment les freins sur les cellules NK en ciblant les MDSC «induite par la chirurgie», tandis que le vaccin contre la grippe donne un coup de pouce supplémentaire aux cellules NK.

Les chercheurs ont testé diverses combinaisons de médicaments et de vaccins dans des modèles murins de métastases post-opératoires. Ils ont évalué l’efficacité du traitement en comptant le nombre de métastases qui se sont produites dans les poumons des animaux.

Les résultats ont montré que, en moyenne:

    • Sans chirurgie, le cancer s’est propagé et a donné naissance à 37 métastases.
    • La chirurgie sans médicament ou vaccin a entraîné 129 métastases.
    • Donner un médicament contre la dysfonction érectile après la chirurgie a limité la propagation à 24 métastases.
    • Donner un médicament contre la dysfonction érectile et le vaccin contre la grippe après la chirurgie limitée à seulement 11 métastases.

    Essai clinique

    L’essai clinique en cours concerne 24 patients opérés pour enlever une tumeur abdominale à L’Hôpital d’Ottawa.

    Le but du petit essai est d’évaluer la sécurité du traitement – qui est basé sur Cialis et Agriflu – et d’observer comment il affecte le système immunitaire.

    Si l’essai est couronné de succès, la prochaine étape consistera en des essais plus importants qui évalueront les avantages potentiels.

    La professeure Auer dit qu’elle et ses collègues sont «vraiment excités» par leur travail, car cela peut montrer que «deux traitements sûrs et relativement peu coûteux peuvent être en mesure de résoudre un gros problème de cancer».

    « Si confirmé dans les essais cliniques, cela pourrait devenir le premier traitement pour traiter les problèmes immunitaires causés par la chirurgie du cancer. »

    Prof. Rebecca C. Auer

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