VIH: Quels sont les symptômes?

Le VIH est une maladie qui attaque progressivement le système immunitaire. Il n’existe actuellement aucun remède contre le VIH, mais les médicaments peuvent le contrôler au point où il n’est pas transmissible.

Le VIH peut être considéré comme un état pathologique chronique, comme l’hypertension artérielle, par exemple, si une personne prend son médicament antirétroviral tous les jours, tel que prescrit.

Une fois qu’une personne a été diagnostiquée avec le VIH, elle l’a pour la vie.

Dans le passé, le VIH avait l’habitude de progresser vers le SIDA en quelques années, mais la disponibilité d’un traitement efficace signifie que très peu de personnes développent maintenant le SIDA. Avec le traitement, une personne vivant avec le VIH peut maintenant vivre presque aussi longtemps qu’une personne sans condition.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rapportent qu’il y avait 39 782 cas de VIH aux États-Unis en 2016, contre 45 700 en 2008. De 2011 à 2015, les nouveaux diagnostics ont chuté de 5 pour cent.

Qu’est-ce que le VIH?

Un médecin avec un échantillon de sang VIH positif.

Le VIH attaque les cellules immunitaires du corps, ciblant spécifiquement les globules blancs appelés cellules CD4, qui sont un sous-ensemble important des cellules T.

Les cellules CD4 aident le système immunitaire à combattre les infections.

Si le VIH n’est pas traité, le corps a du mal à combattre la maladie.

Les personnes vivant avec le VIH ont plus de chance d’attraper certaines infections et également les cancers liés à l’immunodéficience, et ces risques augmentent considérablement lorsque quelqu’un ne reçoit pas de traitement.

Transmission

Le VIH est classé comme une maladie sexuellement transmissible (MST), mais il peut être transmis par d’autres moyens.

Il est transmis par contact entre certains fluides corporels et la membrane muqueuse ou des tissus corporels endommagés.

Ces fluides sont:

  • sperme ou fluide préséminal
  • fluide vaginal
  • du sang
  • fluide rectal
  • lait maternel

La transmission peut survenir à la suite de:

  • vaginale, anale ou orale
  • contact avec du sang, du sperme, des fluides cervicaux ou vaginaux lorsque le virus est présent
  • une mère transmettant le virus à son enfant pendant la grossesse, le travail, l’accouchement et l’allaitement
  • partage d’aiguilles pour l’injection de drogues ou de médicaments
  • ponction accidentelle par une aiguille portant le virus, par exemple, en tant qu’agent de santé

Plus rarement, il peut être transmis:

  • lors d’une transfusion sanguine, mais cela est rare maintenant en raison d’une sensibilisation accrue et de tests rigoureux
  • en mâchant de la nourriture qui a été précuite par une personne infectée par le virus
  • être sévèrement mordu par une personne infectée par le virus, où il y a un traumatisme important et du sang est présent dans la salive

Ceux-ci, cependant, sont inhabituels.

Il ne peut pas être transmis par:

  • air ou eau
  • la salive, la sueur, les larmes, ou embrasser avec une bouche fermée
  • insectes ou animaux de compagnie
  • partager la salle de bain, la nourriture, les boissons, la vaisselle ou les couverts

Pour acquérir le virus, ces fluides corporels doivent entrer en contact direct avec une membrane muqueuse ou un tissu endommagé. Le rectum, le vagin, le pénis et la bouche contiennent tous des muqueuses.

Pour être transmis par une aiguille ou une seringue, le virus doit être directement injecté dans la circulation sanguine.

Symptômes

Les symptômes du VIH peuvent varier d’une personne à l’autre.

Certaines personnes développent une maladie pseudo-grippale 2 à 4 semaines après la transmission du virus.

D’autres remarquent un gonflement de leurs ganglions lymphatiques, le plus souvent sous les bras, autour de la gorge, ou dans la région de l’aine. Il peut également y avoir une éruption cutanée.

Certaines personnes ne ressentent aucun symptôme pendant de nombreuses années. La seule façon d’être sûr est de subir un test de dépistage du VIH. Toute personne qui pense avoir le virus devrait parler à un fournisseur de soins de santé.

Les symptômes du VIH varient selon le stade.

Au stade 1, stade aigu, il peut y avoir des symptômes de maladie, comme avec d’autres virus. Après cela, le virus reste dans le corps, mais il est en dormance. Avec le traitement, la personne peut ne plus ressentir de symptômes.

    Les symptômes de chaque étape sont les suivants:

    Étape 1: aiguë

    Dans les 2 à 4 semaines, les personnes qui ont le virus peuvent commencer à éprouver les symptômes mentionnés précédemment. C’est souvent la réponse naturelle du corps à une infection.

    À ce stade, le virus se reproduit rapidement dans tout le corps. Des niveaux élevés du virus seront présents dans le sang et d’autres fluides corporels, et le virus est contagieux à ce moment.

    Cependant, les symptômes peuvent être légers et passer inaperçus. Les gens ne réalisent souvent pas qu’ils ont le virus.

    Les symptômes spécifiques comprennent:

    • une fièvre ou une élévation de la température corporelle
    • une éruption cutanée qui ne démange généralement pas
    • symptômes pseudo-grippaux supplémentaires tels que douleurs musculaires, fatigue intense, sueurs nocturnes et mal de gorge
    • glandes enflées par exemple dans la gorge, l’aine et les aisselles
    • plaies ou ulcères dans la bouche ou les organes génitaux
    • nausées, vomissements ou les deux
    • ulcères sur les organes génitaux ou la bouche

    À ce stade, les tests de détection des anticorps anti-VIH peuvent être négatifs.

    Cette période d’environ 1 à 2 semaines, lorsqu’un test est négatif mais que le VIH a été transmis, est communément appelée « période de fenêtre ».

    Ceux qui ont le VIH développent des anticorps contre les antigènes du VIH de 3 semaines à 3 mois après la contraction du virus. Même s’ils sont testés, les anticorps peuvent ne pas donner un test positif avant 6 semaines.

    Étape 2: Asymptomatique (dormant)

    Un homme a mal à la tête.

    Cette étape est également appelée VIH chronique. Le virus est toujours actif mais se reproduit à des niveaux inférieurs. Il peut ne pas y avoir de symptômes visibles et la personne peut ne pas tomber malade.

    Les personnes qui prennent régulièrement des médicaments antirétroviraux peuvent rester à ce stade pendant plusieurs décennies. Ils peuvent ne jamais éprouver d’autres symptômes.

    Les médicaments antirétroviraux peuvent maintenant réduire la charge virale jusqu’à ce qu’elle soit si petite qu’elle soit indétectable.

    Ceux qui ont des taux de VIH indétectables dans leur sang ne transmettront pas le virus.

    Indétectable = non transmissible

    Les personnes vivant avec le VIH qui prennent des médicaments antirétroviraux tels que prescrits par leur fournisseur ont de meilleures chances d’avoir des taux plus faibles de VIH dans leur corps.

    Sans traitement, la personne peut passer une dizaine d’années ou plus dans la phase de dormance. Pour certaines personnes, cette phase peut progresser plus rapidement.

    Cependant, même sans symptômes, le virus continue de se multiplier et de détruire les cellules immunitaires. Certaines personnes peuvent développer des infections bénignes ou des symptômes, notamment:

    • fièvre et sueurs nocturnes
    • fatigue
    • glandes enflées dans l’aisselle, l’aine et le cou
    • perte de poids
    • la diarrhée
    • psoriasis sévère
    • muguet
    • anomalies du compte de sang telles que l’anémie ou le nombre bas de globules blancs

    Les personnes qui prennent leurs médicaments régulièrement ont un VIH dormant et il est peu probable qu’elles développent le sida, ce qui est une condition plus dangereuse.

    Cependant, d’après le CDC, les complications de la maladie liée au VIH peuvent toujours mettre la vie en danger.

    Qu’est-ce que le sida?

    Sans traitement, le VIH peut conduire au SIDA après une dizaine d’années, voire avant. Le SIDA est un syndrome sévère. Les complications peuvent être fatales.

    À ce stade, il y a de graves dommages au système immunitaire et il peut y avoir des complications avec d’autres organes comme le foie, les poumons, les reins ou le cerveau.

    Un certain nombre de maladies graves et d’infections peuvent survenir et la personne ne peut plus se défendre parce que son système immunitaire est compromis.

    La probabilité de développer le SIDA après le VIH dépend d’un certain nombre de facteurs, y compris l’utilisation de médicaments antirétrovitaux, l’âge, les facteurs génétiques et la souche du virus.

    Avec les médicaments antirétroviraux, une personne peut maintenir une charge virale faible et une espérance de vie normale est possible.

    Les signes et les symptômes du SIDA comprennent:

    • sueurs nocturnes fréquentes
    • fièvre récurrente
    • diarrhée à long terme
    • perte de poids rapide et inexpliquée
    • fatigue persistante et inexpliquée
    • éruptions cutanées
    • glandes enflées dans l’aisselle, le cou et l’aine
    • changements neurologiques, y compris la perte de mémoire et la confusion
    • taches et plaies inhabituelles dans la bouche ou sur la peau

    Sans traitement, les personnes atteintes du SIDA peuvent espérer survivre environ 3 ans.

    Ceux qui ont le sida voient leur nombre de cellules T CD4 tomber en dessous de 200 cellules par millimètre de sang. À titre de référence, une personne sans VIH devrait normalement avoir environ 500 à 1 600 cellules par millimètre de sang. Comme au stade 1, ils ont souvent une quantité élevée de virus dans leur sang et le virus peut facilement être transmis à ce moment.

    Diagnostic du VIH

    Le meilleur moyen de déterminer si une personne a le VIH est de passer un test sanguin. Les tests sanguins du VIH fonctionnent en détectant certaines protéines appelées anticorps présentes dans le sang. Le corps fabrique automatiquement ces protéines en réponse à la présence du VIH. Certains tests sanguins détectent également les protéines produites par le VIH, appelées antigènes.

    Les tests de salive peuvent également détecter la présence du VIH.

    Les personnes qui ont partagé des seringues ou qui ont eu des rapports sexuels sans préservatif devraient s’assurer de subir un test de dépistage.

    Certaines MTS peuvent imiter les symptômes du VIH et augmenter les risques de contracter le VIH. MST qui causent des plaies ouvertes sur les organes génitaux tels que la syphilis, l’herpès ou les verrues génitales peuvent augmenter les chances de développer le VIH.

    Prévenir le VIH

    En 2015, les CDC estiment que 1,1 million de personnes vivaient avec le VIH aux États-Unis. Environ 1 sur 7, soit 15%, ne pensait pas avoir le virus.

    Les gens peuvent se protéger du VIH en apprenant les dangers et comment les éviter.

    • Utilisez un préservatif pour la protection contre une série de MST lors d’une activité sexuelle.
    • Rappelez-vous que si une personne utilise correctement ses médicaments et que les tests montrent que sa charge virale est indétectable, le virus ne peut pas être transmis.
    • Utilisez toujours des aiguilles propres et ne les partagez jamais avec d’autres personnes.
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