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Virus: Que sont-ils et que font-ils?

Les virus sont des organismes microscopiques qui existent presque partout sur terre. Ils peuvent infecter les animaux, les plantes, les champignons et même les bactéries.

Parfois, un virus peut causer une maladie si mortelle qu’elle est fatale. D’autres infections virales ne déclenchent aucune réaction notable.

Un virus peut également avoir un effet sur un type d’organisme, mais un effet différent sur un autre. Cela explique comment un virus qui affecte un chat peut ne pas affecter un chien.

Les virus varient en complexité. Ils sont constitués de matériel génétique, d’ARN ou d’ADN, entourés d’une couche de protéines, de lipides (lipides) ou de glycoprotéines. Les virus ne peuvent pas se répliquer sans hôte, ils sont donc classés comme parasitaires.

Ils sont considérés comme l’entité biologique la plus abondante de la planète.

Faits rapides sur les virus

Voici quelques points clés sur les virus. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • Les virus sont des organismes vivants qui ne peuvent pas se répliquer sans une cellule hôte.
  • Ils sont considérés comme l’entité biologique la plus abondante de la planète.
  • Les maladies causées par les virus comprennent la rage, l’herpès et Ebola.
  • Il n’y a pas de remède contre un virus, mais la vaccination peut les empêcher de se propager.

Quels sont les virus?

[Virus]

Presque tous les écosystèmes sur Terre contiennent des virus.

Avant d’entrer dans une cellule, les virus existent sous une forme connue sous le nom de virions.

Au cours de cette phase, ils sont environ un centième de la taille d’une bactérie et se composent de deux ou trois parties distinctes:

  • matériel génétique, ADN ou ARN
  • une couche protéique, ou capside, qui protège l’information génétique
  • une enveloppe lipidique est parfois présente autour de la couche protéique lorsque le virus est à l’extérieur de la cellule

Les virus ne contiennent pas de ribosome, ils ne peuvent donc pas fabriquer de protéines. Cela les rend totalement dépendants de leur hôte. Ils sont le seul type de micro-organisme qui ne peut pas se reproduire sans cellule hôte.

Après avoir contacté une cellule hôte, un virus va insérer du matériel génétique dans l’hôte et prendre en charge les fonctions de cet hôte.

Après avoir infecté la cellule, le virus continue à se reproduire, mais il produit plus de protéines virales et de matériel génétique à la place des produits cellulaires habituels.

C’est ce processus qui rapporte aux virus la classification du parasite.

Les virus ont des formes et des tailles différentes, et ils peuvent être catégorisés par leurs formes.

Ceux-ci peuvent être:

  • Hélicoïdal: Le virus de la mosaïque du tabac a une forme hélicoïdale.
  • Virus icosaédriques, quasi-sphériques: La plupart des virus animaux sont comme ça.
  • Enveloppe: Certains virus se couvrent d’une section modifiée de la membrane cellulaire, créant ainsi une enveloppe lipidique protectrice. Ceux-ci incluent le virus de la grippe et le VIH.

D’autres formes sont possibles, y compris des formes non standard combinant des formes hélicoïdales et icosaédriques.

Sources

Les virus ne laissent pas de restes fossiles, ils sont donc difficiles à retracer à travers le temps. Les techniques moléculaires sont utilisées pour comparer l’ADN et l’ARN des virus et en savoir plus sur leur origine.

Trois théories concurrentes tentent d’expliquer l’origine des virus.

  • Hypothèse régressive, ou de réduction: Les virus ont commencé comme des organismes indépendants qui sont devenus des parasites. Au fil du temps, ils ont éliminé des gènes qui ne les aidaient pas à parasiter, et ils sont devenus entièrement dépendants des cellules qu’ils habitent.
  • Hypothèse progressive ou hypothèse de départ: Les virus ont évolué à partir de sections d’ADN ou d’ARN qui «s’échappaient» des gènes de plus gros organismes. De cette façon, ils ont acquis la capacité de devenir indépendants et de se déplacer entre les cellules.
  • Hypothèse de premier virus: Les virus ont évolué à partir de molécules complexes d’acide nucléique et de protéines avant ou en même temps que les premières cellules apparues sur Terre, il y a des milliards d’années

Transmission

Un virus n’existe que pour se reproduire. Quand il se reproduit, sa progéniture se propage à de nouvelles cellules et de nouveaux hôtes.

La composition d’un virus affecte sa capacité à se propager.

Les virus peuvent transmettre d’une personne à l’autre et de la mère à l’enfant pendant la grossesse ou l’accouchement.

Ils peuvent se propager à travers:

  • toucher
  • les échanges de salive, la toux ou les éternuements
  • contact sexuel
  • nourriture ou eau contaminée
  • les insectes qui les portent d’une personne à l’autre

Certains virus peuvent vivre sur un objet pendant un certain temps, donc si une personne touche un objet avec le virus sur leurs mains, la prochaine personne peut attraper ce virus en touchant le même objet. L’objet est connu sous le nom de fomite.

Comme le virus se réplique dans le corps, il commence à affecter l’hôte. Après une période connue sous le nom de période d’incubation, les symptômes peuvent commencer à apparaître.

Qu’est-ce qui se passe si les virus changent?

Quand un virus se propage, il peut ramasser une partie de l’ADN de son hôte et l’emmener dans une autre cellule ou un autre organisme.

Si le virus entre dans l’ADN de l’hôte, il peut affecter le génome plus large en se déplaçant autour d’un chromosome ou d’un nouveau chromosome.

Cela peut avoir des effets à long terme sur une personne. Chez l’homme, cela peut expliquer le développement de l’hémophilie et de la dystrophie musculaire.

Cette interaction avec l’ADN de l’hôte peut également provoquer la modification des virus.

Certains virus affectent seulement un type d’être, par exemple, les oiseaux. Si un virus qui affecte normalement les oiseaux pénètre par hasard dans l’organisme d’un humain, et s’il ramasse de l’ADN humain, cela peut produire un nouveau type de virus qui pourrait être plus susceptible d’affecter les humains à l’avenir.

C’est pourquoi les scientifiques sont préoccupés par les virus rares qui se propagent des animaux aux humains.

Maladies virales

Les virus provoquent de nombreuses maladies humaines.

Ceux-ci inclus:

  • variole
  • le rhume et les différents types de grippe
  • la rougeole, les oreillons, la rubéole, la varicelle et le zona
  • hépatite
  • l’herpès et les boutons de fièvre
  • polio
  • rage
  • Fièvre Ebola et Hanta
  • Le VIH, le virus qui cause le sida
  • Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS)
  • fièvre de la dengue, Zika et Epstein-Barr

Certains virus, tels que le virus du papillome humain (VPH), peuvent entraîner le cancer.

Quels sont les virus amis?

Tout comme il existe des bactéries amicales qui existent dans nos intestins et qui nous aident à digérer les aliments, les humains peuvent également porter des virus amicaux qui aident à protéger contre les bactéries dangereuses, y compris.

Combattre les virus

[T-cellules virales]

Lorsque le système immunitaire du corps détecte un virus, il commence à réagir pour permettre aux cellules de survivre à l’attaque.

Un processus appelé interférence ARN décompose le matériel génétique viral.

Le système immunitaire produit des anticorps spéciaux qui peuvent se lier aux virus, les rendant non-infectieux. Le corps envoie des cellules T pour détruire le virus.

La plupart des infections virales déclenchent une réponse protectrice du système immunitaire, mais des virus tels que le VIH et les virus neurotropes ont des moyens d’échapper aux défenses du système immunitaire.

Les virus neurotropes infectent les cellules nerveuses. Ils sont responsables de maladies telles que la poliomyélite, la rage, les oreillons et la rougeole.

Ils peuvent affecter la structure du système nerveux central (SNC) avec des effets retardés et progressifs qui peuvent être sévères.

Traitement et médicaments

Les infections bactériennes peuvent être traitées avec des antibiotiques, mais les infections virales nécessitent soit des vaccinations pour les prévenir en premier lieu ou des médicaments antiviraux pour les traiter.

Parfois, le seul traitement possible est de soulager les symptômes.

Les médicaments antiviraux ont été développés en grande partie en réponse à la pandémie de SIDA. Ces médicaments ne détruisent pas le pathogène, mais ils inhibent leur développement et ralentissent la progression de la maladie.

Les antiviraux sont également disponibles pour traiter l’infection par le virus de l’herpès simplex, l’hépatite B, l’hépatite C, la grippe, le zona et la varicelle.

Vaccins

Les vaccins sont généralement le moyen le moins coûteux et le plus efficace de prévenir les virus. Certains vaccins ont réussi à éliminer des maladies telles que la variole.

[Vaccin contre les virus]

Les vaccinations virales comprennent:

  • une forme affaiblie du virus
  • protéines virales appelées antigènes, qui stimulent le corps à former des anticorps qui vont combattre le futur
  • infections avec le même virus
  • virus vivants atténués, tels que la vaccination contre la poliomyélite

Les vaccins vivants atténués risquent de causer la maladie initiale chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Actuellement, il existe des vaccins contre la poliomyélite, la rougeole, les oreillons et la rubéole, entre autres. L’utilisation généralisée de ces vaccins a considérablement réduit leur prévalence.

Deux doses du vaccin antirougeoleux, par exemple, offrent une protection de 97% contre cette maladie.

Le vaccin antirougeoleux a permis de réduire de 99% l’incidence de la rougeole aux États-Unis (États-Unis). S’il y a une éclosion, cela touche habituellement les personnes qui ne sont pas vaccinées.

Certaines personnes choisissent de ne pas vacciner leurs enfants et, comme la plupart des gens autour d’elles se font vacciner, le risque de contracter la rougeole est faible.

Cependant, si moins de 92 à 95% des personnes reçoivent le vaccin, une communauté peut perdre son «immunité collective» et une flambée peut survenir. Le risque de maladie augmente considérablement.

Dans les mots du CDC:

« Antivaxxers aider à insuffler une nouvelle vie dans les anciennes maladies. »

Cela peut également affecter les personnes vulnérables qui ne peuvent pas recevoir le vaccin pour une raison quelconque, comme un système immunitaire affaibli.

Les infections virales disparaissent généralement sans traitement, mais les médicaments peuvent soulager les symptômes tels que la douleur, la fièvre et la toux.

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