Virus Zika: Cure se rapproche de l’étude de la cartographie des protéines

Il n’existe actuellement aucun vaccin ou médicament contre le virus Zika, un virus transmis par les moustiques qui provoque des malformations congénitales et, dans sa récente épidémie, il a infecté plus d’un million de personnes dans les Amériques et dans les Caraïbes. Maintenant, en cartographiant une protéine qui aide le virus Zika à se répliquer et à se propager, les chercheurs font un pas important vers la guérison.

Zika protéine

Une étude portant sur la cartographie de la structure des protéines – menée par l’Université de l’Indiana (IU) à Bloomington en collaboration avec l’Université Texas A & M à College Station – est publiée dans la revue.

Bien qu’il se propage le plus souvent par les piqûres de moustiques Aedes, le virus Zika peut également se propager par l’activité sexuelle. Les symptômes de l’infection durent de 2 à 7 jours et comprennent une légère fièvre, une éruption cutanée, une inflammation des yeux (conjonctivite), des maux de tête et des douleurs musculaires et articulaires.

Les symptômes de l’infection par le virus Zika sont souvent si légers que les gens les remarquent à peine.

Le virus Zika appartient au genre, qui comprend les virus responsables de la fièvre jaune, du virus du Nil occidental, de la fièvre dengue, de l’encéphalite japonaise, de l’hépatite C et d’autres maladies importantes chez l’homme. Il a été identifié pour la première fois chez des singes en Ouganda en 1947.

Les scientifiques conviennent maintenant que le virus Zika peut causer une microcéphalie chez les bébés nés de femmes infectées pendant la grossesse. Ils conviennent également qu’il cause le syndrome de Guillain-Barré, une maladie auto-immune rare et grave.

Les maladies tropicales «s’installent dans de nouvelles parties du globe»

Dans la récente épidémie, le virus Zika s’est propagé à travers les Amériques, avec plus d’un million de cas signalés dans la dernière mise à jour de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et de l’Organisation panaméricaine de la santé. Ceux-ci comprennent des cas de propagation locale du virus Zika transmis par des moustiques au Texas et en Floride aux États-Unis continentaux.

À l’heure actuelle, il n’existe pas de vaccin ou de médicament contre l’infection par le virus Zika, de sorte qu’à l’heure actuelle, la meilleure façon de prévenir l’infection consiste à éviter les piqûres de moustiques et à pratiquer des rapports sexuels sans risque.

Cheng Kao, professeur au département de biologie moléculaire et cellulaire de l’IU et l’un des chercheurs principaux de la nouvelle étude, a déclaré:

« Nous devons faire tout notre possible pour trouver des médicaments efficaces contre le virus Zika, car les changements dans les voyages et le climat ont provoqué plus de maladies tropicales à se déplacer dans de nouvelles parties du globe. »

Le professeur Kao a passé les 15 dernières années à étudier le virus responsable du virus de l’hépatite C et a également travaillé sur le VIH, le virus responsable du sida. Il dit que cette expérience a aidé à mieux comprendre comment combattre le Zika.

Les flavivirus connus sont d’excellents candidats pour le dépistage

Dans leur nouvel article, le professeur Kao et ses collègues rapportent comment ils ont cartographié une protéine importante dans le virus Zika – appelée protéine non structurale 5 (NS5) – qui l’aide à se répliquer et à se propager.

NS5 contient deux enzymes: une qui réduit la réponse immunitaire du corps, et une autre qui déclenche la réplication du virus Zika.

Les chercheurs ont déterminé la structure cristalline de NS5 et également des sections pertinentes pour les enzymes.

L’étude a également montré que la structure de NS5 de Zika présente certaines «similitudes frappantes avec la protéine NS5 du virus de l’encéphalite japonaise apparenté». Ils ont également trouvé des similitudes supplémentaires avec les protéines d’autres flavivirus.

La technologie utilisée pour cartographier la structure protéique fait actuellement l’objet d’une demande de brevet.

Le professeur Kao et son équipe travaillent déjà avec des partenaires de l’industrie pour dépister les composés qui ciblent la protéine NS5 dans le virus Zika. Ils croient que les médicaments déjà approuvés pour traiter l’hépatite C, et d’autres en cours de développement pour traiter d’autres flavivirus, offrent des candidats de choix pour le dépistage.

« La cartographie de cette protéine nous donne la possibilité de reproduire une partie clé du virus Zika dans un laboratoire, ce qui signifie que nous pouvons analyser rapidement les médicaments existants et d’autres composés qui peuvent perturber la propagation du virus. impliquera presque certainement cette protéine. « 

Professeur Cheng Kao

Découvrez un autre outil puissant qui devrait être utile pour le développement du vaccin Zika et de son antiviral.

Like this post? Please share to your friends: