Vitesse de conduction nerveuse: effets secondaires et valeurs normales

Un test de vitesse de conduction nerveuse mesure la vitesse des impulsions électriques passant à travers les nerfs du corps.

Dans cet article, découvrez comment un test de vitesse de conduction nerveuse ou de NCV est utilisé, à quoi ressemblent les résultats normaux et s’il y a des effets secondaires.

NCV comme outil de diagnostic

Vitesse de conduction nerveuse. Crédit d'image: Kiwi-sonja, (2008, 6 juin).

Le but d’un test de NCV est de rechercher des lésions nerveuses. Pendant le test, un nerf est directement stimulé avec un courant électrique pour voir comment il réagit. Les tests de NCV peuvent aider à diagnostiquer une variété de conditions musculaires et neuromusculaires.

Parfois, les tests NCV sont effectués en conjonction avec des électromyogrammes ou des EMG. Les médecins utilisent également les EMG pour diagnostiquer les maladies neurologiques ou musculaires.

Un EMG peut détecter si un muscle répond correctement aux signaux nerveux, ce qui peut aider à déterminer si une personne a une maladie nerveuse ou une condition musculaire.

Un test de NCV peut être utilisé pour diagnostiquer les conditions suivantes:

Hernie discale

Hernie discale maladie se réfère à des problèmes avec les coussins en caoutchouc ou des disques entre les vertèbres. Les vertèbres sont les os individuels qui composent la colonne vertébrale.

Les hernies discales affectent les nerfs voisins et peuvent causer de l’irritation, de la douleur, de la faiblesse et de l’engourdissement dans les jambes et les bras. La plupart des disques hernies affectent la colonne vertébrale lombaire (bas du dos), mais ils peuvent également affecter la colonne cervicale (le cou).

Problèmes de nerf sciatique

La sciatique est une affection qui affecte le nerf sciatique, qui est le plus grand nerf du corps humain.

Le nerf sciatique s’étend du bas du dos et des deux côtés des hanches, des fesses, des jambes et des pieds.

La douleur du nerf sciatique est souvent liée à des hernies discales dans le bas du dos et la colonne vertébrale. Selon une étude, 42 pour cent des participants atteints de sciatique avaient mal au dos. Parmi les personnes souffrant de maux de dos, 68% avaient également des hernies discales.

La douleur du nerf sciatique et les hernies discales coïncident souvent parce que lorsque les disques dans la colonne vertébrale inférieure et le dos glissent hors de leur position, ils exercent une pression sur les nerfs autour du disque.

La douleur du nerf sciatique irradie du bas du dos dans les jambes. La douleur peut être légère ou sévère. La faiblesse, l’engourdissement et les picotements dans les jambes et les pieds sont également fréquents.

Un test de NCV peut aider à diagnostiquer la compression ou l’endommagement du nerf sciatique. Il peut également détecter tout problème avec le nerf lui-même.

Les EMG et les NCV sont utiles pour déterminer la cause de la douleur du nerf sciatique, telle qu’une hernie discale.

Neuropathie périphérique

Les cellules nerveuses du système nerveux dans le corps.

Au moins 20 millions de personnes aux États-Unis sont touchés par une forme de neuropathie périphérique, selon l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux.

Les nerfs périphériques sont responsables de l’envoi d’informations du cerveau et de la moelle épinière au reste du corps, et vice versa.

Lorsque les nerfs périphériques sont endommagés, les personnes peuvent ressentir de la faiblesse, de l’engourdissement et de la douleur dans les mains et les pieds. Alors que ce sont les endroits les plus communs pour les symptômes, ils peuvent également se produire ailleurs.

La plupart du temps, les symptômes peuvent s’améliorer avec le traitement, surtout s’ils sont causés par des affections sous-jacentes, comme le diabète, les maladies auto-immunes et les carences en vitamines.

Les tests NCV peuvent mesurer l’étendue des dommages aux fibres nerveuses.

Syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien (SCC) survient lorsque le nerf médian, qui va de l’avant-bras à la main, se comprime au poignet.

Les symptômes du SCC comprennent l’engourdissement, les picotements et la douleur au niveau du pouce et des doigts qui peuvent s’étendre dans le bras. CTS peut éventuellement conduire à des lésions nerveuses et affecter la capacité d’une personne à saisir ou à tenir des objets.

Un test de NCV peut vérifier la fonction nerveuse dans le nerf médian et aider un médecin à déterminer le bon plan de traitement.

Le syndrome de Guillain Barre

Le syndrome de Guillain-Barré (SGB) est une maladie auto-immune qui survient lorsque le système immunitaire attaque des parties du système nerveux périphérique.

Les premiers signes de SGB sont la faiblesse et les picotements dans les jambes. La récupération du SGB est lente, mais la plupart des gens se rétablissent complètement. Cependant, les cas les plus graves peuvent causer une paralysie et une incapacité.

Un test de NCV peut aider à diagnostiquer le SGB. Les signaux électriques le long des nerfs affectés par le SGB sont plus lents que d’autres.

Comment préparer

Le médecin qui effectue le test NCV explique la procédure et donne à la personne l’occasion de poser des questions.

Pour se préparer, les personnes peuvent avoir besoin de faire ce qui suit:

  • Arrêtez d’utiliser des lotions, des huiles, des parfums ou d’autres produits sur la peau pendant plusieurs jours avant le test.
  • Dites à leur médecin tous les médicaments qu’ils prennent actuellement, y compris les analgésiques en vente libre et les suppléments.
  • Habillez-vous dans des vêtements amples ou des couches facilement amovibles.
  • Informez le médecin s’ils ont un pacemaker ou un défibrillateur cardiaque.

Il n’y a pas de sédation ou de jeûne requis pour un test de PCI, bien que certaines personnes puissent avoir besoin de prendre des précautions supplémentaires en fonction de leurs problèmes de santé existants.

Quoi attendre

Femme en robe d'hôpital en écoutant un médecin.

Les tests NCV sont généralement des procédures ambulatoires, ce qui signifie qu’ils ne nécessitent pas un séjour d’une nuit à l’hôpital.

Avant la procédure, un médecin demandera à une personne de:

  • enlever les vêtements, les bijoux, les lunettes, les épingles à cheveux et les autres objets métalliques qui peuvent influer sur l’examen
  • porter une robe d’hôpital
  • Asseyez-vous ou allongez-vous, selon la partie du corps qui est testée

Une fois que la personne est prête, un médecin localisera les nerfs et attachera une électrode d’enregistrement à la peau sur les nerfs.

Une seconde électrode sera placée à une courte distance. Cette seconde électrode produira un choc électrique léger et bref pour stimuler le nerf. Il ne devrait pas être douloureux mais peut causer un léger inconfort. Il n’y aura pas de douleur après le test est terminé.

La stimulation et la réponse nerveuse apparaîtront sur un moniteur pour qu’un médecin puisse enregistrer.

Une personne peut avoir besoin de faire un test EMG après le test NCV. Au cours d’un test EMG, les aiguilles sont mises dans les muscles, et la personne va ensuite étirer les muscles pour tester leur fonction. Cela peut être inconfortable et peut causer des douleurs et des ecchymoses sur les sites de l’aiguille.

Y a-t-il des risques?

La tension utilisée dans les tests VCN est très faible et les risques sont minimes. Cependant, il est essentiel de discuter de toute préoccupation avec le médecin demandant la procédure.

Les personnes portant un stimulateur cardiaque ou un défibrillateur cardiaque devront peut-être prendre des précautions supplémentaires lors d’un test de PCI.

Certains facteurs supplémentaires, notamment la douleur avant l’intervention et la température corporelle, peuvent affecter les résultats du test.

Résultats

Les tests NCV peuvent mesurer la vitesse et la force des signaux nerveux. La vitesse de conduction nerveuse entre 50 et 60 mètres par seconde est considérée comme normale.

Un nerf endommagé peut envoyer un signal plus lent et plus faible qu’un sain. Il est possible d’avoir des résultats normaux même si une personne a des lésions nerveuses.

Toute personne préoccupée par les résultats de son test de NCV devrait consulter un médecin pour un diagnostic et un traitement individualisés.

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