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Vivre avec la sclérose en plaques: quel est le pronostic?

La sclérose en plaques est un trouble dégénératif courant du système nerveux central. La cause de la SEP est inconnue. On pense qu’il s’agit d’une maladie auto-immune, car c’est le propre système immunitaire de la personne qui cause les dommages.

Les fibres nerveuses sont protégées par un revêtement d’une substance appelée myéline. Dans la sclérose en plaques (SEP), l’enrobage de myéline des fibres nerveuses du cerveau et de la moelle épinière est détruit par le système immunitaire. Ce processus est appelé démyélinisation.

La myéline isole et entoure le noyau d’une fibre nerveuse connue sous le nom d’axone. Lorsque l’axone est endommagé, il empêche la transmission des signaux le long des nerfs. Des dommages au nerf lui-même peuvent également se produire et on parle souvent de lésion axonale.

Faits en bref sur le pronostic de la sclérose en plaques

  • La présence de symptômes dépend du type de SEP qu’une personne a
  • Les personnes atteintes de SP peuvent ne montrer aucun symptôme de la maladie de temps en temps
  • La SP n’est pas elle-même mortelle, bien que les patients puissent éprouver de graves complications mortelles
  • Les symptômes de la SP peuvent avoir une incidence sur tous les aspects de la vie
  • Une qualité de vie réduite peut entraîner une dépression chez les personnes atteintes de SP

Impact de la sclérose en plaques

Les personnes atteintes de SP peuvent ne présenter aucun symptôme pendant de nombreuses années. Cependant, vivre avec la SP peut être physiquement et mentalement accablant lorsque les symptômes sont présents.

Une femme fatiguée est assise à un bureau.

Il est fréquent que les personnes atteintes de SP se sentent constamment fatiguées. Cette fatigue peut avoir une incidence sur tous les aspects de la vie, y compris la capacité de sortir et de faire des choses et la capacité d’utiliser efficacement le cerveau.

Les symptômes de la SP peuvent donner lieu à une gêne constante et à un handicap qui limite la capacité de faire des choses de tous les jours que beaucoup considèrent comme allant de soi.

Les personnes atteintes de SP peuvent devoir assister à de nombreux rendez-vous médicaux. Ils doivent aussi vivre avec l’incertitude quant à la prochaine crise de symptômes.

Ensemble, ils réduisent la qualité de vie d’une personne. La frustration continue de ces restrictions entraîne chez certaines personnes atteintes de SP une dépression.

De nombreux programmes d’ergothérapie et de relaxation peuvent aider les personnes atteintes de SP à gérer leurs symptômes. Ces programmes peuvent aider les personnes atteintes de SP à améliorer leurs performances quotidiennes malgré les limites imposées par la maladie. Une gamme de groupes de patients est également disponible pour offrir du soutien aux personnes atteintes de SP.

Des recherches récentes suggèrent qu’un régime riche en protéines peut améliorer les perspectives de la SEP en réduisant l’inflammation. Le SG n’est pas mortel lui-même, mais le taux de mortalité chez les personnes atteintes de SP est plus élevé que dans la population générale. L’augmentation du nombre de décès est due à des complications de la SEP, telles que l’infection, les maladies affectant les poumons ou le cœur, ou le suicide.

Les symptômes de la SP

Les dommages à la myéline et aux nerfs peuvent se produire dans plusieurs zones différentes du cerveau et de la moelle épinière. Cela signifie que n’importe quelle partie du corps peut être affectée par MS.

Les symptômes typiques de la SEP incluent:

  • Faiblesse musculaire et spasmes
  • Vision floue ou double
  • Fatigue
  • Changements d’humeur
  • Difficulté à penser clairement
  • Perte de contrôle de la fonction vésicale et intestinale

La faiblesse musculaire et les spasmes peuvent causer des problèmes de parole, de coordination et d’équilibre.

Heureusement, la plupart des personnes atteintes de SP ne présentent pas tous ces symptômes. Les symptômes réels qui se développent dépendent de la gravité des dommages aux nerfs et de l’endroit où ils se produisent. À mesure que la quantité de dommages augmente, les symptômes s’aggravent.

Les symptômes apparaissent généralement entre 15 et 45 ans. La sclérose en plaques est typiquement diagnostiquée lorsqu’une personne est dans la fin de la vingtaine ou au début de la trentaine.

Les types

Le type le plus commun de MS est la SEP rémittente-récurrente (SEP-RR). Selon la National Multiple Sclerosis Society, environ 85% des personnes atteintes de SP ont cette forme de la maladie.

Dans la SEP-RR, il y a des moments où les symptômes sont légers ou même absents (rémission) et d’autres périodes connues sous le nom de rechutes lorsque les symptômes s’aggravent.

Au fil du temps, à mesure que les nerfs deviennent plus endommagés, il peut y avoir moins de périodes de rémission et des symptômes plus graves. Lorsque cela se produit, RRMS a progressé vers MS progressive secondaire (SPMS). Environ la moitié des personnes atteintes de SP rémittente développent un SPMS.

Le type le moins commun de MS est la SP progressive primaire (PPMS). Cette forme de SEP survient chez environ 15% des personnes atteintes de SP. Le PPMS est souvent plus débilitant pour les patients car les symptômes s’aggravent au fil du temps au lieu de se manifester par des attaques soudaines séparées par des périodes avec peu de symptômes.

Causes

Image du système nerveux

Les experts ne savent toujours pas exactement ce qui cause la SP. Pour une raison inconnue, le système immunitaire attaque le revêtement protecteur des fibres nerveuses comme il le fait pour les bactéries ou les virus.

La recherche sur la SP a montré que les niveaux de cellules responsables de l’augmentation de la réponse immunitaire (lymphocytes T, lymphocytes B et macrophages) sont augmentés dans les régions touchées par la SEP.

D’autres causes possibles de SEP telles que l’infection virale ont également été suggérées, mais une réponse définitive reste à trouver.

Facteurs de risque

Le risque de développer une SEP dépend des gènes avec lesquels une personne est née et des choses auxquelles elle est exposée dans la vie de tous les jours.

Les femmes sont plus susceptibles de développer la SP que les hommes. Une étude publiée dans le rapport trouvé que le ratio femelle-mâle moyen pour MS était de 2,4.

Avoir un parent immédiat avec la SEP peut augmenter le risque de développer la SEP. Les personnes qui ont une autre maladie auto-immune comme le diabète de type 1 peuvent aussi être plus susceptibles de développer la SP que les personnes qui n’en ont pas.

Certaines études ont montré un lien entre l’exposition aux virus Epstein-Barr ou zoster et le développement de la SEP. Il a même été suggéré que l’exposition à ces virus tôt dans la vie pourrait protéger contre les maladies auto-immunes plus tard dans la vie. On croit que l’exposition précoce à l’infection permet au corps d’accumuler une protection contre l’auto-immunité plus tard dans la vie.

Le risque de développer la SP peut être augmenté en fumant du tabac. Le risque peut être réduit par l’exposition au soleil et l’augmentation des niveaux de vitamine D.

Traitement

Il existe plusieurs traitements contre la SP, mais il n’existe actuellement aucun remède.

Les traitements médicaux relèvent généralement de trois catégories principales:

  • Médicaments qui ralentissent la vitesse à laquelle la maladie s’aggrave et réduit les rechutes de symptômes
  • Les médicaments qui aident à réduire les symptômes spécifiques de la SP
  • Les médicaments qui sont utilisés pour gérer les attaques soudaines de symptômes graves

De plus, les personnes atteintes de SP reçoivent souvent de la physiothérapie sous forme d’exercices et de massage pour aider à améliorer le fonctionnement de leurs muscles et à soulager la douleur.

Étant donné que la SP peut toucher plusieurs parties du corps, le traitement est généralement assuré par un éventail de médecins spécialistes. Ces spécialistes peuvent inclure des neurologues, des urologues, des physiothérapeutes, des ergothérapeutes et des psychologues.

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