Vous ne dormez pas? Il est temps d’écrire votre liste de choses à faire, selon une étude

Une nouvelle étude apporte de bonnes nouvelles pour ceux d’entre nous qui ne peuvent pas passer une journée sans faire des listes, surtout si nous avons aussi du mal à s’endormir la nuit. Il se trouve que les listes de choses à faire peuvent être la réponse à certains de nos problèmes, au moins.

écrire une liste de choses à faire

Aimez-vous les listes? Passez-vous une demi-heure chaque matin à écrire vos tâches pour la journée à venir en points-balles? Avez-vous parfois du mal à vous endormir la nuit?

Si votre réponse à toutes ces questions est «oui», alors j’ai de bonnes nouvelles pour vous. Vous pouvez être en mesure d’atteindre cette nuit douce beaucoup plus rapidement si vous commencez à écrire vos listes de choses à faire juste avant le coucher, au lieu de la première chose le matin.

Récemment, Michael K. Scullin et d’autres chercheurs de l’Université Baylor à Waco, au Texas, se sont mis à chercher si l’écriture de toutes les tâches que nous devons terminer le lendemain pourrait nous aider à atteindre un état d’esprit plus paisible, propice à s’endormir plus facilement.

«Nous vivons dans une culture 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, explique Mme Scullin, dans laquelle nos listes de tâches semblent constamment croissantes et nous inquiètent au sujet des tâches inachevées à l’heure du coucher.

« La plupart des gens parcourent simplement leurs listes de choses à faire dans leur tête, et nous avons donc voulu savoir si le fait de les écrire pouvait contrecarrer les difficultés de la nuit à s’endormir. »

Michael K. Scullin

Les résultats des chercheurs ont été publiés dans le.

Des listes de choses à faire pourraient aider à «décharger les soucis»

Scullin et son équipe ont recruté 57 étudiants universitaires âgés de 18 à 30 ans pour participer à leur étude. Les bénévoles ont été divisés en deux groupes: ceux qui ont consacré 5 minutes avant d’aller au lit à écrire des listes de choses à faire avec leurs tâches à accomplir le jour suivant (ou dans les prochains jours), et ceux qui ont déjà utilisé cette liste activités terminées.

Cette comparaison, expliquent les chercheurs, est née de l’existence de deux perspectives distinctes quant à l’approche la plus susceptible d’aider les gens à réduire leur niveau de stress avant le coucher.

«Il y a deux écoles de pensée à ce sujet», explique Scullin. « L’un d’entre eux est que l’écriture sur l’avenir conduirait à une inquiétude accrue concernant les tâches non terminées et à retarder le sommeil, tandis que la journalisation des activités terminées ne devrait pas déclencher d’inquiétude. »

«L’hypothèse alternative, ajoute-t-il, est que l’écriture d’une liste de choses à faire« déchargera »ces pensées et réduira les inquiétudes.»

Pour surveiller l’activité cérébrale des participants au moment du coucher, l’équipe a utilisé la polysomnographie, un test qui enregistre plusieurs paramètres physiologiques liés au sommeil. L’activité cérébrale électrique, par exemple, est surveillée par des électrodes fixées au cuir chevelu.

Les participants ont été invités à se coucher à 22h30. «Dans un environnement contrôlé», explique Scullin, «nous avons strictement restreint la technologie, les devoirs, etc. Il était tout simplement éteint après qu’ils se soient couchés».

L’expérience a confirmé l’hypothèse de travail selon laquelle l’écriture d’une liste de choses à faire énumérant des tâches exceptionnelles a aidé les participants qui se sont engagés dans cet exercice à s’endormir plus rapidement.

Il n’en allait pas de même pour leurs homologues, qui énuméraient les tâches qu’ils avaient accomplies ce jour-là ou les jours précédents.

Bien que Scullin et l’équipe aient obtenu la confirmation qu’ils voulaient dans leur étude, ils préviennent que la taille de l’échantillon de petits participants ne se prête pas bien à des conclusions plus larges et conseillent que les résultats de l’expérience soient reproduits dans une étude plus large.

«Les mesures de la personnalité, de l’anxiété et de la dépression pourraient modérer les effets de l’écriture sur l’endormissement, et cela pourrait être exploré dans une enquête avec un échantillon plus grand», explique Scullin.

Il ajoute: «Nous avons recruté des jeunes adultes en bonne santé, et nous ne savons donc pas si nos résultats pourraient être généralisés aux patients souffrant d’insomnie, même si certaines activités d’écriture ont déjà été suggérées pour bénéficier de tels patients.

Mais en attendant, nous ferions bien d’attraper nos journaux au coucher et de commencer à organiser les activités de demain. Pour ma part, je serai plus qu’heureux de le faire si cela m’empêche d’obséder sur les échéances à venir et de m’accorder une heure de sommeil supplémentaire.

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