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Whiplash: Ce que vous devez savoir

Whiplash se réfère à une série de blessures au cou causées par ou liées à une distorsion soudaine du cou.

Le coup de fouet cervical, ou trouble associé au coup de fouet cervical (WAD), est souvent le résultat d’une collision par derrière, par exemple, avec un véhicule en mouvement rapide dans un accident d’automobile.

Quand un coup est frappé, le corps de l’individu est immédiatement poussé vers l’avant tandis que la tête reste derrière pendant un instant. Cela force la tête à osciller et à reculer, à s’étirer et parfois à déchirer des muscles, des tendons et des ligaments.

Les muscles se contractent automatiquement et amènent la tête en avant, parfois trop loin, et la tête peut basculer violemment vers l’avant, étirant ou déchirant davantage les muscles, les tendons et les ligaments.

Faits rapides sur le coup du lapin

  • Le coup du lapin peut être causé par une collision de n’importe quelle direction, pas seulement derrière.
  • Il peut également être causé par d’autres moyens, y compris la maltraitance, l’équitation et les sports de contact.
  • Parfois, l’effet complet du coup du lapin n’est pas ressenti pendant 24 heures ou plus après l’incident.
  • Les symptômes peuvent inclure des douleurs au bas du dos, des étourdissements et des spasmes musculaires.
  • Même une collision à faible vitesse peut provoquer un coup de fouet cervical.

Comment cela se passe-t-il?

Diagramme d'anatomie du coup du lapin

La plupart des gens associent un accident vasculaire cérébral avec un véhicule qui est frappé par derrière par un autre véhicule – le conducteur en avant obtient un coup de fouet cervical. Cependant, l’impact peut provenir de n’importe quelle direction, et la tête peut se déplacer vers l’arrière ou sur le côté, et pas seulement vers l’avant.

Une blessure au coup de fouet cervical peut également être maintenue par d’autres moyens, y compris:

  • tomber d’un vélo
  • accident d’équitation
  • abus physique – y compris en secouant un bébé
  • manèges de parc d’attractions
  • sports de contact
  • souffle à la tête avec un objet lourd

Dit simplement, les ligaments et les tendons dans le cou sont entorse lors d’une blessure au coup de fouet parce qu’ils ont été étirés. Même si le cou n’a pas été brisé, il peut parfois prendre plusieurs mois pour que tout guérisse.

Les femmes sont plus susceptibles que les hommes d’être victimes de coup de fouet cervical; Les experts croient que c’est parce que les muscles du cou des femmes ne sont généralement pas aussi forts que ceux des hommes.

Comment ça se sent?

Une blessure au coup de fouet prend habituellement de 12 à 24 heures à se développer. Au moment de l’incident, tout gonflement ou ecchymose aux muscles du cou ne sera pas visible immédiatement. Dans la plupart des cas, l’inconfort, la douleur et la raideur sont bien pires le jour suivant et peuvent continuer à s’aggraver au fil des jours.

Une personne ayant un coup de fouet cervical peut éprouver:

  • une perte (ou une réduction) de mouvement dans le cou
  • maux de tête
  • la douleur du cou
  • raideur de la nuque
  • l’arrière du cou est tendre

Ces signes et symptômes de coup de fouet cervical sont également possibles:

  • douleur dans le bas du dos
  • douleur dans les bras et les mains
  • engourdissement ou des aiguilles dans les bras et les mains
  • spasmes musculaires
  • vertiges
  • fatigue
  • difficultés de déglutition
  • problèmes de vision (la vision peut être floue)
  • un sentiment de mouvement ou de rotation (vertige)
  • bourdonnement dans les oreilles (acouphène)
  • perturbations de sommeil

Ces signes et symptômes moins courants sont également possibles:

  • irritabilité
  • perte de mémoire
  • mauvaise concentration

Les maux de tête, les étourdissements, les problèmes de déglutition et les problèmes de vision ne devraient pas durer longtemps. Si c’est le cas, parlez-en à votre médecin.

Causes des blessures au coup de fouet cervical

Un coup de fouet cervical peut se produire si la tête est violemment éloignée du corps à cause d’une secousse soudaine et puissante.

Le cou se déplace au-delà de sa plage normale de mouvement, ce qui entraîne des ligaments, des muscles et des tendons étirés.

La blessure est souvent aggravée parce que les muscles, afin de compenser le mouvement soudain, ramènent la tête en position trop dure, provoquant une autre surtension dans la direction opposée.

La secousse (ou coup à la tête) peut venir de l’arrière, en avant, ou de côté. Même une collision à basse vitesse peut provoquer un coup de fouet cervical.

Diagnostic

Rayon X du coup du lapin

Le médecin examinera le patient et l’interrogera sur les accidents récents, les événements sportifs, les chutes ou les coups à la tête.

Les scans d’imagerie suivants peuvent être commandés, en particulier si une lésion de la colonne vertébrale est suspectée:

Radiographie – Cela peut exclure des fractures ou d’autres problèmes, comme une fracture de la colonne vertébrale, l’arthrite ou des luxations.

Scanner tomodensitométrique (tomodensitométrie) – de nombreuses images radiologiques sont prises sous différents angles et une image plus détaillée de l’os et des tissus mous peut être vue sur un moniteur.

Le balayage IRM (imagerie par résonance magnétique) – ondes radio et un fort champ magnétique produisent progressivement une image détaillée de la zone touchée. Le médecin sera capable de détecter les blessures des tissus mous.

Traitement

Le traitement vise à soulager la douleur et la raideur dans le cou, ainsi qu’à guérir les dommages aux muscles, aux ligaments et aux tendons.

La plupart des patients connaîtront une amélioration significative des symptômes après quelques jours. Selon le NHS (National Health Service) du Royaume-Uni, dans environ 60% des cas, les symptômes disparaissent complètement en 1 à 4 semaines. Cependant, certaines personnes ont encore des symptômes plusieurs mois après la blessure. En de rares occasions, les problèmes peuvent persister encore plus longtemps.

Les traitements suivants peuvent aider à soulager les symptômes du coup de fouet cervical:

Pack de glace

L’application d’un sac de glace immédiatement après la blessure, ou dès que possible, aide à réduire l’enflure (inflammation). Envelopper la glace dans une serviette ou une barrière protectrice – ne pas appliquer de glace directement sur la peau. Une session de pack de glace devrait durer 10-30 minutes.

Exercice

Les patients devraient essayer de bouger leur cou normalement; Il est important de le faire sous la direction d’un professionnel de la santé qualifié. Dans les cas où les symptômes sont graves, l’individu peut devoir reposer complètement le cou jusqu’à ce que la douleur permette le mouvement.

Lorsque les niveaux de douleur le permettent, le patient doit exercer son cou doucement afin qu’il ne se raidisse pas.Le cou doit être déplacé lentement dans chaque direction, en élargissant progressivement la gamme.

Les médicaments pour la douleur

Les analgésiques, tels que le Tylenol (paracétamol), peuvent réduire la douleur causée par un coup de fouet cervical. Certains médecins peuvent conseiller aux patients de prendre des analgésiques régulièrement, et pas seulement lorsque la douleur est sévère. Il est important de ne pas dépasser la dose.

Les AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens), tels que l’ibuprofène, peuvent aider à l’enflure (inflammation). Les patients souffrant d’asthme, d’hypertension (pression artérielle élevée), d’insuffisance rénale ou d’insuffisance cardiaque doivent consulter leur médecin avant de prendre des AINS. Assurez-vous de consulter votre médecin avant de prendre un médicament contre la douleur.

Posture

Un professionnel de la santé qualifié peut enseigner au patient comment maintenir une bonne posture, par exemple, en gardant le dos droit lors de la marche, debout ou assis; Cela peut empêcher la douleur au cou et la raideur d’empirer. Un oreiller ferme peut aider à maintenir une bonne posture pendant le sommeil. Voir un physiothérapeute pour la formation de posture et des conseils pour réduire la douleur.

Injections

Les injections de corticostéroïdes ou de lidocaïne pourraient aider à soulager les spasmes musculaires.

Relaxants musculaires

Ceux-ci peuvent aider à soulager les spasmes musculaires. Comme les myorelaxants peuvent causer de la somnolence, la plupart des médecins conseillent à leurs patients de les prendre au coucher.

Thérapie physique

Un physiothérapeute peut utiliser le massage et la manipulation, ainsi que de recommander des exercices du cou. Le physiothérapeute peut également utiliser de la glace, de la chaleur, une stimulation électrique ou des ultrasons pour réduire la douleur.

Ostéopathie

En Europe occidentale, l’ostéopathie est couramment utilisée pour traiter le coup du lapin. L’ostéopathie utilise la manipulation pour soigner le dos, le cou et les blessures sportives.

Colliers

Colliers en mousse souple utilisés pour le traitement des blessures du coup du lapin. Cependant, immobiliser le cou pendant de longues périodes peut compromettre la récupération, car la masse musculaire et la force sont réduites. Si un collier cervical est nécessaire, il devrait généralement être porté pendant plus de 3 heures à la fois.

Complications

Un faible pourcentage de patients souffre de douleurs chroniques (à long terme) qui peuvent persister pendant six mois ou plus. La douleur à long terme peut rendre plus difficile pour le patient de profiter de certaines activités, ainsi que d’effectuer de nombreuses tâches quotidiennes. Dans certains cas, la douleur chronique peut être attribuée à des lésions articulaires, discales ou ligamentaires. Pour certains patients, la cause de la douleur à long terme n’est jamais trouvée.

Conduite – les patients présentant une raideur et une douleur sévères devraient s’abstenir de conduire jusqu’à ce qu’ils soient capables de tourner la tête rapidement sans douleur.

La prévention

Assurez-vous que l’appuie-tête de votre voiture est correctement réglé afin que votre tête ne puisse pas reculer. Cependant, il n’y a rien que vous puissiez faire pour empêcher votre tête d’avancer ou de travers si la collision vient de l’avant ou des côtés.

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