Yoga, tension artérielle et santé

Le yoga est une thérapie corps-esprit basée sur le mouvement. Au cours des dernières années, la recherche sur les avantages potentiels du yoga pour la santé, en particulier en ce qui concerne la pression artérielle, a mis au jour des résultats alléchants.

Dans cet article, nous couvrirons quelques-unes des recherches les plus récentes qui étudie les liens entre le yoga et une réduction de la pression artérielle.

Faits rapides sur le yoga et la pression artérielle

Voici quelques points clés sur le yoga et la pression artérielle. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • « Yoga » signifie « union » en sanskrit
  • Certaines recherches montrent que le yoga régulier peut avoir une influence positive sur la pression artérielle
  • On ne sait pas encore exactement comment le yoga influence la physiologie humaine

Qu’est-ce que le yoga?

[Deux personnes font du yoga dans le parc]

Le yoga est une discipline physique, spirituelle et mentale qui a commencé en Inde. Depuis sa création, vers le 5ème ou 6ème siècle avant JC, le yoga s’est développé dans une grande variété d’écoles de yoga. Les plus connus sont les écoles de yoga Hatha et Rāja.

En bref, le yoga implique:

  • Activité physique douce
  • Respiration contrôlée et concentrée
  • Méditation

Les instructeurs de yoga utilisent une variété de termes pour diverses «poses» – en utilisant souvent des mots de la langue indienne classique, le sanscrit. Le yoga lui-même signifie « union » en sanskrit.

La popularité du yoga a augmenté en Occident depuis le 20ème siècle et est maintenant étudiée pour ses avantages potentiels sur la santé humaine.

Effet sur la pression artérielle

Différentes écoles de yoga varient dans leurs approches. Une branche du yoga est connue comme Iyengar. Ce formulaire a été récemment utilisé dans un essai testant ses avantages pour la pression artérielle.

Pour examiner ses effets, les chercheurs ont demandé aux participants atteints de pré-hypertension ou d’hypertension de stade 1 non traités d’effectuer des exercices Iyengar sur une période de 12 semaines. Les résultats de la pression artérielle ont été comparés à ceux d’un groupe de personnes ayant reçu des «soins usuels améliorés» – une intervention basée sur des ajustements alimentaires individuels. Les auteurs ont conclu:

« Douze semaines de yoga Iyengar produit des améliorations cliniquement significatives de la pression artérielle systolique et de la tension diastolique de 24 heures. »

Cependant, l’essai n’a impliqué que 57 participants et, par conséquent, ses résultats doivent être reproduits.

Le yoga a été mis à l’épreuve scientifique par de nombreux chercheurs. Un, en particulier, a consacré une grande partie de sa carrière à enquêter sur les avantages pour la santé.

Debbie Cohen de la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie a récemment publié les résultats de l’étude sur la modification du style de vie et la pression artérielle (LIMBS).

C’est l’un des rares essais contrôlés randomisés sur le yoga et son impact sur la pression artérielle. Il a comparé 12 semaines de yoga avec d’autres mesures standard visant à abaisser la tension artérielle.

Publié en 2016 en, la forme de yoga utilisée était Hatha, ce qui signifie «volontaire ou énergique».

L’essai a comparé les résultats entre les personnes qui ont été randomisées dans l’un des trois programmes:

  • 43 personnes ont fait 12 semaines de yoga – des cours de 90 minutes deux fois par semaine, avec l’introduction progressive du yoga à domicile, guidés par DVD.
  • 48 ont suivi un programme d’éducation à la santé et de marche – incluant des cours de nutrition et des conseils de motivation, et une augmentation graduelle de l’exercice à 180 minutes de marche hebdomadaire, soit 10 000 pas par jour.
  • 46 personnes ont fait à la fois le yoga et la vie saine – bien que les gens dans ce groupe pourraient choisir d’omettre le yoga à la maison ajouté aux classes bimensuelles.

Les trois programmes ont été trouvés pour réduire la pression artérielle au repos. Pour tous les participants, les lectures étaient plus faibles à 12 semaines et 24 semaines qu’au début de l’étude.

La différence dans la réduction de la pression artérielle était plus grande pour les groupes de yoga à 12 semaines que pour le groupe suivant seulement le mode de vie sain. Mais cette amélioration n’a pas persisté à 24 semaines.

Bien que les améliorations de la pression artérielle étaient faibles, les auteurs croient qu’ils pourraient être importants car même une petite réduction de la pression artérielle a des avantages pour la santé.

Par exemple, le document mentionne des recherches de haute qualité montrant que même une pression artérielle systolique (le nombre «supérieur») chute de 2 mm Hg réduit de 7% le risque de mourir d’une maladie cardiaque et de 10 pour cent.

L’American Heart Association (AHA) recommande plus de recherche à faire dans le bénéfice de la pression artérielle des mesures de style de vie tels que le yoga, pour voir si cela pourrait retarder le besoin de traitement médicamenteux.

L’AHA a publié un examen de la preuve actuelle avant les résultats les plus récents de Cohen. La déclaration, publiée dans le journal en 2013, a analysé un certain nombre d’essais qui ont donné des résultats positifs pour les programmes de yoga en abaissant les pressions sanguines par des montants modestes.

Cependant, les essais étant de taille et de conception limitées, l’AHA a conclu qu’il n’était pas encore possible de recommander le yoga comme traitement contre l’hypertension artérielle. Ils disent aussi que le yoga ne ferait aucun mal à la santé cardiaque.

Comment ça marche?

L’activité physique est connue pour abaisser la tension artérielle, ce qui pourrait expliquer pourquoi le yoga peut être bénéfique.

Cependant, le yoga n’est pas une forme d’exercice à haute énergie. Cela équivaut à marcher sur un tapis roulant à 3,2 kilomètres par heure (environ 2 miles par heure). Selon les chercheurs qui ont testé le coeur et les taux métaboliques des personnes faisant du yoga:

« La pratique du yoga incorporant des postures de salutation au soleil dépassant le minimum de 10 minutes peut contribuer à une partie de l’activité physique suffisamment intense pour améliorer la condition cardiorespiratoire chez les individus inaptes ou sédentaires. »

L’élément de méditation du yoga peut également avoir un effet sur le corps. Il pourrait être qu’une réduction du stress et de la stimulation du corps pourrait conférer des avantages physiologiques, dit l’AHA.

La méditation transcendantale est une technique de relaxation similaire – mais sans les poses de yoga – qui peut également avoir ces effets d’équilibrage sur le système nerveux autonome, y compris la réduction de l’hypertension artérielle pendant les périodes de stress mental.

Ces effets peuvent «équilibrer» la partie du système nerveux qui contrôle les fonctions automatiques, telles que l’action de pompage du cœur. Un chercheur explique que «le yoga, la méditation et la musique diminuent l’activité du système nerveux sympathique», ajoutant que les récepteurs dans les artères et le cœur et les poumons sont «sensibilisés».

Mais il n’y a pas de preuve claire pour expliquer comment la relaxation abaisse les pressions sanguines exactement.

D’autres effets sur la pression artérielle

[Femme faisant du yoga]

L’une des études conçues pour mesurer l’impact du yoga sur la pression artérielle comprenait des comparaisons avec l’exercice et l’apport en sel alimentaire:

  • Un groupe a fait de la marche rapide pendant 50 à 60 minutes, 4 jours par semaine
  • Un autre a réduit leur consommation de sel de la nourriture à au moins la moitié de la quantité qu’ils mangeaient avant
  • Le troisième groupe a fait 30-45 minutes de yoga par jour pendant au moins 5 jours de la semaine

Ce fut une étude de 8 semaines de 113 personnes, avec des résultats publiés dans le. Les trois groupes ont bénéficié d’une pression artérielle réduite par rapport à un groupe témoin de personnes qui n’avaient aucune des trois interventions. Les auteurs ont conclu que les trois mesures de style de vie pourraient être recommandées pour les personnes souffrant d’hypertension artérielle.

C’est l’une des nombreuses études menées en Asie démontrant un soutien scientifique pour les effets du yoga sur la pression artérielle. Cependant, en raison du nombre relativement faible de personnes testées, ces études doivent être reproduites et normalisées avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

L’exercice et l’abaissement du sel sont recommandés par l’AHA comme moyens de réduire la pression artérielle. Ils recommandent également de réduire le stress. D’autres mesures de style de vie sain comprennent:

  • Arrêter de fumer ou ne pas fumer
  • Garder un poids santé ou réduire le surpoids et l’obésité
  • Limiter la consommation d’alcool

Le yoga est bon pour la santé générale

Que le yoga abaisse la tension artérielle ou non, il est certainement un choix de style de vie sécuritaire lorsqu’il est effectué judicieusement avec des conseils appropriés.

En plus des preuves limitées de la pression artérielle, les tests scientifiques ont également lié le yoga et d’autres pratiques de méditation à l’amélioration du bien-être en général, en constatant qu’il réduit:

  • Anxiété
  • Dépression
  • Stress

L’un des problèmes pour les chercheurs médicaux essayant de prouver les avantages du yoga est que les améliorations qu’ils observent pourraient être dues à d’autres éléments d’une vie saine. Par exemple, les personnes qui pratiquent régulièrement le yoga sont plus susceptibles de manger plus sainement et de prendre part à d’autres formes d’exercice.

Il est difficile d’ajuster les résultats des essais pour tenir compte de ces facteurs. Il ne fait aucun doute que plus de recherches à grande échelle sont menées, les effets du yoga sur la santé deviendront plus clairs.

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